La historia de los viajes espaciales tripulados

Sputnik 1 en el espacio.

Los misiles balísticos intercontinentales no solo podían transportar bombas atómicas a largas distancias, sino que, en principio, también eran adecuados para volar a la órbita terrestre. Para las superpotencias, surgió rápidamente la pregunta: ¿Quién conquistará el espacio?

Los rusos dan el primer paso

Cuando la Unión Soviética lanzó el satélite Sputnik 1 al espacio con un cohete R-7 en 1957, fue un shock para Estados Unidos. Se trata de dominar el espacio, de planificación estratégica en la Guerra Fría, de prestigio y poder. Los estadounidenses reaccionan con prontitud.

En 1958 fundaron la agencia espacial «NASA» y comenzaron el «programa Mercury». Ambas superpotencias quieren ser las primeras en enviar un ser humano al espacio y demostrar su superioridad tecnológica.

Nadie sabe qué esperar en el espacio. La tecnología de cohetes también está todavía en pañales. El riesgo de los vuelos espaciales es enorme y, en primer lugar, es la perra rusa Laika la que tiene que servir como objeto de prueba.

En 1957 fue la primera criatura viviente en orbitar la Tierra, pero lamentablemente murió debido a un defecto técnico en el Sputnik-2. Los estadounidenses hicieron lo mismo, enviando al mono rhesus Sam al espacio durante once minutos con un cohete Redstone en 1959. Tiene más suerte, casi mata al aterrizar.

La perrita Laika con máscara de oxígeno y traje espacial.

El primer ser vivo en el espacio – el perro Laika

La primera persona en el espacio

Como resultado, ambas naciones desarrollan cápsulas espaciales, pero son nuevamente los rusos quienes establecen el primer hito en la historia de los viajes espaciales tripulados. El 12 de abril de 1961, el oficial del ejército Yuri Gagarin despegó con el Vostok 1 y causó sensación.

Sus posibilidades de supervivencia solo se estiman en 50:50, pero lo logra. El piloto de pruebas orbita la Tierra una vez cada 106 minutos y luego regresa a salvo a la Tierra. Otro impacto para EE. UU. Una vez más, los rusos estaban más que un morro por delante de ellos.

Yuri Gagarin con traje.

Yuri Gagarin, la primera persona en el espacio

Los estadounidenses están siguiendo su ejemplo

El piloto de pruebas militar Alan Shepard despega solo tres semanas después de Gagarin con un cohete Mercury Redstone. Sin embargo, no orbita la Tierra, sino que «sólo» realiza una trayectoria balística en su cápsula espacial «Freedom» y alcanza una altitud de 187 kilómetros. El aguijón es profundo.

Apenas una semana después, John F. Kennedy compareció ante el Congreso de Estados Unidos y anunció que Estados Unidos aterrizaría en la Luna a finales de la década.

A partir de entonces, las cosas van rápido. Hasta 1965, los estadounidenses estaban probando, como parte del «Programa Mercurio», cómo llevar a la gente de forma segura al espacio y cómo conducir cohetes. Al mismo tiempo, la Unión Soviética estaba ejecutando el programa Vostok con objetivos similares y estaba comenzando el «programa Vozhod» ya en 1964.

Alan Shepard en traje espacial.

Primer estadounidense en el espacio – Alan Shepard

La carrera se intensifica

En octubre de 1964, la Unión Soviética llevó a tres cosmonautas al espacio al mismo tiempo por primera vez con una cápsula espacial Voschod más desarrollada. Y en la misión Vozhod-2, el ruso Alexej Leonow incluso logró la primera caminata espacial.

Apenas escapa de la muerte porque su traje espacial se hincha y encuentra el camino de regreso a la cápsula espacial solo con gran dificultad. Pero los estadounidenses tienen que ver a la URSS escribir la historia del espacio.

Alexei Leonov en traje espacial y olas.

Alexej Leonow (izquierda) triunfa en la primera caminata espacial

Luego, los estadounidenses comenzaron el «Programa Géminis» en 1965. También se utiliza para prepararse para un alunizaje. Un cohete de titanio lleva ahora al espacio las nuevas cápsulas espaciales Gemini, cada una con dos astronautas. Como parte del programa, se están desarrollando y probando las técnicas necesarias para el alunizaje.

El estadounidense Ed White también tiene éxito en una caminata espacial. Las tripulaciones adquieren experiencia en el manejo del control por computadora y las primeras maniobras de lanzamiento y acoplamiento tienen lugar en el espacio.

Cuando el diseñador de cohetes Sergei Korolev muere en 1966, el programa espacial ruso sufre un revés decisivo. Falta la cabeza y el manillar y los rusos están perdiendo cada vez más terreno en la carrera hacia la luna.

Intento de acoplamiento entre Géminis 6 y 7.

Intento de acoplamiento entre Géminis 6 y 7

De camino a la luna – el programa Apolo

En 1966, la NASA inició el «Programa Apolo», la última fase en el camino a la luna. Está desarrollando el enorme vehículo de lanzamiento Saturno V, que tiene suficiente empuje para propulsar la cápsula espacial de tres hombres «Apolo» y un módulo de aterrizaje en dirección a la luna.

El ritmo del programa es extremadamente rápido. Bajo ninguna circunstancia los estadounidenses quieren dejar que los rusos los golpeen en la carrera hacia la luna. Incluso después de que tres astronautas se quemaron en la cápsula de comando durante las pruebas en preparación para la misión Apolo 1, la NASA todavía está lista para asumir los mayores riesgos para cumplir con la apretada agenda de Kennedy.

Se está construyendo una cápsula espacial Apolo.

En una cápsula espacial Apolo a la luna.

El alunizaje

Al trágico accidente le siguieron nueve misiones Apolo de carácter preparatorio. En primer lugar, se probarán el Saturn V, el módulo de comando Apollo y el módulo lunar.

Con el Apolo 8, los astronautas Bormann, Lovell y Anders volarán a la luna por primera vez, la darán diez vueltas y regresarán sanos y salvos a la Tierra. Los rusos logran poco en el camino a la luna.

En este punto ya has perdido la carrera. Después del Apolo 8, seguirán las pruebas y maniobras de acoplamiento con el módulo lunar, así como una aproximación de aterrizaje simulada en órbita lunar.

Vista lejana de la tierra.

«Salida de la Tierra»: fotografiada por el astronauta William Anders durante la misión Apolo 8

Y entonces ha llegado el momento: el 20 de julio de 1969, los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin Aldrin aterrizaron en la primera luna con la misión Apolo 11.

600 millones de personas en la tierra observan cómo los dos astronautas Armstrong y Aldrin pasan dos horas y media en la superficie de la luna recolectando 21 kilogramos de roca lunar. Después de su regreso a la Tierra, los héroes deben permanecer en cuarentena durante otros 17 días. La NASA teme a los organismos espaciales desconocidos.

Pero después de eso hay un gran desfile en Nueva York, los héroes de la nación son debidamente celebrados. El programa lunar estadounidense termina con el Apolo 17. La Unión Soviética no logra llevar gente a la luna, pero al menos logra aterrizar el primer rover teledirigido en un extraño cuerpo celeste en 1971 con Lunochod 1.

Buzz Aldrin saliendo de la cápsula de aterrizaje.

Buzz Aldrin saliendo de la cápsula de aterrizaje – grabado por Neil Armstrong

Comienza una nueva era: vivir e investigar en el espacio

La URSS inició un nuevo programa a finales de la década de 1960. La nueva visión es: vivir e investigar en el espacio. Esto debería ser posible en la órbita terrestre de una estación espacial.

En 1971 Soyuz-10 lanzó la estación espacial Salyut 1. En 1986, los rusos adquirieron experiencia con las estaciones espaciales Salyut, cuya vida útil es limitada en el tiempo. Entonces comienza la era de la estación espacial «MIR», la primera estación espacial en el espacio que está permanentemente orientada hacia las operaciones científicas.

Los estadounidenses también quieren investigar en el espacio. Están desarrollando los transbordadores espaciales para esto. Transbordadores espaciales económicos y reutilizables que llevan el laboratorio de investigación «Spacelab» al espacio durante unos días. Los europeos también participan por primera vez en este programa.

Tras el cambio político en el este, la ESA también participa en el programa espacial ruso. En 1995, el astronauta alemán Thomas Reiter visitó MIR durante seis meses. Con la caída del Muro de Berlín, se abrieron nuevas posibilidades para los viajes espaciales tripulados; por primera vez, nada se interpone en el camino de la cooperación internacional entre las naciones que realizan viajes espaciales.

Un astronauta en el espacio, por encima de eso se desvanece el número 200.000.000.000 de euros

Costos y beneficios de los vuelos espaciales tripulados. Conocimiento del planeta. 16/09/2019. 04:01 min .. Disponible hasta el 16/09/2024. WDR. Por Daniel Krull.

La estación espacial internacional «ISS»

Ya dos años antes de la estadía de Reiters, los primeros planes para una estación espacial conjunta se forjaron entre los estadounidenses y los rusos. Para 1998, otros 13 países se han sumado al proyecto: en noviembre de 1998 se llevará al espacio el primer componente de la ISS y la estación se ha ampliado a lo largo de los años.

Thomas Reiter pasó otros seis meses allí en el espacio en 2006; ningún otro europeo aparte de los rusos ha estado en el espacio, ¡un récord! Aún no se vislumbra el final definitivo de la EEI. Los contratos anteriores se extienden hasta 2024, técnicamente la operación hasta 2028 sería concebible.

La ISS como avanzada en el espacio.

Nuestro puesto de avanzada en el espacio: la EEI

Nuevos objetivos a la vista: la luna y Marte

Estados Unidos ha vuelto a poner su mirada en la Luna como un destino que merece la pena. En el futuro, dos misiones a la luna comenzarán cada año con la nueva nave espacial «Orion». Luego, un total de cuatro astronautas investigarán en el satélite de la Tierra hasta por una semana.

«Orion» ya ha superado con éxito sus primeros vuelos de prueba. Lo que falta hasta ahora es un lanzador que sea lo suficientemente poderoso como para disparar el «Orion» a la luna. El nuevo sistema de transporte «Space Launch System» ya está en desarrollo y está programado para realizar su vuelo inaugural en 2022 como muy pronto. En un futuro lejano, la luna también podría servir como estación base para vuelos tripulados a Marte.

Sin embargo, para un vuelo tripulado a Marte, aún deben aclararse muchas preguntas y problemas. Por ejemplo, cómo lidiar con la fuerte exposición a la radiación durante el vuelo y cómo se puede diseñar el cuidado de los astronautas en Marte.

El Orion comienza en 2020

¿La gente volverá a aterrizar en la luna en 2024? Conocimiento del planeta. 16.09.2019. 04:23 min .. Disponible hasta el 16/09/2024. WDR. Por Mike Schaefer.