Jurassic Alb – evidencia fósil del Mar Jurásico

La reconstrucción de un plesiosaurio cuelga en el Museo Urwelt Hauff en Holzmaden

Las rocas de la Jura de Suabia se depositaron en un mar tropical poco profundo en la época geológica del Jura (hace 200 a 135 millones de años). Es por eso que se pueden encontrar allí hoy fósiles de dinosaurios marinos, pero también de pterosaurios que volaron desde la cercana costa hasta el Mar Jurásico para pescar.

Dinosaurio suabo

Los fósiles de dinosaurios están particularmente bien conservados en la pizarra bituminosa que fue depositada por el Mar Jurásico hace unos 190 millones de años. La capa de roca se encuentra al pie de la Jura de Suabia.

La pizarra bituminosa también se extrae para la producción de cemento y la generación de energía. La cantera más grande está cerca de Dotternhausen, cerca de Balingen.

La fábrica de cemento de Rohrbach empleó a dos taxidermistas y un paleontólogo para salvar los fósiles más valiosos de la excavadora. Tu almacén está lleno y miles de fósiles están esperando a que los prepares.

Surge una fosilización

¿Por qué los huesos de dinosaurios están tan bien conservados? Al comienzo del Jura, en el llamado Jura Negro o Lias, el sur de Alemania estaba cubierto por un mar poco profundo. La vida tenía lugar en las capas superiores de agua bañadas por el sol. El fondo del océano, por otro lado, era una zona hostil, casi desprovista de oxígeno. El sulfuro de hidrógeno tóxico apenas permitía la vida del suelo aquí.

Si un dinosaurio moría y su cadáver se hundía en el suelo, los carroñeros no podrían comerlo. Ni siquiera las bacterias putrefactas vivían en el fondo del océano. Solo había bacterias putrefactas que convertían la piel y los tejidos blandos en hidrocarburos similares al alquitrán.

Sin embargo, los huesos quedaron encerrados sin daños en el lodo. Algunos ahora están petrificados, la sustancia ósea ha sido reemplazada por minerales que se filtran. A veces, sin embargo, aún se conserva el material óseo original.

Un hombre junto a un esqueleto de un ictiosaurio en el Urweltmuseum Hauff en Holzmaden

En excelente estado: el fósil de un ictiosaurio

«Huevos sorpresa» fósiles

En el Jurásico Negro, los fósiles se encuentran a menudo en trozos de roca, llamados piedras de hogaza, porque parecen hogazas de pan. Las piedras de hogaza consisten en cal masiva que se acumula alrededor de los cadáveres de animales porque la cal disuelta en el agua de mar fue precipitada por el proceso de putrefacción.

En el interior de las piedras del pan, a menudo se pueden encontrar animales primitivos fosilizados. El taxidermista tiene que romper el duro «huevo sorpresa» con mucho cuidado, porque no sabe exactamente dónde está la fosilización.

Los niños buscan huesos de dinosaurios

En las canteras de esquisto bituminoso cerca de Holzmaden, los niños pueden ir a buscarlas ellos mismos. Con una «garantía de fósiles», por así decirlo, porque hay tantos fósiles aquí que tienes la garantía de encontrar algo con un martillo y un cincel.

Las más comunes son las amonitas de la familia de los calamares. En ese momento, muchos millones poblaban el Mar Jurásico. Muchos niños los confunden con caracoles debido a su tortuosa cáscara.

Hoy, las amonitas han desaparecido por completo de los océanos del mundo. Solo un familiar sobrevivió: el Nautilus. Este fósil viviente flota en el mar con la ayuda de lastre y cámaras de flotabilidad en su alojamiento, como un submarino. Para ascender, el Nautilus llena su carcasa de gas, para sumergirse en agua. Las amonitas tenían cámaras de vivienda similares.

Una colegiala salva en una cantera de pizarra

Tiene la garantía de encontrar algo con un martillo y un cincel.

Dinosaurio de cuello de serpiente

Por otro lado, los plesiosaurios, en inglés «dinosaurios de cuello de serpiente», rara vez se encuentran. Tenían hasta cuatro metros de largo y eran significativamente más lentos que los ictiosaurios generalizados, que también pertenecen a los dinosaurios marinos.

Con sus anchas aletas, los plesiosaurios probablemente remaban de manera similar a las tortugas marinas. Pero tenían un cuello largo y serpenteante con el que podían agarrar presas en un instante, especialmente peces y amonitas. Y lo que una vez se interpuso entre sus numerosos dientes afilados probablemente no tenía posibilidad de escapar.

Con pólvora y broca

Las canteras de esquisto bituminoso en Holzmaden son pequeñas empresas unipersonales. Por ejemplo, la cantera de pizarra de Ralf Kromer. No tiene un solo empleado. Él mismo, solo con la ayuda de sus máquinas, recolecta paneles de pizarra bituminosa de toneladas de peso, que se utilizan principalmente para hacer mesas.

Primero, Ralf Kromer llena un pozo de pólvora negra. Luego enciende la explosión por cable desde una distancia segura. Se requiere algo de experiencia para el tamaño correcto de las cargas explosivas; después de todo, los bloques de roca solo deben despegarse y no destruirse.

Las losas de pizarra al óleo se separan del bloque a mano, con cuidado para no destruir los fósiles.

Rompecabezas primigenio

Si los fósiles son particularmente grandes o valiosos, Ralf Kromer recibe ayuda del cercano Museo Hauff. Entonces comienza el rompecabezas: el taxidermista del museo intenta juntar los huesos de dinosaurio y marcarlos para que no se pierda nada.

En el taller, el taxidermista expone laboriosamente la fosilización. Tiene que trabajar unos años en un gran ictiosaurio.

La reconstrucción de un ictiosaurio, un ictiosaurio, cuelga en el ayuntamiento de Eislingen

Reconstrucción de un ictiosaurio