La estrella de Belén: un misterio sin resolver

Una estrella brillante en el cielo nocturno.

Desde que se contó la historia de Navidad, ha habido teorías sobre qué era la estrella de Belén: ¿una supernova, un cometa o una conjunción planetaria extraordinaria?

La Biblia describe los eventos de la siguiente manera: «Pero cuando Jesús nació en Belén de Judea, en los días del rey Herodes, he aquí, unos sabios del oriente vinieron a Jerusalén, diciendo: ¿Dónde está el nuevo Rey de los judíos? he visto su estrella salir por el oriente y he venido a rendirle homenaje «(Mateo 2: 1-2).

La ciencia ha encontrado varios modelos explicativos para la estrella inusual.

La teoría de la supernova

La astronomía entiende una supernova como una estrella que, al final de su evolución, pierde gran parte de su masa o es completamente destruida por una gran explosión. Una supernova brilla mucho más que las estrellas que la rodean.

El hecho de que el «resplandor brillante» apareciera repentinamente en el cielo y que su resplandor eclipsara a todas las demás estrellas en el cielo habla de una supernova.

Lo que habla en contra de la teoría de las supernovas es que un fenómeno celeste tan enorme no habría pasado desapercibido para los antiguos exploradores de estrellas. Porque los astrónomos chinos, por lo demás tan confiables, no registraron ninguna supernova durante el período supuesto del nacimiento de Jesús (entre el 7 y el 4 a. C.).

Además, la explosión de una estrella deja restos en el espacio. Estos permiten sacar conclusiones sobre el momento de la explosión de la estrella. Sin embargo, ninguno de los remanentes de supernova descubiertos hasta ahora cae dentro de la ventana de tiempo que se cuestiona para el nacimiento de Jesús.

Ilustración de una estrella en explosión

Una supernova libera grandes cantidades de luz

La teoría de la conjunción planetaria

En el año 7 aC hubo un encuentro extraordinario entre Júpiter y Saturno en el cielo: los dos planetas se acercaron mucho (conjunción) y eso incluso tres veces en un año.

La tesis sobre la conjunción triple planetaria de Júpiter y Saturno es una de las teorías más conocidas sobre la estrella de Belén. Las conjunciones triples de planetas son raras. El último de nuestro tiempo tuvo lugar en 1980/1981 (el 13 después de la «conjunción navideña»). Se ha calculado una próxima triple conjunción para 2238.

El factor decisivo para la teoría de una conjunción planetaria no es solo su observación, sino también su interpretación astrológica. Para los sabios de Mesopotamia, los planetas no eran solo cuerpos celestes. Todo lo que sucedió en el cielo correspondió a eventos en la tierra.

El planeta Júpiter, «la estrella real», representaba al mayor dios babilónico «Marduk». Saturno correspondía al dios «Kajmanu» (Kaimun), una estrella ambulante que estaba asociada con el rey de Israel.

La triple conjunción planetaria tuvo lugar en la constelación de Piscis. Esta constelación también representaba la tierra de Palestina en Babilonia. Como resultado de la interpretación astrológica, la conjunción de Saturno y Júpiter solo podría significar un clímax «en el cielo como en la tierra»: un nuevo rey debe haber nacido en Palestina.

Sin embargo, lo que habla en contra de la teoría de la conjunción planetaria en el año 7 a. C. es que estamos tratando con dos planetas que nunca han estado tan juntos como para brillar como una sola estrella brillante. El Evangelio de Mateo solo menciona una estrella brillante.

Cuadro: Tres reyes a caballo miran al cielo

¿Siguieron los sabios una conjunción planetaria?

La teoría del cometa

La mayoría de la gente asocia la estrella de Belén con un cometa. Las representaciones de la poinsettia en la historia del arte como un cometa cola, entre otras del pintor renacentista italiano Giotto, dieron lugar a esta impresión.

Los cometas son cuerpos celestes hechos de roca y hielo, cuyo núcleo suele tener un tamaño de 10 a 100 kilómetros. Cazan en órbitas predecibles a través del espacio y pueden regresar con regularidad, como el cometa Halley. Los registros chinos muestran la aparición de un cometa en el año 5 a. C., que también se vio en Oriente Medio.

Sin embargo, contrariamente a la teoría de que la estrella de Belén era un cometa, el hecho de que los cometas fueran vistos como seres humanos en la astrología antigua habla en contra. La aparición de un cometa siempre estuvo asociada con epidemias, hambrunas, terremotos o sequías, de ninguna manera con el nacimiento de un rey.

Paisaje nocturno: se puede ver un cometa brillante en el cielo entre dos árboles

¿Era la flor de pascua un cometa?