La arquitectura de la hormiga cortadora de hojas

La construcción de hormigas cortadoras de hojas es un inteligente sistema de carreteras y cámaras. El trabajo en equipo inteligente en la colonia asegura la supervivencia de los animales. Las hormigas cortadoras de hojas no son tan inteligentes por sí mismas.

La madriguera de la hormiga

Típico para construir un Las hormigas cortadoras de hojas (Atta laevigata) son enormes nidos de tierra con caminos y cámaras. Las cámaras tienen hasta seis metros de profundidad y, a veces, son tan grandes que una persona pequeña podría sentarse en ellas.

Una colonia alberga de cinco a ocho millones de animales. Solo se puede ver este nido en Brasil porque los investigadores bombearon litros de concreto de cuerpo delgado en el edificio. Después de que se secó el concreto, más de una docena de empleados desenterraron cuidadosamente la obra de arte de la hormiga.

Madriguera de hormigas cortadoras de hojas

Las hormigas cortadoras de hojas cavan profundo

Las cámaras

En la construcción de hormigas cortadoras de hojas, las cámaras tienen funciones claramente divididas: la habitación de los niños, la despensa, el montón de compost y el jardín de hongos. Porque las hormigas cortadoras de hojas son granjeras con jardines subterráneos. Recogen hojas, no para comerlas.

Las hormigas cultivan hongos en las hojas. Estos hongos son su alimento. Para mantener higiénico el cultivo de hongos, las hormigas crean cámaras de basura. Todo el trabajo (construcción, monitoreo, exploración, corte de hojas) lo realizan grupos de trabajadores firmemente divididos.

La reina es la encargada de poner huevos. Las hormigas macho solo están ahí para aparearse. La reina, los machos y las obreras difieren mucho en altura.

Madriguera de hormigas cortadoras de hojas - Atta laevigata

Así se ve una madriguera de hormigas cortadoras de hojas desde el interior

La torre de ventilación

La madriguera de las hormigas requiere una amplia ventilación. Hay un sistema sofisticado detrás de esto. Por un lado, existen canales de conexión entre las cámaras. Se utilizan para transportar las hojas al nido y para ventilación.

También están las llamadas torretas de ventilación en el hormiguero. El viento atraviesa las torretas hacia el edificio y crea una presión negativa. Esto succiona del nido el aire que usan las hormigas y los hongos.

Torretas de ventilación, madriguera de hormigas cortadoras de hojas

Torreta de ventilación de una madriguera de hormigas cortadoras de hojas

Las huellas

Las hormigas cortadoras de hojas corren hasta 200 metros en busca de alimento y dejan rastros en la zona. Recoger hojas es un trabajo en equipo. Hay exploradores, transportadores, guardias, entre otras cosas.

El esfuerzo vale la pena para la colonia. Porque la división del trabajo también conduce a una especie de control de calidad: algunos animales cortan las hojas y las dejan caer. Otros se llevan las hojas y las dejan caer de nuevo. Al entrar en contacto con un trozo de hoja, cada animal comprueba si la hoja es adecuada o no. Solo las hojas que se han encontrado buenas se quitan y se usan en la madriguera.

Caminos alrededor de una madriguera de hormigas cortadoras de hojas

Las hormigas cortadoras de hojas se abren paso visiblemente

El vuelo de apareamiento

Las hormigas cortadoras de hojas viven en los trópicos de América Central y del Sur. Cuando comienza la temporada de lluvias, las crías reinas y machos empluman. Se arrastran fuera de la madriguera y vuelan para fundar una nueva colonia en otro lugar. Esto se llama vuelo de apareamiento..

Si las reinas han encontrado un buen lugar después del apareamiento, pierden sus alas y se vuelven sedentarias. Los animales siempre tienen un trozo de hongo en su equipaje para poder plantar un nuevo jardín de hongos en su nuevo nido.

Reina hormiga cortadora de hojas

Una hormiga cortadora de hojas reina con alas.