Hollerith y la computadora de tarjetas perforadas

Máquina perforadora de tarjetas del Tercer Reich

La invención de la computadora de tarjetas perforadas se remonta al hijo de inmigrantes alemanes en los Estados Unidos, Herman Hollerith. El apasionado inventor Hollerith desarrolló un sistema de procesamiento de datos y cifrado de información único basado en tiras de papel perforadas.

Desde pinzas perforadoras hasta sistema de tarjetas perforadas

Hermann Hollerith nació en el estado de Nueva York en 1860 y mostró un interés temprano por los problemas técnicos. Cuando el ingeniero capacitado e inventor apasionado se enfrentó a los problemas logísticos del procesamiento de datos estadísticos en la oficina del censo estadounidense en 1880, comenzó a pensar en un remedio.

Se necesitaba un sistema técnico que pudiera leer y procesar datos masivos en poco tiempo. En el tren, Hollerith observó cómo un conductor podía usar pinzas de perforación para marcar el género, las estaciones de salida y llegada en el boleto de los pasajeros en los campos designados.

Hollerith aplicó este principio a gran escala. Inventó un método para encriptar datos en tarjetas perforadas usando el patrón perforado, almacenándolos y leyéndolos nuevamente si es necesario.

Dispositivo de perforación de tarjetas para perforar tarjetas perforadas Hollerith.

Perforadora de tarjetas de los años 50 y 60

Procesamiento electrónico de datos en los viejos tiempos

Una tarjeta perforada en formato Hollerith es una caja de cartón que mide 18,7 por 8,3 centímetros. En un primer paso, las tarjetas perforadas se pueden escribir y codificar utilizando un punzón electromecánico. El punzón era un aparato que se podía operar desde el teclado de una máquina de escribir.

Los datos cifrados mediante la perforación de agujeros se «almacenaron» en el patrón de agujeros respectivo en la tarjeta. Si deseaba consultar y editar los datos nuevamente, tenía que leer la tarjeta perforada. Esto se hizo, en un segundo paso, mediante la máquina de tabulación. Las máquinas de tabulación eran calculadoras controladas por programas y formaban el corazón de cada sistema de tarjetas perforadas.

El proceso de lectura se llevó a cabo escaneando mecánicamente las tarjetas perforadas con la ayuda de instrumentos en forma de bolígrafo. La máquina tabuladora procesó tarjetas perforadas en pilas, leyó los datos almacenados y pudo contarlos, calcularlos e imprimirlos.

Máquina de conteo y tabulación Hollerith en el Instituto de Investigación de Matemáticas Discretas en Bonn, al fondo un retrato del inventor.

Réplica de la máquina de conteo y tabulación de Hollerith

Inicio del procesamiento masivo de datos

El recuento y registro profesional de los datos ingresados ​​mediante tarjetas perforadas facilitó y optimizó el procesamiento de datos en la industria, el comercio y la oficina. Las máquinas Hollerith llegaron a las autoridades y empresas de todo el mundo. Fueron utilizados en contabilidad, en recursos humanos, para registrar los movimientos de las cuentas y jugaron un papel indispensable en el registro estadístico (censos, elecciones).

En el Tercer Reich, las máquinas Hollerith se utilizaron con fines macabros, porque con su ayuda se podían registrar los criterios racistas de las leyes raciales de Nuremberg. Las tarjetas perforadas en formato Hollerith todavía se utilizan en las máquinas de votación de EE. UU. En el siglo XXI. Sin embargo, su falta de confiabilidad – para los términos de hoy – fue fuertemente criticada en las elecciones presidenciales de 2000.

La máquina de tabulación era el corazón de todos los sistemas de tarjetas perforadas.

Máquina de tabulación Dehomag D11 (1936-1960)