Islas Brissago

Vista de Brissago.

Las opiniones estarán divididas en cuanto a dónde es más hermoso en Ticino. La ubicación de las dos pequeñas islas en la parte Ticino del lago Maggiore, que deben su nombre a la ciudad vecina: las islas Brissago, es casi paradisíaca.

Isola Sant’Apollinare e Isola Grande

El más pequeño de los dos está cerrado a los visitantes. Se llama Isola Sant’Apollinare. No se debe ingresar. La vegetación de la isla, incluidas las plantas raras, debería crecer aquí sin ser molestada con fines de investigación. Justo al lado está la Isola Grande, que es visitada a diario por muchos, algunos piensan que demasiados, barcos turísticos.

La punta de una cadena submarina de colinas que sobresalen del agua no es grande. Solo habría espacio para unas tres canchas de fútbol. Pero eso es suficiente para albergar un jardín botánico con más de 1500 plantas y flores exóticas y una magnífica villa que atrae a cientos de visitantes todos los días.

Los primeros residentes

Los restos de un altar hallados en la isla sugieren que la isla ya estaba poblada en época romana. Es cierto que en el siglo XIII la Orden de los Humillados, una orden que surgió del movimiento de pobreza en Lombardía a finales del siglo XII, dirigió un monasterio aquí. Cuando se cerró el monasterio en 1571, la isla inicialmente creció demasiado. Eso solo cambió en 1874.

En ese momento, ya habían comenzado las obras de construcción del túnel ferroviario de San Gotardo. La necesidad de explosivos era grande en ese momento. Así que mucho trabajo para la fábrica de municiones de Brissago. Allí se produjo una devastadora explosión en 1875, en la que las instalaciones de la fábrica quedaron en gran parte destruidas.

Dado que la reconstrucción en Brissago no fue aprobada, se intentó cambiar a Isola Grande. Pero también aquí, al fin y al cabo, la protesta ciudadana impidió que se reanudara la producción de explosivos.

Antonieta de Saint Leger

Cuando la isla estuvo a la venta unos años más tarde, Antoinette de Saint Léger mostró interés. El cambio que necesitaba para comprar la isla en 1885 provino de su marido Richard Flemying, un oficial irlandés muy adinerado al que se le permitió adornarse con el título de de Saint Léger tras la muerte de su tío.

Los turistas miran las plantas subtropicales en las islas Brissago en el lago Maggiore en el cantón de Ticino.

Destino popular: las islas Brissago

Hay muchas historias sobre su esposa Antoinette. Se afirma que la hija de una madre de ascendencia alemana era hija ilegítima del zar Alejandro II. En cualquier caso, a ella le gustaba tener hombres acomodados a su lado, por lo que se casó con el rico irlandés en 1881, su tercer matrimonio.

Después de la boda, la pareja de Saint Léger buscó un lugar adecuado para quedarse y se decantó por las islas Brissago. Los dos compartieron una pasión: recolectaron plantas exóticas y no escatimaron gastos ni esfuerzos para transportarlas y la capa superficial del suelo necesaria a la isla en barco.

Isola Grande se convirtió en la residencia de los de Saint Léger, rodeada de un magnífico jardín, que, junto con la isla más pequeña de Sant’Apollinare, se convirtió en la piedra angular del actual Jardín Botánico.

Antoinette de Saint Léger se aferró a esta pasión incluso después de que su marido, desconcertado por las aventuras eróticas de su esposa, había dejado la isla hacia Nápoles. Antoinette de Saint Léger no solo amaba las plantas y un estilo de vida lujoso en el lago Maggiore, sino también el glamour del arte y la cultura. Su villa, construida en estilo lombardo, siempre ha sido un lugar de encuentro de pintores, músicos y escritores.

Su declive social comenzó a principios de la década de 1920. La fortuna de su marido se había ido. Vivía sola en la isla, se dedicaba a la fabricación de muñecos y se adentraba cada vez más en la crisis financiera a través de innumerables y costosos procesos.

En 1927 tuvo que vender la isla de Brissago y murió completamente empobrecida en una casa de retiro en Ticino en 1948. Sus restos ahora han sido enterrados en la isla.

Max Emden – Un rey de los grandes almacenes y bon vivant adquiere la isla

El nuevo propietario de la isla de Brissago procedía de Hamburgo. En 1927, el Dr. Max Emden compró la isla a la muy endeudada Antoinette de St. Léger por 356.000 francos suizos. Max Emden había hecho una gran fortuna comprando y vendiendo cadenas minoristas, grandes almacenes y propiedades, incluida la famosa «KaDeWe» en Berlín.

Villa clasicista de Max Emden en la isla de Brissago.

Villa Emden diseñada por el profesor Breslauer de Berlín

Después de comprar la isla, hizo construir allí una villa pomposa. El sofisticado edificio clasicista fue inicialmente visto con sospecha por la población de Ticino. El nuevo propietario pronto demostró ser un bon vivant muy especial, amaba el lujo y amaba a las mujeres con las que disfrutaba paseando por el lago Maggiore en su lancha de 75 hp.

En la propia isla había un baño romano amurallado donde, se rumoreaba, jóvenes gracias disfrutaban de la dolce vita con el anfitrión. Se tomaron fotos. Uno de ellos más tarde causaría molestias a Max Emden. Puedes ver a tres mujeres jóvenes, algunas de ellas desnudas, de pie en una pose erótica y estéticamente muy elegante en una ventana que parece un balcón.

En ese momento, las autoridades suizas utilizaron esta foto como excusa para negar inicialmente la ciudadanía suiza a Max Emden. Fue acusado de ser inmoral y, por lo tanto, indigno de comportamiento para Suiza. Pero la población de Ticino pronto descubrió que la presencia del rey de los grandes almacenes era un golpe de suerte para la región turística alrededor del lago Maggiore.

Max Emden, quien era un apasionado y jugaba con éxito al polo y al golf, utilizó sus propios medios económicos para apoyar la construcción de un campo de golf en Ascona. La Haute Volée estaba entusiasmada y, para el deleite de la administración cantonal de Ticino, cada vez más bellas y ricas acudían al soleado Ticino para disfrutar de la dulce vida aquí. En 1940 Max Emden murió de un infarto a la edad de 65 años.