La historia del misil Ariane

Ariane 1 y Ariane 5 se exhiben uno al lado del otro en el Musée de L'Air en Le Bourget en Francia.

La industria espacial europea tuvo que recorrer un camino largo y tortuoso para que la familia europea de cohetes Ariane estuviera disponible en la actualidad. Los viajes espaciales europeos estaban en crisis a principios de la década de 1970.

Europa cohete Ariane

El proyecto Ariane hizo una contribución significativa para superar la crisis de los viajes espaciales europeos, entre otras cosas porque los alemanes y los franceses trabajaron más estrechamente que antes en el desarrollo del Ariane.

El objetivo era desarrollar un lanzador que pudiera competir con los modelos estadounidenses. Debería poder disparar satélites comerciales tanto en órbitas bajas como en órbitas geoestacionarias muy altas.

El momento para el nuevo desarrollo, de mediados a fines de la década de 1970, fue bien elegido. Después de que terminó el programa Apollo (1972), Estados Unidos se basó completamente en el desarrollo del transportador espacial reutilizable «Space Shuttle».

Como resultado, se interrumpió la producción de cohetes para cargas útiles más pequeñas. Los operadores de satélites estaban buscando un nuevo lanzador y Ariane llegó al mercado en el momento justo.

Durante mucho tiempo, las fallas han acompañado a los constructores de cohetes europeos desde el primer lanzamiento de un Ariane 1 el 24 de diciembre de 1979. Pero después del último accidente en 2002 hubo más de 50 lanzamientos exitosos en orden ininterrumpido.

Ariane: otra historia de éxito

Antes de que el Ariane se convirtiera en una historia de éxito, la prensa conocía la «quiebra de cohetes de Guayana». El lanzamiento del cohete predecesor del tipo «Europa II» en noviembre de 1971 desde Kourou había fracasado. Pero al menos el lugar de partida estaba bien elegido.

Kourou se encuentra en la Guayana Francesa, cerca del ecuador, que tiene una gran ventaja energética debido a la mayor velocidad de rotación de la tierra allí. Un cohete lanzado desde allí solo necesita encender su tercera etapa una vez y, por lo tanto, consume un 15 por ciento menos de combustible que la competencia cuando vuela al espacio.

Los cohetes Ariane 1 se utilizaron para lanzar satélites de observación, meteorología y comunicaciones de la Tierra desde 1979 hasta 1986. Entre 1983 y 1989, Ariane 2 y Ariane 3 se agregaron a la familia de cohetes. Con el uso de Ariane 4, los costes de desarrollo de los distintos modelos ascendieron a 2.250 millones de euros.

El Ariane fue el primer cohete diseñado específicamente para viajes espaciales comerciales. Puede encontrar más información sobre la historia de los cohetes Ariane en el Centro Espacial de Toulouse (Centre Spatial de Toulouse).

Lugar de lanzamiento de los vehículos de lanzamiento europeos Ariane en Kourou (Guayana Francesa).

Buena elección: el lugar de lanzamiento en Kourou

Ariane 4 – símbolo de los viajes espaciales europeos

El 15 de junio de 1988, un Ariane 4 puso por primera vez en órbita el satélite de la ESA «Meteosat P2» (Meteosat 3) a una altitud de 36.000 kilómetros. Para el último lanzamiento en febrero de 2003, Ariane 4 se había convertido en un símbolo de los viajes espaciales europeos con un total de 113 lanzamientos exitosos y solo tres fracasos. Su tasa de éxito de más del 97 por ciento sigue siendo incomparable en modelos competidores estadounidenses comparables.

El Ariane 4 constaba de tres escenarios principales. La primera y la segunda etapa utilizaron combustible sólido. La tercera etapa se hizo funcionar con hidrógeno líquido y oxígeno líquido. El motor «Viking» fue el motor principal de la primera y segunda etapa. Solo 139 satélites de telecomunicaciones, incluidos los de Eutelsat y Astra, se desplegaron con Ariane 4.

Ariane 4 fue diseñado para cargas útiles de hasta cinco toneladas. Pero la mayoría de los satélites se volvieron más pequeños y ligeros. El segmento de mercado de los satélites de 5 toneladas era cada vez más pequeño. Por lo tanto, los operadores de Ariane decidieron dejar de construir Ariane 4 en 2003.

El último vuelo del Ariane 4 fue un momento histórico para los viajes espaciales europeos, porque el cohete se había ganado la reputación de ser el portador de satélites comercial más confiable y ahora tenía que dar paso al Ariane 5, más potente, que se adapta mejor al mercado de satélites. .

El lanzamiento del cohete Ariane 4.

El Ariane 4: confiable y exitoso

Ariane 5 – presente y futuro

Cada inicio de un Ariane 5 en Kourou es un evento impresionante. El cohete de 50 metros de altura quema 155 toneladas de hidrógeno y oxígeno solo en su etapa central. Luego están los impulsores de combustible sólido en el costado, que solo se queman durante dos minutos y luego se tiran.

El Ariane 5 es más robusto que cualquier versión anterior. Tiene dos etapas y dos motores.

El motor «Vulcain» quema combustible líquido. Durante su tiempo de combustión de diez minutos, el cohete abandona la atmósfera.

El motor «Aestus» lleva el cohete a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora en 25 minutos. Eso es suficiente para poner un satélite en órbita geoestacionaria.

El lanzamiento de Ariane 5 el 15 de julio de 2015.

50 metros de altura: el Ariane 5

Dificultades iniciales al inicio

Diez años de trabajo de desarrollo y siete mil millones de euros en costos de desarrollo se destinaron al primer Ariane 5 cuando se lanzó en el verano de 1996. Pero solo 39 segundos después del despegue, un error de software hizo que el cohete se inclinara repentinamente.

Tuvo que volar a 4000 metros de altura frente a las cámaras de los equipos de televisión de todo el mundo. Un gran revés para el programa Ariane y toda la industria espacial europea. Solo el coste de los satélites científicos destruidos ascendió a 500 millones de euros.

El primer arranque exitoso no se realizó hasta 16 meses después del fracaso del 23 de julio de 1997.

Otro comienzo en falso ocurrió el 11 de diciembre de 2002 cuando una nueva versión de Ariane 5 se salió de control tres minutos después del lanzamiento. Los técnicos decidieron realizar una explosión de emergencia. Se destruyeron dos satélites de investigación, que costaron un total de 600 millones de euros. El sistema de enfriamiento del motor del cohete había fallado.

Animación: Ariane 6 en su vuelo al espacio

Diez años de trabajo de desarrollo se han invertido en el Ariane 5

Sistemas competidores

Este revés golpeó a la ESA ya la empresa de marketing «Arianespace» en un momento particularmente inoportuno. La industria de las telecomunicaciones estaba en crisis y el número de satélites de telecomunicaciones que se reiniciaban estaba disminuyendo constantemente.

Si bien los competidores estadounidenses a menudo son subsidiados por el estado para sus nuevas empresas para el Departamento de Defensa y la NASA, el concepto de marketing de los europeos fue puramente comercial desde el principio. Estados Unidos también está utilizando los nuevos modelos de cohetes «Atlas 5» y «Delta IV» para satélites pesados. Rusia también está bien equipada para el futuro con los portaaviones «Zenith» y «Proton» actualizables.

Para asegurar su posición competitiva a largo plazo, el Ariane 5 se desarrolló aún más como parte del programa «Ariane 5 Plus». Los puntos clave fueron el aumento gradual de la carga útil de seis a doce toneladas y una mayor flexibilidad en los servicios de lanzamiento.

Un mayor desarrollo del motor «Aestus» permitió que la etapa superior se encendiera un total de cinco veces. De esta forma, se pueden lanzar varios satélites a diferentes órbitas.

El Ariane 5 cumple así los requisitos de más del 90 por ciento de todos los operadores de satélites y puede utilizarse como un «transportador colectivo» eficaz.

Nuevos modelos y posibles usos

Mientras tanto, el Ariane 5 ha demostrado ser un lanzador confiable con 50 lanzamientos exitosos seguidos. El «Ariane 5 ES ATV» también demostró que existen nuevas posibilidades de uso.

Esta versión especial fue capaz de llevar la nave espacial europea de aprovisionamiento ATV («Vehículo de transferencia automatizado») de aproximadamente 20 toneladas a la órbita terrestre, que desde allí voló de forma independiente a la Estación Espacial Internacional ISS.

Llevó suministros como alimentos, agua, combustible y equipo a la estación. La primera furgoneta con el nombre «Jules Verne» arrancó con éxito el 9 de marzo de 2008, la quinta y última el 30 de julio de 2014 con el nombre «Georges Lemaître».

Los europeos ahora se dedicarán a otras tareas en la ISS y dejarán los vuelos de suministro a los socios estadounidenses, rusos y japoneses.

Hasta ahora, las opiniones han estado divididas sobre cómo se verá el paquete sucesor del Ariane 6. Una variante con una etapa principal de propulsante sólido sería económica, pero dado que tales cohetes siempre contienen combustible altamente explosivo, también representan un alto riesgo permanente.

Esto también los hace más pesados ​​que los cohetes de combustible líquido comparativamente grandes, que pueden transportarse vacíos y solo repostar cuando es necesario. El primer vuelo del Ariane 6 está previsto para 2020.

Representación gráfica del ATV en el espacio.

El ATV suministró suministros a la ISS