La línea de montaje: ¿una historia de éxito?

Las mitades de carne cuelgan en una línea de montaje

75.000 cerdos, 20.000 vacas y ovejas, apiñados en pequeños potreros, esperan morir. En los mataderos de Chicago, la producción en cadena de montaje moderna nació a finales del siglo XIX.

Muerte batida – como empezó todo

Automatización y aceleración, las dos palabras mágicas de la modernidad industrial, están al comienzo de la producción en masa y encuentran su encarnación perfecta en la línea de montaje. El principio es muy simple: un flujo de trabajo se divide en sus pasos individuales, de modo que solo se deben realizar unos pocos pasos automatizados en cada estación de la línea de montaje.

Luego, se aumenta la velocidad entre las estaciones individuales para terminar el producto en un tiempo récord. Los coches, las máquinas de coser, cabinas de aviones enteras se montan de esta manera hoy. Sin embargo, ocurre exactamente lo contrario en las primeras grandes líneas de montaje: que «producto» se desmonta en sus partes individuales.

Todos los días, en Union Stockyards de Chicago, un ejército de trabajadores no calificados pastan miles de cadáveres de animales, separando la piel de la carne, los huesos de los desechos, un proceso de trabajo que la humanidad conoce desde hace milenios.

Sin embargo, un carnicero normal trabaja todo un día con sus ayudantes para cortar una vaca muerta. En los mataderos de Chicago solo tomó un cuarto de hora a fines del siglo XIX, y cuesta 42 centavos. El carnicero tradicional cobra tres dólares.

La muerte industrializada es tan brutal como efectiva. Al sacrificar cerdos, por ejemplo, los trabajadores colocan una cadena alrededor de la pata trasera de los animales y los enganchan en un polipasto de cadena en el techo del pasillo.

Los animales son transportados boca abajo en agonía a los siguientes trabajadores, que no hacen nada más que cortarse el cuello de forma rutinaria durante todo el día.

Luego viene el verdadero esfuerzo: la siguiente columna de trabajadores roza a los animales, les corta la cabeza y corta lo que queda por la mitad a lo largo; dos mitades de cerdos están listas, que son transportadas a la cámara frigorífica mediante una cinta transportadora.

Todas las demás partes, trozos tiernos de carne, así como el cuerno de los pies o los intestinos raspados, caen a través de agujeros en el piso un nivel más bajo y se procesan allí, en carne enlatada, peines de cuerno o tripas para salchichas.

Fotografía en blanco y negro: una cinta transportadora larga que transporta ruedas de metal;  frente a él, trabajadores insertando tornillos en las ruedas.

Trabajadores estadounidenses en la línea de montaje.

De Taylor a Ford: Estados Unidos en la fiebre de la línea de montaje

En realidad, todo esto podría arruinar tu apetito por completo, pero Estados Unidos tiene otras preocupaciones en este momento. Entre 1850 y 1900, la población de Estados Unidos se triplicó; Especialmente en las ciudades de rápido crecimiento, apenas se pueden encontrar alimentos frescos. Los productos cárnicos de Chicago llenan un vacío en el mercado:

Gracias a la tecnología de la línea de montaje, son razonablemente asequibles, y después de que el primer camión frigorífico pasó sobre las vías del ferrocarril de Estados Unidos en 1878, la carne ya no tiene que curarse ni salarse, sino que llega al cliente casi tan fresca como acaba de ser sacrificada. .

Al mismo tiempo, un joven ingeniero está sentado en su escritorio cerca de Nueva York. Piensa en la cuestión de cómo se pueden organizar los procesos de fabricación de forma aún más eficaz y, sobre todo, cómo actuar sin trabajadores cualificados y formados. Porque en su mayoría personas no calificadas acuden en masa a Estados Unidos, un país de inmigración.

La respuesta del ambicioso ingeniero es similar a lo que se ha descubierto durante mucho tiempo en la práctica en los mataderos de Chicago: cada trabajador tiene que repetir la menor cantidad de pasos sencillos posibles, y lo más rápido posible. Frederick W. Taylor, ese es el nombre del ingeniero, lo resume de la siguiente manera: «En el pasado, las personas eran lo primero; en el futuro, el sistema debe ser lo primero.»

Bajo el nombre conocido hasta el día de hoy «Taylorismo» esta información se hace circular rápidamente. A principios del siglo XX, llegó a Henry Ford, el hijo de un granjero, con un simple sueño: quería construir un automóvil que fuera asequible para el público en general. En 1908 salió de la línea de producción en Detroit, literalmente, porque fue el primer automóvil que se produjo en una línea de ensamblaje: el legendario de Ford. «Modelo T», además «Tin Lizzy» llamado.

Debido a que Ford pronto se limitará a este modelo, puede desarrollar máquinas especiales para pasos de trabajo individuales y transportar las piezas de una máquina a la siguiente utilizando cintas transportadoras. Cuanto más rápido les atiende el trabajador individual, más salario le paga Ford. Al mismo tiempo, pudo reducir el precio de su automóvil a la mitad entre 1908 y 1914.

Foto de un Ford "Tin Lizzy"

Coche fuera de la línea de montaje: Ford «Tin Lizzy»

El ser humano como máquina esclava – primera crítica

Sin embargo, mientras los estadounidenses están en su línea de montaje «Tin Lizzy» pronto ya no querrá prescindir, las líneas de montaje de los mataderos de Chicago hace tiempo que han caído en descrédito.

En 1906 el joven escritor Upton Sinclair publicó su novela «La jungla»Por lo que buscó en secreto los mataderos durante siete semanas. Los trabajadores allí, concluyó, tendrían que trabajar a una velocidad de «si el diablo se sentara en sus cuellos»; cada «Habilidad no necesaria para la máquina» estarán «condenado a marchitarse».

El trabajo también es peligroso: las punzonadoras de la cinta de enlatado a menudo cortan partes de las manos de los trabajadores. Los carniceros tendrían que manejar sus cuchillos con tanta rapidez que las hojas se deslizarían constantemente en sus propios dedos y sus manos pronto se parecerían a un trozo de carne cruda. Nadie pudo resistir más de unos pocos años.

Gracias en parte a la historia de revelación de Sinclair, el gobierno y los sindicatos están al tanto del lado oscuro de la producción en línea de montaje por primera vez. Sin embargo, una comisión de investigación creada por el presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, se queja sobre todo de las condiciones higiénicas en los mataderos de Chicago: pronto surgirán las primeras leyes de protección al consumidor efectivas en los Estados Unidos.

La difícil situación de los trabajadores ahora llega al cine: en la película de Charlie Chaplin «tiempos modernos» A partir de 1936, Chaplin, como trabajador de una línea de montaje, tuvo que estar conectado a una máquina que, para ahorrar tiempo, le da de comer mientras trabaja. Pero la máquina gira, Chaplin es devorado por sus engranajes: símbolo de la modernidad industrial.

Extracto de la película "tiempos modernos": Chaplin se acuesta sobre una gigantesca rueda dentada y la monta con dos llaves.  title =

Charlie Chaplin como un engranaje en los engranajes

Líneas de montaje de hoy: ¿una bestia domesticada?

Al otro lado del Atlántico, especialmente en Alemania, la línea de montaje se está estableciendo mucho más lentamente. Los automóviles alemanes, por ejemplo, se han fabricado a mano durante mucho tiempo y siguen siendo productos de lujo inasequibles; la primera excepción: el «Rana arborícola de opel»que salió de la línea de montaje ya en 1924.

Una discusión sobre los beneficios y desventajas de la línea de montaje solo estalló en este país en la década de 1960. Se considera que los sindicatos y especialmente el movimiento estudiantil crítico del capitalismo son «El colmo de la alienación». Entorpece al trabajador y lo devalúa al mero agente vicario de la máquina.

Hoy en día, muchas líneas de montaje se las arreglan sin gente, por ejemplo, en la industria alimentaria, donde las pizzas congeladas solo se amasan, extienden y rematan con máquinas. A otras líneas de montaje se les ha dado hasta cierto punto un rostro humano: en la industria del automóvil, por ejemplo, un paso de producción lo llevan a cabo a menudo grupos. Entonces, la presión de tiempo causada por el acorde se distribuye al menos sobre varios hombros.

Las torres informáticas se fabrican en una línea de montaje.

Fabricación de ordenadores: un caso para la línea de montaje