Inteligencia escolar: aprender de los peces

Un banco de peces.

Un banco de peces se organiza con unas pocas reglas. Si un enemigo ataca, por ejemplo, los peces cambian de dirección colectivamente para huir. Sin caos, sin enfrentamientos. Los investigadores están investigando cómo el comportamiento de los bancos de peces también se puede transferir a los humanos.

Reglas de conducta en el enjambre

Los peces logran moverse colectivamente como un solo ser vivo. El investigador estadounidense Brian Partridge descubrió cómo funciona esto a principios de la década de 1980. El biólogo examinó una especie de bacalao que vive en la escuela.

Para comprender cómo se mueve la escuela, observó peces individuales. Marcó cada bacalao con un cartel, colocó grupos de 20 a 30 ejemplares en tanques redondos y dejó que los peces nadasen en círculo. Entonces Partridge documentó sus movimientos desde el aire, desde una grúa.

Según sus observaciones, cada uno de los peces solo seguía dos reglas simples: «Sigue al pez que está frente a ti» y «Mantén la velocidad del pez que tienes al lado».

No solo los peces usan este esquema, muchos otros animales se mueven en cardúmenes, incluidos pájaros e insectos. Y los humanos mismos también siguen estas dos reglas de comportamiento en gran medida.

El cinco por ciento dirige a la multitud

Idealmente, un enjambre funciona como un sistema de sensores, dice Jens Krause del Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior. Cada animal recibe información en este sistema y la procesa independientemente de sus congéneres. Los peces del banco también se orientan hacia los peces de su entorno.

En un experimento, Krause dirigió una escuela con solo unos pocos peces robot. «El cinco por ciento es el umbral en el que se establece un efecto de intensificación», dice el biólogo conductual, que ha estado estudiando el comportamiento de los bancos de peces durante años. Los peces incluso siguieron a los robots hasta la vecindad de enemigos que de otra manera tienden a evitar.

Si menos del cinco por ciento de los peces robot estaban en el banco, pocos o ningún animal los seguían. Por encima de este umbral, es evidente que para el colectivo es relativamente probable que no sea víctima del error de los individuos.

Una escuela de besugo desde abajo en una filmación submarina en una piscifactoría

El cinco por ciento desencadena un efecto dominó

Cómo liderar multitudes

Los resultados de la investigación de Krause también se pueden aplicar a los seres humanos. Entre otras cosas, al biólogo le preocupa cómo se puede dirigir inteligentemente a las multitudes, por ejemplo, para evitar pánicos masivos.

Él y su equipo analizaron el comportamiento de 200 personas en una arena de 50 metros de diámetro. A los participantes de la prueba se les indicó que siguieran moviéndose. Se suponía que debían estar a una distancia de un brazo de distancia y no se les permitía hablar entre ellos.

A diez de los participantes se les dio la tarea de maniobrar al grupo hasta el borde de la arena. Los demás recibieron la información de que había líderes, pero no supieron quiénes eran exactamente.

Los líderes del grupo anónimos se dirigieron al destino acordado. El resto de los panelistas lo siguieron intuitivamente. «Se puede saber quién tiene cierta información simplemente por el movimiento de las personas en una multitud», dice Krause.

Los ayudantes pudieron liderar mejor al grupo cuando estaban parados en el borde o en medio de la multitud. Por lo tanto, es importante dónde se encuentra el personal durante un concierto para evacuar a la multitud en caso de emergencia.