Hucha

Una alcancía rosa

¿Cuánto tiempo ha existido la alcancía?

Si crees en la «Schutzgemeinschaft Deutsches Sparschwein», la primera alcancía proviene de Euskirchen, cerca de Colonia. Allí, en el castillo de Schweinheim, el señor del castillo, Wilhelm Spieß von Büllesheim, ordenó a sus sirvientes, así como a su esposa e hijos, que compraran cerdos de arcilla y los llenaran constantemente de monedas, para estar preparados para las dificultades y las enfermedades.

El hecho de que Spieß von Büllesheim se enamorara de un cerdo de todos los lugares no fue, por supuesto, una coincidencia, porque el animal siempre ha sido un símbolo de suerte. Aquellos que «tenían un cerdo» obviamente eran lo suficientemente ricos como para tener su propio ganado y, por lo tanto, siempre tenían una gran rebanada de salchicha, es decir, carne de cerdo, en su pan.

Sin embargo: la hucha mundana es mucho más antigua que la alcancía. El más antiguo proviene de la antigüedad, es decir, del siglo II a. C. Se encontró en el área de la Turquía actual y se inspiró en una casa del tesoro, en griego «Thesauros», una palabra de la que probablemente se origina nuestra «caja fuerte» actual.

Una jarra de arcilla con un agujero yace sobre un piso de arcilla, frente a monedas antiguas.

Jarra de monedas de la antigua Grecia

Las cajas de dinero se hicieron cada vez más populares entre los romanos: los arqueólogos las encontraron más tarde en casi todos los asentamientos romanos. La mayoría de ellos están horneados con barro y, debido a que fueron hechos en un torno de alfarero, no tienen forma de cerdo, sino de pera.

A finales del siglo XIX, los bancos descubrieron el negocio de las alcancías. Cada cliente recibió uno, pero el banco se quedó con la llave. Una vez que la «caja de ahorros para el hogar», como se llamaba a estas simples cajas de hojalata ovaladas, estaba llena, el empleado del banco pasaba en persona, contaba el dinero en la mesa de la cocina y transfería el monto a la cuenta de ahorros.

Con el Día Mundial del Ahorro, que se inauguró en 1924, las huchas se convirtieron en un objeto publicitario que se regala anualmente, y desde la década de 1950 se han vuelto a fabricar con forma de cerdo.

En la Alemania de la posguerra, que estaba enamorada del ahorro, la alcancía casi se convirtió en un objeto de culto. Chris Howland le dedicó un hit, incluso si su estribillo resultó ser bastante cruel desde el punto de vista de un cerdo: «Entonces golpearé mi alcancía con el martillo …» «¿Qué soy yo?» mensualmente a sus invitados: «¿Qué cerdito le gustaría?»

La alcancía nunca ha sido tan popular desde entonces. Si quieres comprar uno hoy, tienes que buscar durante mucho tiempo: escarabajos de ahorro, Sparteddys, Sparigel, incluso balones de ahorro y gente de ahorro estaría en abundancia, por lo que uno se queja a la «Schutzgemeinschaft Deutsches Sparschwein». Sin embargo, el cerdo en sí está en peligro de extinción.

Para contrarrestar esto, se construyó un monumento conmemorativo de la alcancía en Euskirchen, la casa del señor del castillo Spieß von Büllesheim. Se dice que acariciar su hocico de bronce trae buena suerte, y no solo cuando se trata de ganar dinero.