Hormonas sexuales

Una mirada al escote de un dirndl

Sentimos las hormonas sexuales por primera vez durante la pubertad, cuando el cuerpo madura sexualmente y cambia mucho. Durante este tiempo, causan más problemas para uno y menos para el otro.

Las hormonas sexuales dan forma al género

La mayoría de las hormonas sexuales se producen en los testículos del hombre y en los ovarios de la mujer. Hay tres grupos de hormonas sexuales: andrógenos, estrógenos y gestágenos.

Los testículos producen principalmente andrógenos. El andrógeno más importante y conocido es la testosterona. La testosterona se forma muy temprano en el desarrollo embrionario y determina que el feto se convertirá en un varón.

Durante la pubertad, un aumento en la concentración de andrógenos en el cuerpo conduce al desarrollo de características sexuales secundarias masculinas. Estos incluyen crecimiento muscular, voz quebrada y aumento del vello corporal. Los andrógenos también afectan el comportamiento. En los mamíferos y otros vertebrados, dan forma al impulso sexual y aumentan la agresividad.

El organismo femenino está regulado principalmente por estrógenos y gestágenos. Los estrógenos controlan el desarrollo de las características sexuales femeninas. Introducen depósitos de grasa como reservas de energía, estimulan el desarrollo de los senos e influyen en el comportamiento sexual femenino.

Los progestágenos, especialmente la progesterona, tienen la tarea de preparar el revestimiento del útero para la implantación de un embrión en cada ciclo menstrual.

testosterona

La testosterona aumenta la agresividad

Trastornos de las condiciones hormonales.

Aunque las hormonas sexuales generalmente se dividen en femeninas (gestágenos, estrógenos) y masculinas (andrógenos), ambos sexos básicamente producen hormonas sexuales masculinas y femeninas.

Sin embargo, lo hacen en proporciones muy diferentes. Si se alteran las proporciones normales de hormonas sexuales, esto tiene un gran impacto en el desarrollo del organismo.

Un nivel elevado de testosterona a largo plazo puede provocar el llamado hirsutismo en las mujeres, por ejemplo. El hirsutismo suele comenzar de forma insidiosa. Los primeros signos suelen aparecer al comienzo de la pubertad, cuando hacen efecto las hormonas sexuales.

En las mujeres afectadas, aumenta el vello de la cara, las piernas y, a menudo, incluso en todo el cuerpo. A menudo también hay acné severo. Las causas del cuadro clínico están relacionadas con la hormona masculina testosterona.

En la mayoría de los casos, los afectados padecen hipersensibilidad a la testosterona, que también se produce en el cuerpo femenino en pequeñas cantidades, o se produce demasiada testosterona debido a un mal funcionamiento de los ovarios.

Este último se conoce como síndrome de ovario poliquístico (SOP). El SOP a menudo también se asocia con obesidad y trastornos metabólicos.

Como medida médica contra el hirsutismo, por ejemplo, se prescribe la píldora anticonceptiva. Las progestinas y los estrógenos que contiene reducen la producción de testosterona en los ovarios. El estrógeno también se une a la testosterona en el cuerpo, lo que lo hace ineficaz.

Pastillas anticonceptivas en un paquete

La píldora anticonceptiva ayuda contra el exceso de testosterona

Una vida entre sexos

Los cambios en el equilibrio hormonal de una mujer embarazada pueden afectar el desarrollo del embrión y provocar el llamado pseudohermafroditismo (pseudohermafroditismo). Esto puede deberse a un trastorno de los ovarios o al tratamiento con preparaciones hormonales durante el embarazo.

El pseudohermafroditismo es una forma de intersexualidad y los afectados tienen un género cromosómico distinto. Esto significa que tienen un cromosoma X e Y para el hombre o dos cromosomas X para la mujer, así como testículos u ovarios coincidentes. Sin embargo, las características sexuales externas y la apariencia general difieren y corresponden al sexo opuesto respectivo.

Entonces, las pseudohermafroditas femeninas tienen ovarios pero apariencia masculina. La causa de este fenómeno puede ser, por ejemplo, el tratamiento de la madre con andrógenos durante el embarazo.

Los pseudohermafroditas masculinos muestran características sexuales femeninas externas. Tienen testículos, pero están ocultos en la cavidad abdominal. Los testículos producen hormonas sexuales masculinas, pero en este caso las células del cuerpo son resistentes a la testosterona y otros andrógenos. El organismo no puede reaccionar a las hormonas y, por tanto, no puede desarrollarse en dirección masculina.

Los andrógenos también se encuentran en pequeñas cantidades en las mujeres y tienen un efecto sobre el comportamiento sexual, por ejemplo. Dado que no tienen ningún efecto en los pseudohermafroditas masculinos, desarrollan una apariencia supuestamente súper femenina y superan a todas las mujeres en feminidad.

Detalle de la imagen: vientre de una mujer embarazada

El desequilibrio hormonal durante el embarazo puede tener consecuencias

La maldición de las gracias

La resistencia a los andrógenos es hereditaria y, por lo tanto, ocurre con mayor frecuencia en las familias afectadas. Este es el caso, por ejemplo, de una región de México. Los pseudohermafroditas masculinos se destacan como niñas particularmente hermosas que, sin embargo, no pueden tener hijos. Aquí el fenómeno recibió el nombre de «Maldición de las Gracias».

Se ha informado de otra forma de pseudohermafroditismo en el pueblo de Salinas en la República Dominicana. Aquí el sexo cromosómico y los órganos sexuales son masculinos. Sin embargo, los testículos están evertidos dentro del cuerpo y el pene muy pequeño se parece al clítoris. Como resultado, a cada 90 niños se les asignó el género incorrecto y los afectados crecieron como niñas.

Durante la pubertad, esta forma de pseudohermafroditismo conduce a un «cambio de sexo» y las supuestas chicas se convierten en hombres.

El pene crece, los testículos descienden y se desplazan hacia afuera, y también se desarrollan todas las demás características masculinas. La causa es un defecto genético, lo que significa que la testosterona solo puede surtir efecto al inicio de la pubertad.

El pseudohermafroditismo generalmente se trata en tres niveles: intervenciones quirúrgicas, tratamientos farmacológicos en forma de preparaciones hormonales y apoyo psicoterapéutico.

La reasignación operativa de sexo de los órganos sexuales externos en dirección masculina o femenina tiene lugar en la mayoría de los casos dentro de los primeros seis meses de vida.