Industria farmacéutica

El negocio de las pastillas y el polvo es muy rentable: las empresas farmacéuticas en Alemania facturan miles de millones de euros cada año. Para que se apruebe un medicamento, los fabricantes deben cumplir una serie de requisitos.

La industria farmacéutica es diferente a otras ramas de la economía.

Medicamentos terminados, vacunas, sueros: la gama de productos de las 817 empresas que fabrican y comercializan medicamentos en Alemania abarca mucho más que los comprimidos ordinarios para el dolor de cabeza.

Hexal, Novartis y Ratiopharm se encuentran entre los mayores productores. Trabajas en un mercado que crece de forma constante. Se pueden obtener beneficios principalmente en la medicina para el dolor y el cáncer.

La industria farmacéutica es diferente a otras industrias, como la automotriz o la alimentaria: aquí, el consumidor suele decidir qué comprar y qué no. En qué gasta su dinero y en qué no.

En el sistema sanitario alemán, el médico decide. Él prescribe el medicamento, el paciente lo toma y la compañía de seguro médico lo paga. La demanda tampoco fluctúa tanto como en otras industrias. Muchos pacientes necesitan medicación constantemente y se debe garantizar el suministro inmediato.

Muchas empresas farmacéuticas también gastan mucho dinero en investigación y desarrollo. Esto también es lo que distingue a la industria de muchas otras. Los fabricantes de medicamentos buscan constantemente preparados nuevos e innovadores que prometan una ventaja competitiva.

Un empleado fabrica pastillas.

¿Quién hace qué en el mercado farmacéutico?

Las empresas farmacéuticas en Alemania están organizadas en grandes asociaciones, por ejemplo en la Asociación Federal de Fabricantes de Productos Farmacéuticos o en la Asociación de Fabricantes de Productos Farmacéuticos de Investigación. Sin embargo, hay otros actores en el mercado farmacéutico que juegan un papel importante.

Los médicos prescriben el medicamento al paciente, y así es como suelen determinar la demanda. Los pacientes son clientes potenciales de las empresas farmacéuticas.

Quienes van al médico a menudo ya han buscado información en Internet de antemano. Los pacientes se han vuelto más maduros, y los gigantes farmacéuticos lo saben. Huelen a nuevos clientes a quienes pueden conquistar con un marketing inteligente antes de que un competidor pueda adelantarse a ellos.

Los fabricantes de productos farmacéuticos venden una gran parte de sus productos a través de las farmacias; ellos también desempeñan un papel destacado en el negocio de los medicamentos. Y luego están las compañías de seguros de salud: las compañías farmacéuticas tienen que negociar los precios de los medicamentos con ellas.

Para reducir los costos de un medicamento determinado, los fabricantes de medicamentos pueden celebrar acuerdos de descuento con las compañías de seguros de salud legales: si le da a mi producto una ventaja sobre otros, obtendrá un descuento. La ventaja para la compañía de seguros de salud: puede reducir sus costos. La ventaja para el fabricante: asegura sus ventas.

Los críticos advierten que las empresas farmacéuticas influyen en el resto de actores del sistema sanitario. Cada vez más, tienen un impacto en la medicina, la investigación y la opinión pública. Surge un conflicto de intereses. Esto pone en peligro tanto el bienestar del paciente como la calidad de la investigación.

Un paciente compra un medicamento en una farmacia.

Muchos pacientes encuentran más información en Internet antes de ir al médico o la farmacia.

Cómo llega un medicamento a la farmacia

Antes de que un fabricante pueda vender su medicamento, necesita aprobación. El ingrediente activo tiene que pasar por tres fases de estudios clínicos.

Fase 1: Los médicos están probando el fármaco en un pequeño grupo de pacientes por primera vez. Verifican si los participantes de la prueba pueden tolerar el ingrediente activo.

Fase 2: Si no hay efectos secundarios graves, los fabricantes buscan la dosis correcta en la segunda fase.

Fase 3: Finalmente, los investigadores prueban la efectividad del fármaco en grandes grupos de miles de pacientes.

Si se cumplen, el instituto otorga la aprobación de la compañía farmacéutica y, por lo tanto, la aprobación para ofrecer y vender el medicamento. El fabricante aún debe verificar si los pacientes pueden tolerar el medicamento.

Sin embargo, la aprobación solo es válida para aplicaciones específicas con el fin de proteger la salud de los pacientes. Cuando un médico prescribe el medicamento para otros usos, se denomina uso no indicado en la etiqueta. En este caso, el médico es responsable de los posibles efectos secundarios.

Estantes llenos de cajas de medicamentos en una farmacia.

Una empresa farmacéutica no puede simplemente llevar al mercado un nuevo ingrediente activo.

Una cuestión de precio

Cuánto cuesta un medicamento recetado: a muchos pacientes, médicos y farmacéuticos inicialmente no debería importarles. ¡El seguro médico finalmente paga! Sin embargo, no es el fondo el que paga, sino el asegurado con el aporte que paga cada mes.

Por tanto, existen diversas normativas para que los medicamentos no se vuelvan demasiado caros. Inicialmente, la empresa farmacéutica es libre de determinar el precio de venta.

Sin embargo, desde 2011, ha entrado en vigor una nueva ley: desde entonces, los fabricantes han tenido que demostrar que un medicamento es más útil que otros medicamentos establecidos.

Sobre la base de estas evaluaciones, las empresas negocian los precios con las compañías de seguros de salud. Esto es para asegurar que los nuevos medicamentos no cuesten más de lo que valen.

Por cada medicamento, los asegurados deben pagar más en la farmacia. Suele ser el diez por ciento del precio de venta, pero al menos cinco euros y un máximo de diez euros.

Los medicamentos están en tres billetes.

Un fabricante de medicamentos tiene que negociar el precio de un medicamento con las aseguradoras de salud.

De El Mercado farmacéutico a nivel mundial

El mercado farmacéutico de Alemania es el más grande de la Unión Europea. Los Estados Unidos de América lideran el mundo, seguidos por Japón y China. La compañía farmacéutica más grande del mundo es Pfizer, el fabricante del potenciador sexual Viagra.

Los procedimientos y las pautas de aprobación varían de un estado a otro. Por tanto, las dificultades surgen una y otra vez. En 2006, por ejemplo, se aprobó en la Unión Europea (UE) un medicamento contra la obesidad. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) rechazó el medicamento porque no era lo suficientemente seguro.

El medicamento contra el cáncer Mylotarg se aprobó en los EE. UU. Ya en 2000. En la UE, sin embargo, el mismo ingrediente activo fue rechazado ocho años después.

Los billetes se desplegaron en abanico frente a un globo terráqueo.

Las compañías farmacéuticas ganaron 950 mil millones de euros en todo el mundo en 2018