Lactancia materna: una vez mal visto, luego recomendado

El bebé bebe del pecho de la madre.

Durante milenios, todos los bebés fueron amamantados. Eso cambió desde 1920 con la invención de la leche en polvo. Amamantar a su hijo se consideraba inadecuado y poco práctico. Hoy en día, la lactancia materna vuelve a estar de moda y es recomendada por médicos, parteras y biólogos.

Los niños con biberón en aumento desde 1920

Hasta el siglo XIX solo existía una forma de nutrición para los recién nacidos: eran amamantados. De la madre o, si eso no fuera posible, de una nodriza.

Con el comienzo de la industrialización, los bebés recibieron sus primeros biberones y, desde la década de 1920, se produce industrialmente alimentos para bebés a base de leche de vaca. La proporción de niños embotellados aumentó constantemente hasta que alcanzó su punto máximo en los estados occidentales en la década de 1970.

La leche embotellada se consideró segura y práctica, mientras que la lactancia materna se retrató negativamente: restringe la libertad personal, es incompatible con el trabajo y arruina la figura.

La lactancia materna también se consideraba un signo de bajo estatus social e incluso se consideraba insegura en términos de salud después de que se encontraron sustancias químicas en la leche materna de algunas mujeres.

La lactancia materna a menudo requiere consejos

Eso solo cambió en la década de 1970, cuando se fundaron organizaciones como «La Leche Liga» para promover la lactancia materna entre el público en general, los médicos y las parteras.

Además, se descubrieron en la medicina aspectos biológica y psicológicamente valiosos de la lactancia materna, de modo que después del cambio de milenio la relación se invirtió: desde entonces ha habido más bebés amamantados que niños con cuello de botella.

Sin embargo, muchas madres no están seguras al principio: a menudo no pueden pedir consejo a sus propias madres o familiares porque no han amamantado. Es por eso que los asesores de lactancia y las parteras especialmente capacitadas a menudo asumen este papel.

Además, muchas clínicas de maternidad y salas de maternidad llevan el sello «Hospital amigo de la lactancia materna», que la Organización Mundial de la Salud (OMS) otorga junto con la Unesco. En tales clínicas, se concede gran importancia al hecho de que los recién nacidos obtienen el pecho. El personal está capacitado y apoya a las madres.

Joven madre amamantando a su bebé.

La lactancia materna vuelve a estar de moda

La leche materna reduce el riesgo de alergias.

De hecho, la leche materna se adapta muy bien a las necesidades físicas de un bebé. La primera leche que recibe un bebé en los primeros cuatro días ya contiene una gran cantidad de anticuerpos que hacen que el recién nacido, todavía susceptible a las enfermedades, sea más resistente. Y la leche que viene después también tiene muchos anticuerpos contra patógenos.

Además, la leche materna evita que los niños desarrollen alergias a una edad temprana. Especialmente en familias con alergias frecuentes, como fiebre del heno o enfermedades de la piel, los niños que amamantan tienen más posibilidades de no sufrir estas molestias. Además, algunos biólogos creen que la lactancia materna puede reducir a la mitad el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante.

La leche materna cubre de manera óptima las necesidades energéticas y nutricionales de un bebé. La composición de la leche cambia con el tiempo, según las necesidades del niño.

La lactancia materna también entrena los sentidos del gusto. A diferencia de la leche embotellada, la leche materna siempre sabe un poco diferente, dependiendo de lo que la madre haya comido y bebido de antemano.

Los estudios muestran que los niños que amamantan prueban más adelante alimentos nuevos con más frecuencia y, por ejemplo, tienen más probabilidades de comer frutas que los niños alimentados con biberón. Por último, pero no menos importante, la leche materna es gratuita, siempre disponible y no tiene que calentarse. Una mujer que amamanta también reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Los niños con biberón crecen igual de bien

Sin embargo, el auge que ha experimentado la lactancia materna desde finales del siglo XX también tiene sus desventajas. Porque ahora a menudo se describe la lactancia materna como si no tuviera otra alternativa para la relación madre-hijo.

Esto pone bajo presión a muchas mujeres que no pueden o no quieren amamantar a sus hijos: se sienten inseguras o degradadas.

Pero no hay ningún estudio científicamente sólido que demuestre que los niños alimentados con biberón tengan mayores problemas de crecimiento o la capacidad de establecer relaciones que los niños alimentados con leche materna.

Es bien sabido que la cercanía física es extremadamente importante para los bebés. Sin embargo, no parece haber ninguna diferencia si el bebé que está en sus brazos recibe un biberón o un pecho. El biberón también tiene una gran ventaja: también lo puede dar el padre.

Si el padre también se ocupa de la nutrición, el niño puede desarrollar una relación igualmente cercana con ambos padres. Además, la madre tiene mayor libertad y no está «encadenada» al niño; este también es un aspecto importante en las sociedades modernas.

El recién nacido se alimenta con un vial

Dar viales también tiene ventajas

El destete: un gran paso hacia la independencia

La pregunta de cuánto tiempo se debe amamantar a los niños se responde de manera diferente en las distintas sociedades. Mientras que en las tribus arcaicas de África la lactancia materna tarda de tres a cuatro años y medio, en los países industrializados occidentales suele detenerse después de un año. Allí, el destete es un proceso que puede ir acompañado de conflictos.

Algunas madres sienten que la lactancia materna es una limitación porque trabajan menos y son menos capaces de cuidar de sí mismas y de sus propias necesidades. El tiempo y la energía que puede invertir en las relaciones con otros niños, su pareja o amigos y conocidos también es limitado.

Sin embargo, a menudo es lo mejor para los bebés beber del pecho de su madre y tenerla para ellos solos. Pero independientemente de si el destete es muy fácil o bastante problemático: la separación del pecho de la madre es un gran paso hacia la independencia del niño.

Fotografía en blanco y negro de un bebé con la leyenda "¿Qué hacer cuando los bebés lloran?"

Lo mejor para el bebé. Conocimiento del planeta. 19/01/2021. 03:21 min .. Disponible hasta el 19 de enero de 2026. WDR. De Jakob Kneser.