La tarántula

Tarántula de chile rojo en la mano de una mujer joven

Para muchas personas, las tarántulas son el epítome de un animal reptante repugnante y espeluznante: son grandes, exóticas y están cubiertas de pelo peludo de adelante hacia atrás.

Las tarántulas tienen problemas para ver y oír

Hay casi mil especies de esta familia de arañas, los primeros representantes fueron presas en el Carbonífero hace 350 millones de años. Las tarántulas son uno de los OrtognatosLos aracnólogos hablan de las especies evolutivamente primitivas.

«Este grupo mueve sus mandíbulas paralelas entre sí. Es como mover los dedos índice y anular paralelos entre sí y doblarlos», dice Volker von Wirth, uno de los principales expertos mundiales en tarántulas y presidente de la Sociedad Arachnológica Alemana.

El segundo gran grupo de arañas son los Labidognaths, las arañas modernas y evolutivamente más jóvenes. Las garras de sus mandíbulas no funcionan en paralelo, sino unas contra otras. «Como si las puntas del pulgar y el índice se tocaran», dice Volker von Wirth.

La mayoría de las tarántulas crecen de cinco a diez centímetros de altura, siendo los machos casi siempre más pequeños y más delicados que las hembras.

Aunque la mayoría de las especies tienen ocho ojos, no ven bien. Los animales solo perciben formas y contrastes entre la luz y la oscuridad. El sentido del oído tampoco está en muy buena forma.

Pero eso no importa, porque el sentido del tacto lo compensa con creces: entre otras cosas, los innumerables pelos finos en las piernas aseguran que la tarántula perciba cada movimiento, por pequeño que sea, y puede reaccionar a la velocidad de la luz.

Tarántula de patas rojas

Vive principalmente en México: la tarántula de patas rojas

La víctima es licuada y succionada.

La tarántula recibió su nombre del naturalista sueco Carl von Linné. Había visto un dibujo que la naturalista y artista alemana Maria Sibylla Merian había hecho después de un viaje por Surinam (ver enlace a continuación).

Entre otras cosas, puedes ver una gran araña negra comiendo un colibrí muerto. Von Linné le dio a esta araña el nombre de Aranea avicularia.

Acanthoscurria brocklehursti cerrar

Una araña con enorme codicia: Acanthoscurria brocklehursti

Las tarántulas no solo viven en Surinam. Se sienten particularmente cómodos en las regiones tropicales del mundo, a veces también en los subtrópicos. En el sur de Europa, puede encontrarse con los poderosos rastreadores, especialmente en Portugal y España, así como en Chipre.

Viven en árboles y arbustos, en cuevas en el suelo, en plantaciones de piña o banano. No construyen redes, solo algunas especies tejen una red como una especie de cueva viviente.

Atrapan a su presa emboscándola y luego agarrándola con fuerza con sus garras de mandíbula. Cuando se muerde, se inyecta veneno y una secreción digestiva en la víctima. Se licua lentamente y luego es absorbido por la tarántula.

Los venenos de las arañas

Dependiendo de la especie, las arañas usan diferentes venenos:

La araña más grande del mundo: la tarántula gigante

Su estilo de vida tranquilo garantiza a las tarántulas hembras un metabolismo lento y, por lo tanto, una edad muy avanzada.

«Los machos mueren mucho más rápido porque después de la muda, solo sirven para producir descendencia», dice von Wirth. «En la temporada de apareamiento apropiada, su vida a menudo termina en las garras de una hembra hambrienta».

En las especies en las que las hembras pueden envejecer mucho, los machos a menudo solo alcanzan una edad de ocho a diez años, que es el tiempo que necesitan antes de ser adultos y, por tanto, reproducibles.

Tarantula de Chile rojo muda en el terrario

Fuera del esqueleto: muda de tarántula de Chile rojo

La araña más grande del mundo también es una tarántula: la llamada tarántula gigante. Vive en la selva tropical de la Guayana Francesa y puede alcanzar tamaños realmente aterradores. Con las piernas extendidas, algunos ejemplares pueden alcanzar un diámetro de hasta 30 centímetros.

El animal, de ocho ojos y dientes de hasta un centímetro y medio de largo, protege su vida con un sofisticado mecanismo: la araña dispara el pelo de púas de su abdomen en dirección al atacante.

La tarántula más venenosa provoca convulsiones con su veneno

Continuamente se siguen descubriendo nuevas especies de tarántulas. Muchos amantes de las tarántulas viajan a áreas tropicales y traen consigo nuevas especies que a menudo son fáciles de criar.

«Si estas especies aterrizan en las tablas de taxónomos que están familiarizados con la identificación de animales, a menudo se identifican nuevas especies y luego también se describen científicamente», dice Volker von Wirth, quien, además de tres libros sobre la cría de animales, también Trabaja como taxonomista y el propio sistematizador ha publicado numerosas primeras descripciones científicas de las tarántulas.

En su opinión, el hecho de que de lejos no se conozcan todas las especies se debe al modo de vida oculto de los animales nocturnos. «Tienes que estar familiarizado con su biología y buscarlos activamente», dice von Wirth. «Como turista, difícilmente se encontrará con tarántulas en las regiones tropicales del mundo».

Tarántula negra

El nombre de la cantante de country: Aphonopelma johnnycashi

Y si es así: ¡que no cunda el pánico! Porque el veneno de la tarántula no puede dañar a los humanos como regla. Las picaduras son inofensivas y se parecen mucho a la picadura de una avispa en su efecto.

«En relación con los humanos, las mordeduras a menudo solo sirven como defensa y se consideran las llamadas mordeduras secas, en las que no se libera veneno», dice Volker von Wirth. «No hay un solo historial documentado de una mordedura fatal de una tarántula».

Después de una mordida defensiva, que puede ser bastante dolorosa debido al tamaño de las garras, a menudo no sucede nada. «Los síntomas más fuertes de envenenamiento se producen en las arañas de aves indias del género Poeciloteria», dice von Wirth. «Si la araña también ha liberado veneno con la picadura, ¡pueden ocurrir convulsiones!»