Hundir barcos para la ciencia

Un modelo de barco de madera se está probando en el Instituto de Investigación de la Construcción Naval de Hamburgo.

En Hamburgo funciona «Titánico» varias veces al día. Los cruceros Estonia y los modernos también se están hundiendo en el agua, todos controlados por computadora con solo presionar un botón y bajo supervisión científica. Los expertos en seguridad de buques quieren saber qué puede provocar exactamente un hundimiento. Sus resultados deberían hacer que los barcos sean más seguros en el futuro.

Aprende de los viejos errores

«¡Iceberg justo delante! ¡Iceberg por delante!» La advertencia llegó demasiado tarde. 1912 embistió el «RMS Titanic» un iceberg en su viaje inaugural. El barco de pasajeros, que se consideró insumergible, se hundió y desapareció en las profundidades del Atlántico Norte.

La investigación todavía se preocupa por el accidente hasta el día de hoy. Los científicos de la Universidad Técnica de Hamburgo simulan la desaparición con la computadora. «La desaparición en la simulación se ve sorprendentemente similar a la versión en pantalla de James Cameron.»dice el técnico de buques Stefan Krüger.

Incluso cien años después, los técnicos del barco están descubriendo nuevos detalles del curso del accidente, como el hecho de que el barco estaba ligeramente catalogado justo antes de que finalmente desapareciera en las profundidades del mar.

Con sus simulaciones, los científicos verifican todos los posibles escenarios de hundimiento de un barco. ¿Pudo la tripulación haber evitado el accidente? ¿Fue un defecto de diseño responsable del vuelco rápido? ¿Pudo haber ocurrido el accidente como lo describen los supervivientes? Estas son preguntas importantes para un ingeniero de construcción naval.

«El hundimiento del Titanic está demasiado atrás para comprobar los estándares de seguridad actuales.»dice Kruger. Sin embargo, los programas de simulación solo pueden comprobarse sobre la base de accidentes reales, que también deben estar bien documentados.

Dibujo del Titanic que se hunde, en primer plano personas en botes salvavidas

Hasta el día de hoy, el hundimiento del Titanic ocupa la investigación

Resuelva accidentes de barcos con la ayuda de software

Los científicos pueden simular con precisión el estado del mar y el movimiento del barco en la computadora. Verifican cómo afectan estos a la estabilidad del barco. «Las olas de popa son particularmente peligrosas», explica Krüger.

Una ola que se mueve en la dirección de viaje debajo del barco puede levantar un carguero de modo que la proa y la popa sobresalgan del agua. Los expertos se refieren al fenómeno como «rodar». «Esta es una situación muy inestable que sigue zozobrando»dice el ingeniero de construcción naval.

En el último cuarto de siglo, los investigadores han logrado varias veces utilizar el software de simulación para determinar la causa de los naufragios. Probablemente el uso más destacado es la aclaración de la «Estonia»- Doom.

Un barco de "Sociedad Alemana para el Rescate de Náufragos" in heavy sea

Los mares agitados son una causa común de accidentes marítimos

El hundimiento del ferry «Estonia»

Lo que sucedió exactamente en esa tormentosa noche de septiembre en el mar Báltico en 1994 es difícil de entender. El ferry «Estonia» cayó en solo 30 minutos. Murieron 852 personas. El naufragio se considera uno de los más grandes del período de posguerra.

La primera explicación del accidente: el ferry perdió su escotilla de proa y se inundó de agua sobre la cubierta del vehículo. Entonces el barco zozobró y se hundió. Para muchos, eso no fue suficiente como explicación, debieron haber sucedido más. Solo un ataque con bomba podría conducir a una desaparición tan rápida, se dijo.

Pronto empezaron a circular teorías de la conspiración. Los servicios de inteligencia orientales y occidentales estuvieron involucrados, algunos sospechan. Probablemente se trataba del comercio de armas y el contrabando de plutonio.

El esclarecimiento del curso del accidente fue lento. El gobierno de Suecia finalmente anunció que enterraría los restos del naufragio bajo una cubierta de hormigón. No se llegó a eso, pero el anuncio por sí solo alimentó los rumores.

Las teorías de la conspiración duraron más de diez años. Luego, las autoridades de Suecia decidieron encargar a los expertos de Hamburgo que volvieran a examinar el caso.

Después del accidente del ferry "Estonia" Los supervivientes son arrastrados de una balsa salvavidas a un helicóptero ”.  title =

Solo 137 de 989 personas sobrevivieron al hundimiento del «Estonia»

Los investigadores refutan las teorías de la conspiración.

En 2006, los científicos comenzaron a reconstruir las últimas horas de Estonia, utilizando datos de radar, rastros de escombros y la posición de los restos del naufragio. También evaluaron las declaraciones de los tripulantes supervivientes: más de cien minutos. Los investigadores utilizaron todos los datos utilizables para alimentar el software de simulación.

Jugaron a través de varios escenarios y simularon, por ejemplo, la inundación de todas las habitaciones. Su objetivo era comprender qué hacía que el ferry se hundiera tan rápido. En Suecia, un grupo de investigadores también construyó un modelo del barco para comprobar los escenarios del experimento.

Los científicos llegaron a una conclusión clara: no fue una bomba lo que provocó su desaparición. Las causas del desastre fueron la velocidad excesiva, el mal mantenimiento y la proa del barco sobrecargada.

Pruebas para mayor seguridad

Desde mediados de la década de 1990, los expertos en seguridad de buques de Hamburgo también han podido tener en cuenta el agua que penetra en el barco en la simulación. Tan pronto como tengan datos suficientes, los investigadores comienzan. Con sus modelos, por ejemplo, pueden probar si un ferry se cargó incorrectamente y si el barco y su estilo de conducción se adaptaron al mar.

La prueba práctica sigue a la zozobra virtual. Para hacer esto, ingresa al canal de prueba del Instituto de Investigación de Construcción Naval de Hamburgo (HSVA). La piscina tiene 300 metros de largo y 18 metros de ancho. Las olas vienen de todos lados.

Desde un puente, los científicos pueden observar cómo los rompedores de un metro de altura golpean los modelos de barcos a control remoto. Gracias al generador, las olas ruedan exactamente como se desea. Incluso es posible conducir a través del hielo aquí.

A través de sus experimentos en las instalaciones de prueba, los investigadores quieren saber cómo pueden evitar que los barcos y su carga vuelquen. Los ingenieros utilizan sensores en cada modelo para medir las fuerzas que tiran del fuselaje. El casco es el corazón de un barco y no debe tambalearse ni siquiera en mares agitados.

Muchos constructores navales prueban sus barcos aquí antes de comenzar la producción en el astillero. A través de las pruebas, pueden sondear los posibles puntos débiles de un barco.

Un buque portacontenedores en pendiente.

Un barco de contenedores inclinado