Lana merino

La oveja merina proporciona uno de los mejores y más altos tipos de lana. Esta raza de oveja tiene una capa de pelo espesa y uniformemente larga. La lana merino es muy fruncida, suave, ligera y muy elástica. Y: no se raya.

Suave y lanudo

Sus propiedades hacen de la lana merina la lana preferida para los textiles de confección, la oveja merina produce la lana más fina, que se utiliza principalmente para suéteres, bufandas, medias y tejidos finos. La mayor parte de la lana se obtiene de esta raza, son posibles picos anuales de diez kilogramos por oveja, es decir, aproximadamente tres veces el rendimiento de una oveja común.

La oveja merina fue criada en España en el siglo XIV cruzando una pequeña raza asiática con una oveja costera africana. La familia real española castigó la exportación de merinos con la pena de muerte. Es así como la «lana española» se convirtió en la mejor mercancía del mundo durante muchos siglos.

Finalmente, en el siglo XVIII, los primeros merinos se exportaron a Alemania, donde los criadores a su vez los cruzaron con razas domésticas. Cuando los colonos europeos trajeron la primera oveja merina a Australia, este continente, junto con Nueva Zelanda, pudo convertirse en el mayor productor de lana del mundo.

La cuota de mercado mundial de lana merino es de alrededor del 40 por ciento. Hoy en día, la lana virgen de alta calidad se obtiene principalmente de la oveja merina australiana.

El lomo de varias ovejas esquiladas.

Productores de lana a gran escala

Merino no es solo merino

Aunque las ovejas merinas están protegidas del clima mediante una mayor formación de grasa de lana, son más dependientes del clima y más sensibles que otras razas. En la actualidad existen numerosos cruces de merinos con otras razas en todo el mundo, que se diferencian en el grado de finura de la lana y en sus exigencias a las condiciones climáticas.

Las ovejas merinas australianas son blancas, por lo que su lana es especialmente adecuada para teñir con colores pastel. En Alemania está la oveja de carne merina, que es originaria de Baja Sajonia, y la oveja terrestre merina, que se cría principalmente en el sur de Alemania y se usa en ovejas viajeras debido a su excelente capacidad de marcha. La lana de la oveja Merinoland es de color blanco a beige, pero también hay marrón natural y marrón moteado.

Cordero merino en un prado.

Cordero merino