Irlanda

Acantilados en la costa de Irlanda

Círculos de piedra, cruces celtas y ruinas de monasterios: Irlanda ha sido escenario de conquista y destrucción durante miles de años. Pero incluso el gobierno de los ingleses durante siglos no pudo reprimir la voluntad irlandesa de independencia.

En el borde de europa

La República de Irlanda es una nación insular con un área de 70.283 kilómetros cuadrados en el noroeste de Europa. Limita al norte y noreste de la provincia de Ulster, también conocida como Irlanda del Norte, que todavía forma parte de Gran Bretaña.

En la actualidad, algo más de cuatro millones de personas viven en la República de Irlanda. Hace 150 años, la isla estaba poblada por casi el doble de personas. Pero la historia de Irlanda y la de su gente ha sido moldeada por numerosas invasiones de pueblos extranjeros.

Por ejemplo, la ocupación de la isla y la subyugación de los irlandeses por parte de los ingleses llevaron al hecho de que el idioma oficial en Irlanda hoy es el inglés. Aunque los irlandeses tienen su propio idioma con el irlandés (o gaélico) eso no tiene nada en común con el inglés.

Aquellos que aún no hayan crecido con el idioma irlandés y hayan apreciado este legado, tendrán dificultades para aprender el idioma más adelante. Hoy en día, el irlandés se enseña en las escuelas, pero todavía hay muchos irlandeses que no pueden hablar o comprender el irlandés.

Señal de carretera bilingüe en el condado de Galway, Irlanda

Primero irlandés, luego inglés

Los primeros residentes

Irlanda probablemente fue colonizada por primera vez por humanos alrededor del 10.000 a. C. Estos pueblos se llaman «Tuatha de Danaan» y «Firbolgs». Pero hasta el día de hoy no sabemos mucho más sobre ellos. A partir del siglo IV a. C., los inmigrantes celtas del pueblo gael se asentaron en la isla del norte de Francia.

Muchos reinos más pequeños pronto se fusionaron en cinco dominios principales: Ulster, Connacht, Leinster del Norte (o Meath), Leinster del Sur y Munster. La capital reconocida por todos fue Tara (condado de Meath).

Un pintoresco puente de piedra conduce a un pequeño arroyo en un valle

En el Gap of Dunloe en el suroeste de Irlanda

No fue hasta 1998 que se descubrieron los restos de un camino de piedra desde las colinas de Ballyhoura hasta las montañas de Nagle en el suroeste de la isla. Data de la época celta y demuestra que en esa época los irlandeses no solo eran capaces de construir senderos de madera para cruzar los páramos, sino que también obviamente tenían carros con ruedas o carros, como se les conocía en Inglaterra en la misma época.

Los primeros conquistadores

A diferencia de Inglaterra, Irlanda no fue conquistada por los romanos. Hasta el siglo V d.C., la isla se dejó en gran parte a su suerte. Pero luego los irlandeses fueron cristianizados principalmente por el misionero Patrick y la isla experimentó un auge religioso y cultural.

Pequeña iglesia de piedra con torre redonda

La Iglesia de San Kevin en Glendalough

A partir del siglo VII, los monasterios jugaron un papel más importante. Los abades, en su mayoría nobles, al mismo tiempo también obispos y terratenientes, llegaron a ser tan poderosos como los reyes regionales.

Desde el 795 hasta el siglo XI hubo repetidos ataques de los vikingos, que también se asentaron en Irlanda. Las ciudades de Dublín, Wexford, Limerick y Waterford son fundaciones vikingas. No fue hasta que el gran rey irlandés Brian Boru finalmente derrotó a los vikingos en la batalla de Clontarf en 1014.

¡Vienen los ingleses!

En 1171/72 el rey inglés Enrique II invadió Irlanda con la aprobación de la Iglesia e hizo de la isla el señorío de Irlanda. Los barones ingleses expulsaron a la aristocracia gaélica de los territorios que ocupaban y establecieron un sistema feudal.

En 1534, el rey inglés Enrique VIII depuso al conde de Kildare como su adjunto en Irlanda. Siete años más tarde, en 1541, finalmente fue proclamado Rey de Irlanda por el Parlamento irlandés, que estaba formado solo por miembros leales a Inglaterra.

Su intento de unirse a los irlandeses en la nueva Iglesia Anglicana provocó levantamientos entre los católicos irlandeses. Enrique respondió demoliendo más de 400 monasterios irlandeses y cediendo tierras irlandesas a los ingleses. Esta política fue continuada por sus sucesores.

Los levantamientos irlandeses en Munster (1569-83) y Ulster (1595) fracasaron a pesar del apoyo masivo de España, que también era católica.

Los souvenirs del Sinn Féin están a la venta

Durante siglos, un estado independiente fue solo un deseo

Regla inglesa

En 1603, el rey inglés Jacob I eliminó el sistema social y político tradicional de los líderes tribales y en su lugar introdujo el poder central en Dublín y el «derecho común» inglés. A través del reasentamiento sistemático, los protestantes pronto constituyeron la mayoría en la provincia de Ulster.

Pero los levantamientos tampoco se detuvieron en el siglo XVII. En 1690, el protestante Guillermo II de Orange infligió una aplastante derrota a los irlandeses bajo el depuesto rey católico-inglés James II en la batalla de Boyne. Este evento todavía se celebra hoy en Irlanda del Norte con las controvertidas marchas de las Órdenes Naranjas.

Como resultado, los protestantes reemplazaron a los terratenientes católicos anteriores en toda Irlanda. Desde entonces, la aristocracia inglesa gobernó Irlanda. El partido patriótico-protestante logró la igualdad política entre Irlanda y su parlamento en 1782/83, al que desde entonces se le permitió promulgar sus propias leyes.

Pero las prohibiciones comerciales específicas sobre los productos de lana irlandeses pronto convirtieron a Irlanda en una casa pobre atrasada.

resistencia

Hambruna (1727-29 y 1740/41), la dependencia de los arrendatarios de los terratenientes y los conflictos religiosos llevaron a un levantamiento bajo la influencia de las revoluciones americana y francesa en 1796-98, que sacudió severamente la supremacía inglesa.

Inglaterra luego declaró a Irlanda parte del Reino de Inglaterra. El Parlamento irlandés se disolvió y se formó un parlamento conjunto en Londres. Las dos iglesias estatales se unieron a la fuerza. A los católicos se les concedieron más derechos civiles, pero se mantuvo la dependencia de Inglaterra.

La pudrición de la papa fue rampante en Irlanda entre 1845 y 1850. Esto provocó una hambruna devastadora que mató a dos millones de irlandeses. Otros 1,5 millones emigraron a América.

Un dibujo muestra un total de nueve emigrantes irlandeses que abandonan su tierra natal en busca de trabajo para Inglaterra.

Millones de irlandeses tuvieron que abandonar sus hogares

Dado que Inglaterra no hizo nada contra la hambruna, hubo otro levantamiento en 1848. Aunque fue sangrientamente reprimido por Inglaterra, posteriormente condujo al establecimiento de la Hermandad Republicana Irlandesa (Fenianos) y el Partido Autonómico. Ambos lucharon por el autogobierno en Irlanda.

El primer ministro británico Gladstone hizo campaña a favor de reformas económicas en Irlanda, pero fracasó con la autonomía de Irlanda en la Cámara de los Lores inglesa, que defendió. Eso fortaleció las fuerzas nacionalistas radicales en Irlanda. En 1900 se fundó la organización católica radical Sinn Féin («Nosotros mismos»), que desde entonces lucha por la plena soberanía de Irlanda.

En 1914, el Partido Liberal de Inglaterra todavía imponía la autonomía irlandesa (Homerule Bill). Pero esto provocó una revuelta entre los unionistas protestantes en Ulster. Irlanda estaba al borde de la guerra civil cuando estalló la Primera Guerra Mundial y se suspendió el régimen de homerule.

Pascua de resurrección e independencia

Los ingleses pudieron una vez más reprimir sangrientamente el famoso Levantamiento de Pascua de Dublín de 1916. Pero la Guerra de Independencia de 1919-1921 terminó con el establecimiento de un Estado Libre Irlandés, que también fue reconocido por el primer ministro británico Lloyd George el 6 de diciembre de 1921.

La desventaja: la isla se ha dividido. Los condados predominantemente protestantes de Ulster en el norte permanecieron con Inglaterra a petición propia. Sin embargo, con la esperanza de asegurar su influencia sobre el nuevo estado, Inglaterra insistió en que Irlanda siguiera siendo miembro de la Commonwealth.

Dibujo de insurgentes en medio de una reyerta.

Los rebeldes irlandeses no fueron escrupulosos

El atraso económico y la cuestión no resuelta del Ulster llevaron a la guerra civil irlandesa en los años siguientes, que mató a 4.000 irlandeses. Solo el primer ministro WT Cosgrave pudo restaurar la paz en 1932.

En 1937, el país aprobó una nueva constitución y se dio a sí mismo el nombre gaélico Éire. El gaélico se convirtió en el idioma nacional, la Iglesia católica recibió derechos especiales y la reunificación con Irlanda del Norte se declaró un objetivo nacional. Irlanda se mantuvo neutral durante la Segunda Guerra Mundial.

Nuevo estado y viejos problemas

El nuevo estado independiente tuvo que lidiar con los mismos problemas que Irlanda bajo la ocupación británica: la economía del país simplemente no era lo suficientemente fuerte como para garantizar a los residentes de la isla un ingreso seguro. Numerosos irlandeses siempre tuvieron que emigrar. El Fianna Fáil y el Partido Laborista Fine Gael se reemplazaron mutuamente en la responsabilidad del gobierno en un período de tiempo relativamente corto.

Retrato fotográfico del famoso presidente irlandés Eamon de Valera.

El presidente de Irlanda, Éamon de Valera (1959-1973)

La debilitada economía experimentó una cierta estabilización en la década de 1960, pero la crisis del petróleo de 1973 y la subsiguiente crisis económica mundial revelaron las viejas debilidades de la joven república: desempleo y elevada deuda nacional.

Solo los recortes drásticos del gasto mejoraron la situación hasta 1990. Ese mismo año, Mary Robinson se convirtió en la primera mujer en ser elegida Presidenta de la República.

Irlanda del Norte: el conflicto eterno

En 1949 se proclamó oficialmente la República de Irlanda. En el mismo año, el país abandonó la Commonwealth. El primer ministro irlandés, Sean Lemass, aseguró que Irlanda del Norte y la República solo deberían reunirse con el consentimiento de ambas partes. En 1955, Irlanda se convirtió en miembro de las Naciones Unidas.

El político Gerry Adams dando un discurso

Partidario polémico del proceso de paz: Gerry Adams del Sinn Féin

El surgimiento de un pacífico movimiento católico por los derechos civiles en 1968 provocó tensión y eventualmente malestar entre católicos y protestantes en Irlanda del Norte. En 1969, el ejército británico intervino a gran escala. Durante el «Domingo Sangriento» el 30 de enero de 1972, paracaidistas británicos mataron a tiros a 13 manifestantes desarmados.

Desde entonces, el Ejército Republicano Irlandés (IRA) se ha bombardeado a sí mismo a la notoriedad, pero sin la mayoría de los católicos de Irlanda del Norte detrás de él.

Por otro lado, el pastor presbiteriano Ian Paisley predicó su odio por todo lo católico y los unionistas protestantes aterrorizaban a los civiles católicos. Solo en 1972, murieron 467 personas, 321 de ellas civiles. Durante las décadas de 1980 y 1990, el terror también se exportó a Inglaterra.

No fue hasta 1995/96 que se firmó un alto el fuego con el IRA y, en 1998, un tratado de paz (Acuerdo de Viernes Santo), que incluía el desarme del IRA. Para entonces, más de 3.000 personas habían muerto en el conflicto de Irlanda del Norte.

Esquema de Irlanda delante de una foto histórica de una multitud

De niño problemático a tigre celta. Conocimiento del planeta. 05.03.2021. 02:04 min. Subt. Disponible hasta el 14/09/2025. WDR.