La elección del Papa en el cónclave

Un cardenal cierra grandes puertas de madera a la Capilla Sixtina.

En el siglo I d.C., el clero y el pueblo romano eligieron al Papa, obispo de Roma. Pero las familias ricas, las camarillas aristocráticas y los gobernantes seculares pronto ejercieron una influencia considerable en la elección del jefe de la iglesia.

La historia del papado siempre ha sido la historia del poder, la riqueza y los crímenes capitales. Los papas se enriquecieron, libraron guerras, asesinaron y fueron asesinados. Su nombramiento y elección han sido manipulados repetidamente mediante sobornos, fraudes y extorsiones.

Para poner fin a los escándalos y ataques, el Papa Nicolás II estipuló en 1059 que la elección solo la podían hacer los cardenales.

El cónclave

La palabra «cónclave» proviene del latín «cum clave», «con la clave». Significa que la elección se lleva a cabo a puerta cerrada. El cónclave se introdujo en 1216 con la intención de proteger a los cardenales reunidos y acelerar las elecciones papales.

El cónclave más largo de todos los tiempos fue en Viterbo, Italia, donde los cardenales deliberaron durante tres años en el siglo XIII. La elección duró tanto porque el rey de Nápoles interfirió constantemente y no se logró una mayoría de dos tercios.

En algún momento los habitantes de Viterbo rompieron el cuello: encerraron a los cardenales y cubrieron el techo del edificio del cónclave para que los votantes papales estuvieran expuestos al frío, el calor y la lluvia. Además, solo había pan y agua. De repente todo pasó muy rápido y los cardenales acordaron un candidato.

El cónclave se ha regulado meticulosamente durante mucho tiempo. Con la constitución apostólica «Universi Dominici Gregis» de 1996, el Papa Juan Pablo II expuso en detalle todo el proceso electoral.

Pintura: Cardenales en la Capilla Sixtina

El cónclave sigue una larga tradición con reglas fijas.

Blindaje total

Se puede elegir un nuevo Papa como mínimo dos semanas después del comienzo de la vacante de Sedis; este es el momento en que el cargo papal está vacante. Esto significa que los cardenales que residen lejos tienen tiempo suficiente para viajar a Roma.

En el momento de la vacante de Sedis, el liderazgo de la Iglesia universal está en manos del Cardinal College. Aunque no se permite especular sobre su sucesor durante la vida de un Papa, hay nombres repetidos detrás de escena que se consideran «papabile», es decir, adecuados para el Papa.

El proceso de elección en sí es secreto y tiene lugar en el Vaticano en la famosa Capilla Sixtina. Los cardenales entran en la capilla en solemne procesión. Juran que no tolerarán ninguna interferencia externa.

La Capilla Sixtina y la casa de huéspedes Domus Sanctae Marthae se inspeccionan cuidadosamente de antemano y se verifican las escuchas telefónicas electrónicas. Luego, la casa de huéspedes y la capilla se sellan herméticamente, las puertas y ventanas se sellan y se oscurecen con cortinas.

Desde el momento de la elección hasta la proclamación del nuevo Papa, los cardenales están entre ellos, no se les permite comunicarse con extraños y no se les permite consultar a los medios de comunicación para evitar cualquier influencia externa. Están prohibidos los teléfonos, celulares, computadoras, internet, televisión, radio, revistas y periódicos.

No está permitido hablar en la propia Capilla Sixtina, aquí la gente solo vota o reza. De entre los cardenales, tres trabajadores electorales y tres examinadores electorales que verifican la corrección del trabajo de los trabajadores electorales se determinan por sorteo.

La foto en blanco y negro muestra a unos 20 cardenales de pie en filas de dos y entrando a la Capilla Sixtina por una puerta grande.

Los cardenales proceden a votar

Voto secreto

Con cada papeleta se distribuyen papeletas con el sello «Eligi in Summum Pontificem» («Yo voto por el Papa»), en las que se anota el candidato respectivo. Después de cada votación, las papeletas se recogen en una especie de copa grande y luego se cuentan.

Una papeleta solo es válida si el número de cédulas de votación coincide exactamente con el número de cardenales con derecho a voto. Las papeletas se cuentan, se perforan y se jalan con una cuerda. Solo el secretario puede tomar notas.

Se anuncia el resultado válido del escrutinio y se queman las papeletas en la chimenea. Se agregan sustancias químicas al fuego que hacen que se eleve el humo blanco o negro. Es el signo de los cristianos que esperan: el humo negro significa que la votación no ha sido concluyente. El humo blanco indica que la elección del nuevo Papa se ha completado.

El humo blanco se eleva por una chimenea larga y estrecha.

Humo blanco: se ha decidido el nuevo Papa

Mayoría de dos tercios versus mayoría absoluta

El proceso de votación está sujeto a un esquema ordenado de papeletas. La primera y única elección se llevará a cabo en la tarde del primer día de elecciones. A partir de entonces, habrá cuatro votaciones al día: dos por la mañana y dos por la tarde. Para que una elección papal sea válida, un candidato debe recibir dos tercios de los votos.

La mayoría de dos tercios está en vigor desde 1179. Pío XII. había cambiado el procedimiento en 1945 a «dos tercios más uno». Pero Juan Pablo II abolió esta regla y decidió una novedad: si después de 30 votaciones todavía no se ha determinado ningún nuevo Papa con dos tercios de los votos, los cardenales también pueden determinar al nuevo pontífice con mayoría absoluta. Esto evita un cónclave prolongado.

En la práctica, esto significa: Los cardenales ya no están obligados a ponerse de acuerdo sobre un candidato de compromiso (bastante pálido). Incluso un candidato más prominente, más prominente, tiene la oportunidad de ganar las elecciones por mayoría absoluta. Sin embargo, los grupos políticos fuertes pueden quedarse fuera de las urnas si tienen una mayoría absoluta para un candidato desde el principio.

Numerosos cardenales vestidos de rojo en la Capilla Sixtina

Como regla general, el nuevo Papa necesita una mayoría de dos tercios.

Habemus papam

Una vez identificado el nuevo Papa, el cardenal de más alto rango le pregunta si aceptará la elección. Si el miembro recién elegido está de acuerdo, se le preguntará qué nombre le gustaría darse. A continuación, se redacta un certificado que certifica y valida la elección. El nuevo Papa se viste con una sotana blanca y acepta la promesa de obediencia de cada cardenal.

Después de que el humo blanco se elevara de la chimenea de la Capilla Sixtina, el maestro de ceremonias papal se para frente a la multitud que esperaba en la Plaza de San Pedro y proclama solemnemente: «Annuntio vobis gaudium magnum, habemus Papam». («Me enorgullece anunciar que tenemos un Papa»).

Entonces el nombre del Papa se menciona públicamente por primera vez y el Papa da su primera bendición sobre la ciudad y el mundo, reservada solo para él: «Urbi et Orbi».

Papa Francisco en el balcón de la Plaza de San Pedro

Habemus Papam – el nuevo Papa se presenta al público