Johann Sebastian Bach

Retrato de Johann Sebastian Bach.

Johann Sebastian Bach es uno de los compositores más creativos de los siglos pasados. Su obra comprende 1.126 cantatas, preludios, misas y corales, sin contar fragmentos y piezas musicales perdidas.

Sin embargo, poco se sabe de la persona Bach, ya que solo han sobrevivido unas pocas cartas y notas personales de él. Ya sea en Navidad o Semana Santa, durante todo el año, las composiciones de Bach resuenan en iglesias y salas de conciertos y han encontrado innumerables interpretaciones.

La familia

Johann Sebastian Bach nació en Eisenach el 21 de marzo de 1685. Debe haber tenido su talento musical en su cuna, porque es el hijo de una gran familia de músicos que ha producido repetidamente músicos de la corte y de la iglesia durante un período de 150 años.

Uno de sus antepasados ​​musicales fue Veit Bach. El tatarabuelo de Johann Sebastian era en realidad un panadero en su trabajo principal. Como era un talentoso laudista, fue nombrado flautista de la ciudad de Gotha.

Johann Christoph, primo bach de Bach y abuelo de su primera esposa Maria Barbara, también tenía talento musical. Fue organista de la ciudad y músico de cámara de la corte de Eisenach y también compuso.

Mucha música se hace en la casa de los padres de Johann Sebastian, su padre Ambrosius Bach toca el órgano, el violín y la trompeta. Desde que Bach perdió a sus padres a la edad de diez años, creció con su hermano mayor Johann Christoph en Ohrdruf.

Las habilidades musicales de Bach se notan desde el principio. De niño, se dice que tomaba notas del armario de su hermano para estudiarlas y copiarlas. Cuando era adolescente, a la edad de 15 años, Johann Sebastian Bach recibió una beca en la Michaelis Klosterschule en Lüneburg. De allí también viaja a Hamburgo.

Cráneo de Bach en la Bachhaus Eisenach

Cráneo de Bach en la Bachhaus Eisenach

Las estaciones de la vida – primeros trabajos

Tan pronto como Johann Sebastian Bach terminó la escuela, consiguió un trabajo como violinista en la corte de Johann Ernst von Sachsen-Weimar. Durante este tiempo ya trabajaba como experto en órganos. Sus brillantes conocimientos y virtuosos le llevaron al puesto de organista en Arnstadt en 1703. Además de sus deberes profesionales, encuentra tiempo para componer.

De Arnstadt viaja a Lübeck para escuchar al gran organista Dietrich Buxtehude y estudiar con él. No se queda mucho tiempo en Arnstadt. Como muchas veces en su vida profesional, Bach se pelea con su empleador.

Se trasladó a Mühlhausen en Turingia y se convirtió en organista en la Iglesia de San Blasio. Como el órgano estaba en mal estado, Bach comenzó a escribir cantatas. Aquí es donde se escribe la famosa cantata «Gott ist mein König» (Dios es mi Rey), cuyas notas originales se han conservado. A pesar de las malas condiciones laborales, se dice que Bach plasmó aquí su obra más famosa, la «Toccata y fuga en re menor».

En Mühlhausen también conoció a Maria Barbara, su prima segunda, y se casó con ella. Las dificultades religiosas entre las parroquias y la falta de perspectivas de carrera llevaron a Bach a dejar Mühlhausen después de solo un año y dirigirse a la corte de Weimar.

Aquí es el sirviente de dos amos. El tío y el sobrino, el príncipe Wilhelm Ernst y Ernst August, tienen diferentes prioridades musicales: el mayor aprecia los coros de la iglesia, el menor ama la música secular. Para Bach, sin embargo, el cambio profesional es una ventaja. Para el más estricto Wilhelm Ernst sobresale como organista de la corte, con Ernst August sobresale como músico de cámara.

La familia Bach crece en Weimar. Su primer hijo nació en diciembre de 1708, seguido de seis hijos más en siete años. Cuando sus relaciones con el príncipe Wilhelm Ernst se enfriaron considerablemente, ya que Bach se negó a asumir el cargo de maestro de capilla y ya no le proporcionó papel musical, Bach abrió nuevos caminos profesionalmente.

Escena familiar en la casa de Johann Sebastian Bach

Bach con su familia

Estación creativa Anhalt-Köthen

En agosto de 1717, Bach se convirtió en director de la corte de Anhalt-Köthen. En esta función dirige una orquesta de la corte, que está formada por buenos solistas y actúa en las festividades de la corte.

En Koethen pasa un tiempo muy creativo musicalmente. Escribe música de utilidad para diversas ocasiones seculares. Muchas de sus obras seculares fueron creadas durante la época de Köthen, especialmente obras instrumentales como los «Conciertos de Brandenburgo», el «Clave bien temperado», conciertos de violín y suites orquestales.

Su trabajo se ve ensombrecido por la muerte de su esposa Barbara. Pero poco tiempo después se casó por segunda vez: la hija del músico Anna Magdalene Wilcke.

También hay dificultades con el empleador en Köthen. El príncipe Leopold, en realidad un gran amante de la música, se casa y descuida su predilección por la música.

Johann Sebastian Bach, compositor alemán, sentado al órgano.

Johann Sebastian Bach en el órgano

Thomaskantor en Leipzig

En 1723 quedó vacante el puesto de Thomaskantor en Leipzig y Bach aprovechó esta oportunidad. Su último cambio de carrera es inminente. En Leipzig no solo tiene que enseñar a los estudiantes de Thomas, aquí Bach también es responsable de toda la música de la iglesia.

Bach completa una extraordinaria carga de trabajo. Compone una cantata para todos los domingos y festivos, que luego ensaya con el coro y los músicos.

Las grandes obras vocales como las Pasiones según San Juan y San Mateo, oratorios que tematizan el sufrimiento y la muerte de Jesucristo, se crean en Leipzig.

La Pasión según San Mateo representa un punto culminante de su obra y, con tres horas de práctica escénica, es una de las obras más extensas de Bach. Es cierto que la Pasión según San Mateo se realizó por primera vez el Viernes Santo, el 15 de abril de 1729, en la Iglesia de Santo Tomás de Leipzig.

En la vida privada de Bach, la alegría sigue al dolor. En Leipzig nacen cinco niños más, tres de los cuales aún mueren en la infancia.

Desde mediados de 1748, la escritura de Bach revela que el Thomaskantor tenía un problema ocular importante. Sin embargo, continúa trabajando en la obra «El arte de la fuga». La última fuga queda inconclusa, el compositor se queda ciego. El 28 de julio de 1750, Johann Sebastian Bach murió a la edad de 65 años en Leipzig.

Facsímil de la Pasión según San Mateo de Bach

Facsímil de la Pasión según San Mateo de Bach

Como padre, como hijos

Sus cinco hijos, que llegarán a la edad adulta, siguen los pasos musicales de su padre. Cuatro de ellos superaron en parte su fama durante la vida de Bach y se conocen hasta el día de hoy.

Wilhelm Friedemann Bach (1710-84) es organista en Dresde y Halle, Carl Philipp Emanuel (1714-88) se convierte en músico de la corte en la corte real prusiana de Federico II y más tarde en cantor y director musical en el Johanneum de Hamburgo.

Johann Christoph Friedrich Bach (1732-95) se convirtió en concertino en el Bückeburger Hof y Johann Christian Bach (1735-82) trabajó como organista de la catedral en Milán y como compositor de ópera en Londres.

Carl Philipp Emanuel Bach en un grabado de H. Pfenniger alrededor de 1770

Carl Philipp Emanuel Bach