Impulso solar

El suizo Bertrand Piccard es un verdadero aventurero y visionario. En julio de 2016, junto con André Borschberg, demostró que también es posible dar la vuelta al mundo con un avión solar.

El impulso solar

El nombre del proyecto «Solar Impulse» ya indica cuán versátiles son los objetivos de Piccard y sus colegas: no se trata solo de demostrar que se puede dar la vuelta al mundo en un avión solar sin combustible. Más bien, Piccard quiere llamar la atención sobre el potencial que tiene la energía solar.

Para él es importante avanzar y desarrollar nuevos enfoques y tecnologías. Porque Piccard considera irresponsable nuestro manejo de combustibles fósiles y el consumo masivo.

Con su viaje de más de 40.000 kilómetros, ahora ha demostrado lo poderosa que puede ser la energía solar. Le gustaría inspirar a otros desarrolladores e ingenieros a confiar más en las soluciones de tecnología solar en el futuro.

«Si un avión puede volar día y noche con solo energía solar y sin combustible, nadie puede afirmar que tales soluciones no son posibles también para automóviles, sistemas de calefacción, sistemas de aire acondicionado o computadoras», dice Piccard.

Puesta de sol sobre el mar

El sol le da a Piccard la energía para su avión

El avión

Se construyó un avión solar récord especialmente para el proyecto. Tiene una envergadura de 72 metros, similar a un Airbus A 380. Por el contrario, el avión de fibra de carbono pesa solo 2300 kilogramos y es, en consecuencia, sensible a las turbulencias. Sus alas están completamente equipadas con células solares, se instalaron más de 17.000 piezas. Suministran energía a cuatro hélices y al mismo tiempo cargan baterías para vuelos nocturnos.

Porque al circunnavegar la tierra, el plano solar tenía que poder volar de noche, cuando por supuesto no brilla el sol. La velocidad máxima estaba entre 50 y 100 kilómetros por hora. Durante el día, el avión viajaba a una altitud de hasta doce kilómetros.

Durante la noche hubo un cambio a un vuelo de planeo con ahorro de energía y la altitud de vuelo podría reducirse gradualmente a unos tres kilómetros. Gracias a que las baterías se cargaban durante el día, también se garantizaba la aeronavegabilidad total durante la noche.

Se planificó una escala en cada continente. Debería tomar 20 días dar la vuelta a la tierra. Para Piccard y su socio André Borschberg, esto significó volar sin escalas hasta cuatro días y noches sin conciliar el sueño. Un desafío para las personas y la tecnología. Con ejercicios de yoga y relajación, los pilotos querían mantener su rendimiento en el camino.

Si alguna vez se quedaban dormidos, ropa especial con sensores integrados advertiría a los pilotos y, si era necesario, los despertaría. Si el piloto amenazaba con quedarse dormido, los sensores lo detectarían a través de señales eléctricas del cuerpo y activarían una alarma de vibración. Este desarrollo técnico por sí solo podría encontrar aplicación en muchas otras áreas, esperaban los inventores.

El plano solar

El plan: con el plano solar alrededor del mundo

La ruta

Originalmente se planearon 20 días para la órbita alrededor del mundo. Terminaron siendo unos 16 meses.

El 9 de marzo de 2015, Bertrand Piccard y André Borschberg comenzaron en Abu Dhabi. La ruta de vuelo inicialmente partía de India a través de China y Japón hasta Hawái.

Después de esta octava etapa, el sueño del vuelo solar puro llegó a su fin. Las baterías se habían sobrecalentado durante el vuelo de 120 horas y tuvieron que ser reemplazadas. Se necesitaron un total de nueve meses para completar todas las reparaciones y pruebas necesarias. En abril de 2016, el Sun Flyer finalmente llegó a San Francisco.

Piccard y Borschberg necesitaron cinco etapas de vuelo más para cruzar el continente norteamericano. Entonces llegó el momento de sobrevolar el Atlántico. El 20 de junio de 2016, Piccard despegó en Nueva York y tardó 71 horas en llegar a Sevilla, España. De allí a El Cairo, Borschberg volvió a la palanca de control.

Debido a enfermedades y mal tiempo, el vuelo de continuación se retrasó hasta el 23 de julio de 2016. Y finalmente fue Piccard quien recibió el honor de hacer la última de un total de 17 etapas de vuelo.

El 26 de julio de 2016, aterrizó con suavidad y elegancia el monoplaza solar en la capital de los Emiratos Árabes Unidos. Dónde se fueron hace más de un año, sin saber si su misión tendría éxito.

Las circunstancias

Los dos pilotos tenían claro de antemano que se enfrentarían a todo tipo de dificultades. Sobre todo porque su máquina no ofrece comodidad, ni calefacción ni compensación de presión. Y debido a que es un monoplaza, solo puede haber una persona a bordo de la pequeña cabina a la vez. El otro cubría el tramo a realizar en una aeronave programada.

Para el respectivo piloto de avión solar, esto significaba volar sin escalas hasta cuatro días y noches sin quedarse dormido. Solo se les permitía tomar siestas breves de alrededor de 20 minutos. Al menos si encontraban la paz para hacerlo.

Lo cual no siempre fue tan fácil, como dice Borschberg: «Fue como estar tumbado en la jungla: cierras los ojos y de repente escuchas todos estos ruidos. Te imaginas un tigre saltando hacia ti, que una serpiente te muerde. lo que me pasó. De repente escuché tanto y pensé: ¿Este motor sigue girando correctamente? ¿Acabo de perder parte del fuselaje? En lugar de quedarme dormido, estaba completamente allí «.