La guerra franco-alemana 1870/1871

Dibujo de un rifle Chassepot

Para los alemanes, la guerra franco-prusiana fue la base del estado-nación. Para los franceses, la derrota fue una humillación que les golpeó profundamente.

Francia y Prusia: las guerras ayudan a aumentar el poder

Antes del comienzo de la guerra franco-prusiana, Francia y Prusia eran dos potencias europeas rivales. Francia bajo Napoleón III. Temió por su supremacía en Europa y se apoyó en proyectos de prestigio en cuanto a política exterior: El Segundo Imperio amplió su imperio colonial en África y reta a India, libró guerras en Crimea, México e Italia.

Prusia, mientras tanto, se esforzó por fundar el estado-nación, por lo que dos conflictos ayudaron: ganó la guerra germano-danesa en 1864; Schleswig y Holstein se convirtieron en prusianos y austriacos. Pero solo dos años después, la disputa sobre la cuestión de Schleswig-Holstein entre Prusia y Austria terminó en la Guerra de Alemania. Prusia salió victoriosa y fortalecida de la guerra, desplazando así a su rival Austria en el camino hacia la hegemonía prusiana. Se disolvió la Confederación Alemana, en la que los principados soberanos y las ciudades libres, incluida Austria, estaban unidos desde 1815. En cambio, la Confederación de Alemania del Norte nació bajo el liderazgo de Prusia (todos los estados alemanes al norte de la Línea Principal le pertenecían), una concentración de poder que Francia observó con preocupación.

El trono español y el despacho de Emser

Foto de Leopold von Hohenzollern-Sigmaringen

Príncipe heredero Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen

En esta tensa situación, la elección del rey español desató la guerra entre las dos potencias. Se suponía que el príncipe heredero Leopold von Hohenzollern-Sigmaringen ascendería al trono español, por lo que Francia se vio amenazada en su frontera sur, ya que el monarca prusiano Wilhelm I también era un Hohenzollern. El príncipe Leopoldo luego retiró su candidatura, lo que no fue suficiente para Francia: ahora exigía una disculpa del rey Wilhelm y una garantía contra una candidatura renovada de Hohenzollern. El rey Wilhelm se negó y envió un despacho de Bad Ems al primer ministro Bismarck. En este telegrama, que se ha hecho famoso como el «Emser Depesche», el rey informó sobre la solicitud.

Bismarck acortó el despacho realmente inofensivo, que ahora hacía que Francia apareciera con malos ojos, y lo publicó. Al hacerlo, el propio Bismarck lo difundió, provocó tanto a Francia que le declaró la guerra a Prusia. De hecho, Bismarck estaba interesado en otra cosa: quería asegurarse de que los estados del sur de Alemania se unieran a la guerra en el lado prusiano; se había logrado otro paso importante en el camino para convertirse en un estado-nación alemán.

Francia declara la guerra

Retrato de Helmuth Graf von Moltke

Helmuth Graf von Moltke dirigió las tropas alemanas contra Francia

El 19 de julio de 1870, declaró Napoleón III. Prusia la guerra. Baviera, Baden-Württemberg y Hesse, que no pertenecían a la Confederación de Alemania del Norte, pero habían concluido las llamadas «alianzas protectoras y defensivas» con Prusia, colocaron sus ejércitos bajo el mando de Prusia. En el espíritu de Bismarck, este fue otro paso importante en el camino para convertirse en un estado-nación alemán. Esto significó que Prusia tenía más de medio millón de soldados para desplegar en un espacio de tiempo muy corto, un paso inesperado para Francia. El ejército francés, por otro lado, solo contaba con unos 300.000 efectivos; ambos ejércitos crecieron a millones en el curso de la guerra. Los otros estados europeos como Inglaterra, Austria e Italia se mantuvieron neutrales durante la guerra.

Ferrocarriles, telégrafos y tecnología de armas modernas

En la guerra franco-prusiana, los inventos técnicos hicieron que la guerra cambiara significativamente en comparación con épocas anteriores: Prusia utilizó con éxito el ferrocarril para transportar rápidamente soldados al oeste hacia Francia. Las redes de telégrafos también se utilizaron con fines bélicos.

Los nuevos cañones de largo alcance cambiaron de táctica en el campo de batalla, donde hasta ahora la infantería había luchado mano a mano, a veces armada con sables. En particular, los cañones de acero de la empresa alemana Krupp demostraron ser una ventaja decisiva para el ejército prusiano: dispararon dos veces más lejos que sus homólogos de bronce franceses.

La organización y la guerra del jefe del estado mayor prusiano, Helmuth Graf von Moltke, también resultó ser un éxito para Prusia. Las tropas francesas, por otro lado, sufrieron por el hecho de que la planificación era caótica y el movimiento de tropas demasiado lento.

El fin de la monarquía francesa

Pintura de Napoleón III.  en cautiverio alemán con Otto von Bismarck

Napoleón III en cautiverio alemán con Otto von Bismarck

Después de la ofensiva alemana en agosto de 1870, el ejército francés fue derrotado decisivamente en Sedan el 2 de septiembre. Napoleón III, que había viajado al frente con sus tropas, fue hecho prisionero en Prusia y llevado al palacio Wilhelmshöhe cerca de Kassel. Dos días después, la monarquía en Francia fue derrocada y proclamada la Tercera República. Napoleón III se exilió en Londres.

Sin embargo, eso no puso fin a la guerra. El «gobierno de defensa nacional» continuó la lucha, especialmente en el París sitiado. La ciudad se rindió el 28 de enero de 1871. Los ejércitos de reemplazo recién formados fueron empujados a través de la frontera suiza el 1 de febrero y desarmados allí. Ese fue el final de su resistencia.

Una paz amarga

El tratado de paz del 10 de mayo de 1871 significó graves pérdidas y humillaciones para Francia: Alsacia y partes de Lorena fueron a Alemania, Francia tuvo que pagar cinco mil millones de francos en compensación de guerra, una suma muy alta para la época.

Para los franceses, sin embargo, la proclamación del káiser Guillermo I el 18 de enero de 1871 fue particularmente amarga: había elegido el magnífico Salón de los Espejos en el Palacio de Versalles, el orgullo del ex Rey Sol Luis XIV.

Nuestras fuentes:

Casa de la Historia de Baviera:
La guerra franco-alemana 1870/71, la fundación del Imperio y Baviera en el Imperio
https://www.hdbg.eu/koenigreich/index.php/themen/index/herrscher_id/7/id/38

Museo Histórico Alemán: La Guerra Franco-Alemana
https://www.dhm.de/lemo/kapitel/kaiserreich/das-reich/krieg1870/

Deutschland Funk: una guerra formativa, pero casi olvidada
https://www.deutschlandfunk.de/150-jahre-deutsch-franzoesischer-krieg-ein-praegender-aber.1148.de.html?dram:article_id=480713

Christoph Nonn: El imperio aleman
CH Beck, Múnich 2017