Investigación de congestión

Coches atascados en un atasco de tráfico en una autopista

Lo mismo todos los días: largas colas en la autopista. Si está en movimiento en el tráfico de la hora punta, debe contar con más de 400 kilómetros de atascos en el país en momentos del día particularmente desfavorables. Pero, ¿por qué es así?

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De hecho, hay suficiente espacio en las autopistas. E incluso si se aplica un límite de velocidad de 60 en un sitio de construcción, si todos conducen a esta velocidad, también debería hacerlo.

La experiencia demuestra, sin embargo, que incluso los obstáculos pequeños pueden causar grandes atascos de tráfico, que incluso pueden surgir atascos de tráfico, aunque ni un solo factor perturbador obstaculiza la caravana. El atasco de tráfico que surge de la nada parece ser un gran misterio: no hay accidentes, no hay obras ni objetos en la carretera, y sin embargo, de repente surge un atasco en un tráfico relativamente denso.

Los investigadores de tráfico han descubierto el secreto desde hace mucho tiempo. El «atasco de tráfico que surge de la nada» es causado por una discapacidad: es decir, la psique del conductor ordinario. Reacciona con demasiada lentitud y, a menudo, con demasiada fuerza. Una pequeña maniobra de frenado del vehículo de delante es reforzada por el vehículo de detrás y luego otra vez por el siguiente.

Esto crea un atasco que continúa hacia atrás, y a una velocidad predecible con precisión: el atasco corre hacia atrás a 15 kilómetros por hora y todos quedan atrapados, excepto el conductor que realmente provocó el atasco.

Los investigadores de tráfico buscan soluciones para prevenir estos y otros atascos. Sería ideal si todos los vehículos pudieran arrancar y frenar al mismo tiempo. El conductor humano es en gran parte inadecuado para tales maniobras, pero la computadora puede hacerlo.

En los experimentos, los científicos experimentan con camiones que están conectados electrónicamente entre sí. El vehículo de delante se conduce de forma convencional, mientras que el de atrás está sujeto a una cuerda electrónica y reproduce automáticamente todos los movimientos de frenado y conducción del vehículo de delante. Esta tecnología podría evitar los atascos de tráfico si se equipara un número suficiente de vehículos.

Sin embargo, la tecnología aún no está lo suficientemente desarrollada para estar lista para el mercado. Los espaciadores automáticos, por otro lado, ya son posibles: el vehículo reconoce el vehículo que está delante y reacciona si el conductor no lo hace él mismo. Hasta ahora, estos sensores de distancia solo han desempeñado un papel indirecto en la prevención de atascos: ayudan a evitar accidentes.

Muchos atascos en las autopistas de Renania del Norte-Westfalia

Si los coches pudieran arrancar todos al mismo tiempo, no habría atascos de tráfico

Teléfono celular como alarma de atasco

Pero existen otras ayudas para escapar del atasco diario: la mayoría de los vehículos llevan mucho tiempo equipados con dispositivos de navegación y la mayoría de ellos tienen un sistema TMC a bordo. TMC significa «Traffic Message Channel» y procesa toda la información que se transmite a través de los canales de tráfico.

De esta forma, el conductor puede ver de antemano si se acerca a un atasco. A continuación, el sistema puede sugerir rutas alternativas. Esto funciona tan bien como las noticias de tráfico. El informe de atascos del transmisor nunca puede ser preciso.

Un atasco de tráfico informado puede haberse despejado justo cuando el conductor pasa el punto; otro puede surgir antes de que el TMC reciba el mensaje correspondiente. Los sistemas TMC suelen ser de ayuda moderada, especialmente para distancias más cortas.

A fines de la década de 1990, la industria comenzó a desarrollar un sucesor de TMC. Este recibió el mismo nombre que el grupo de expertos que lo desarrolló: TPEG (Grupo de Expertos en Protocolo de Transporte). Los desarrolladores asumieron que el estándar de radio digital DAB (Digital Audio Broadcasting) se difundiría rápidamente.

DAB debería permitir que la información de tráfico detallada se envíe a los conductores con mayor rapidez. Pero también debería difundirse información sobre retrasos en el transporte público local y de larga distancia.

Sin embargo, el grupo de expertos consideró que su proyecto era demasiado complejo para llevarlo a la práctica. Todo lo que quedaba de la idea era un protocolo de datos llamado TPEG, que muchos fabricantes todavía utilizan para sus dispositivos de navegación en la actualidad.

¿Qué navegador para coche es mejor?

Los dispositivos de navegación ayudan a evitar los atascos de tráfico

¿Se acerca el colapso?

Pero los atascos de tráfico también se pueden evitar con tecnología simple. Paradójicamente, debido a la parada de algunos vehículos: los semáforos pueden ayudar a prevenir los atascos. Por ejemplo, en las vías de acceso a las autopistas. Con la ayuda de estos llamados controles de afluencia, los planificadores de tráfico se aseguran de que se mantenga el flujo en las autopistas y que no se interrumpa el movimiento constante.

Aunque el conductor individual tiene que esperar unos segundos para entrar en la autopista, el tiempo perdido no guarda relación con los minutos o incluso las horas perdidas que serían provocadas por un atasco provocado por un tráfico excesivo en puntos individuales.

El volumen de tráfico está creciendo, pero las posibilidades de ampliar la red de carreteras son limitadas. Por lo tanto, la investigación de los atascos de tráfico se está volviendo cada vez más importante: solo a través de sistemas inteligentes se puede evitar el colapso del tráfico en los próximos 20 años, o mediante un cambio fundamental en nuestro comportamiento de tráfico.

Casi el 90 por ciento de los viajes privados todavía se realizan en automóvil. Cambiar al autobús y al tren es demasiado engorroso para muchos viajeros, pero sigue siendo la mejor manera de evitar los atascos de tráfico para usted y los demás.

Los coches están aparcados en la autopista A3.

El trafico esta aumentando