La flota imperial

Barco de la línea de la antigua clase Kaiser

Durante siglos, el equilibrio de poder en el mar se ha aclarado. Potencias marítimas como Inglaterra y España, Holanda o Portugal gobiernan los océanos. El Reich alemán no juega un papel esencial en esto, su campo de actividad sigue siendo el continente. Eso cambia cuando Wilhelm II asciende al trono imperial. Su entusiasmo por todo lo marítimo le hizo soñar con una gran flota incluso cuando era pequeño. La realización de su sueño debería sacudir el equilibrio de poder en Europa a principios del siglo XX.

La flota: un sueño de infancia del emperador

Incluso cuando era niño, Wilhelm II desarrolló una gran pasión por la navegación. Cuando era un niño visitando a su abuela, la Reina Victoria, admiraba los barcos ingleses, y desde muy joven el futuro Kaiser Wilhelm II sueña con su propia flota. Se dedicó intensamente a la construcción naval, el dibujo, la pintura y el diseño del plano de su yate de vapor Hohenzollern a una edad temprana.

Wilhelm heredó el talento para la pintura de su madre y obviamente lo disfruta mucho, como lo demuestra su comentario: «Si hubiera tenido el talento, no me habría convertido en emperador, sino en pintor de marinas». Antes de que pueda realizar su sueño de tener su propia flota, debería pasar hasta la década de 1890.

Con una flota fuerte a un «lugar bajo el sol»

Wilhelm II quiere llevar al Imperio Alemán al poder mundial. Esto incluye asegurar la influencia colonial. El canciller Bernard von Bülow pidió «un lugar al sol» para el Reich. Wilhelm II está seguro de que este lugar no puede existir sin una gran flota.

Los requisitos previos para este proyecto son favorables. La economía está en auge. La industria pesada alemana es el mayor productor de acero del mundo.

En este contexto, se funda la «Asociación de Flotas Alemanas». El número de miembros creció rápidamente a más de un millón. La euforia por el sueño imperial de una flota encontró así apoyo en la población alemana.

En la inauguración del puerto libre de Stettin en 1898, el emperador dijo en su discurso de apertura: «Nuestro futuro está en el agua». En el mismo año, el Reichstag alemán aprobó la primera ley naval alemana.

Unidades de flota en el mar

Unidades de flota en el mar

Construyendo una flota

Al Gran Almirante Alfred von Tirpitz se le confía la tarea de construir una flota que esté a la par de la flota británica. El proyecto, económicamente exigente, se pone en marcha en varias leyes de flotas. El presupuesto aumenta a lo largo de los años de una décima a tres décimas del gasto militar total.

Se espera que la flota sea el 60 por ciento del tamaño de la flota británica. Los poderosos barcos de línea fuertemente blindados deben defender la costa de Alemania y proteger el comercio. Además, como potencia marítima fuerte, se espera que sea más atractivo como socio de la alianza.

En cualquier caso, la armada imperial alcanzó rápidamente una gran popularidad en Alemania. Ofrece tanto a los hijos de clase media como a los pobres una buena oportunidad de seguir una carrera sin apoyo financiero.

Alfred von Tirpitz

Alfred von Tirpitz

Los miedos en el exterior

Los vecinos de Alemania son muy críticos con la construcción de la flota. Económicamente, el imperio ya es una potencia, el ejército alemán es considerado una de las potencias militares más grandes del mundo y ahora los alemanes también quieren conquistar los océanos.

«Los martillos que sonaron en los astilleros de Kiel y Wilhelmshaven forjaron la coalición que llevó a Alemania a la ruina». Esta cita de Winston Churchill refleja el punto de vista extranjero. La construcción de la flota alimenta el miedo a un Reich alemán abrumador.

Es este fortalecimiento de Alemania en muchas áreas lo que une a Rusia, Francia y Gran Bretaña contra Alemania. El hecho de que los temores de los vecinos sobre la fuerza de la flota alemana eran infundados, sin embargo, se hizo evidente en la Primera Guerra Mundial: la flota del emperador alemán no jugó un papel importante allí.

Winston Churchill

Winston Churchill