Las Vegas

Silueta colorida iluminada de Las Vegas.  En primer plano, un edificio inspirado en la Torre Eiffel de París.

Las Vegas, con sus muchas tentaciones, sus brillantes letreros de neón, sus coloridas fachadas, sus enormes casinos y complejos hoteleros y sus espectáculos de entretenimiento, atrae a la gente a tomar riesgos.

De pueblos indígenas y mormones

El estado de Nevada se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos, muy cerca de California. En 1848, México cedió esta área a los Estados Unidos. Con más de 285.000 kilómetros cuadrados, Nevada es cuatro veces más grande que Baviera. Una gran parte del área del país está ocupada por el árido paisaje desértico.

La capital de Nevada es Carson City, un nombre familiar de las películas del Salvaje Oeste. Las Vegas se encuentra en el extremo sur, en las inmediaciones del río Colorado. Una zona fértil y rica en agua, ideal para un asentamiento.

Los nativos de América del Norte también utilizaron esta ventaja geográfica: la tribu Paiute instaló sus tiendas de campaña en la región hace unos cientos de años.

Los colonos blancos descubrieron esta zona a mediados del siglo XIX. Fueron los mormones quienes establecieron un puesto comercial permanente allí en 1855 y lo aseguraron con un fuerte defensivo. Establecieron estrechos contactos con los pueblos indígenas y realizaron trueques con ellos.

El inicio de la fiebre del oro trajo esta vida a un abrupto final después de solo dos años. La búsqueda de oro trajo disturbios, violencia y crimen a la zona. Los mormones fueron expulsados. Sin embargo, el fuerte en sí ha resistido la prueba del tiempo. Algunas partes todavía se pueden visitar hoy en la esquina de Washington Avenue y Las Vegas Boulevard.

Paisaje desértico de América del Norte con escasa vegetación y rocas rojas.

Alrededor de Las Vegas se encuentra un inhóspito paisaje desértico

Las Vegas nace y crece

Después de que la fiebre del oro disminuyó gradualmente y los aventureros se retiraron, las compañías mineras vinieron y extrajeron plata, cobre, mercurio, zinc, hierro y plomo a gran escala. La floreciente industria de los EE. UU. Tuvo que abastecerse de materias primas.

Surgieron asentamientos de trabajadores, se construyó una infraestructura en funcionamiento y la región finalmente se conectó a la red ferroviaria para el transporte rápido de recursos minerales. En 1905 se fundó oficialmente la ciudad de Las Vegas.

El español «Las Vegas» significa «los prados». Con este nombre melodioso, uno quería tener en cuenta la fertilidad de la región rica en agua en el paisaje por lo demás desértico. La joven ciudad se convirtió en una importante estación de tren y ganó importancia económica de manera constante. Cada vez más gente se instaló allí.

Otro impulso para la región se produjo en 1931 con la construcción de la enorme presa Hoover, que sigue siendo esencial para el suministro de agua y electricidad de la gran región. Hoy Las Vegas tiene una población de más de 600.000 habitantes. Es la ciudad de más rápido y más rápido crecimiento en los Estados Unidos en términos de población y desarrollo.

Vista aérea de un embalse con una presa, un puente frente a él

La presa Hoover proporcionó un impulso

Auge económico y fiebre del juego

Los trabajadores de la mina y la represa llegaron a Las Vegas por miles y poblaron la floreciente metrópolis del desierto de una manera muy unilateral. La mayoría de ellos eran jóvenes solteros. El trabajo duro lleno de privaciones dominaba su día, pero después del turno, en sus pocas horas libres, buscaban distraerse.

Los empresarios inteligentes percibieron la oportunidad. Surgieron bares, hoteles y discotecas. Y cuando finalmente se legalizó el juego en Las Vegas, los casinos completaron la colección de tentadores templos del placer.

Surgió una ciudad que no podría ser más atípica. No hay un área del centro de la ciudad en el sentido convencional con calles comerciales y áreas residenciales, pero una serie de tiendas de entretenimiento fueron decisivas para el paisaje urbano.

En 1932 se inauguró el primer hotel de lujo en Las Vegas. Con el «Apache» había surgido una nueva dimensión en el desarrollo de Las Vegas. No solo los trabajadores de los grupos de salarios más bajos ahora eran considerados clientes, sino que también se quería atraer a los ricos y superricos a la ciudad pecaminosa. Las Vegas estaba en camino de convertirse en una atracción turística.

  Foto en blanco y negro hotel de Las Vegas en construcción

Los hoteles se dispararon en la década de 1950

Uno bandidos armados y estrellas del espectáculo

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, el auge de la industria de armas hizo que la irreal ciudad de Las Vegas siguiera creciendo. La región ofrecía suficiente espacio, suficiente agua y suficiente energía para nuevas fábricas que pudieran instalarse aquí sin ningún problema.

Con ellos llegaron nuevos trabajadores, nuevos residentes, nuevos clientes. Los altos ingresos de las empresas del entretenimiento también atrajeron a la mafia, que quería ganar dinero con esta rama de negocio en constante crecimiento.

Estalló una verdadera guerra de pandillas por la distribución del poder en Las Vegas, que cobró sus víctimas. Nadie puede decir realmente si las estructuras criminales todavía tienen hoy en día en el paraíso de los jugadores en Nevada, y cuánta influencia tienen.

Bugsy Siegel, quien abrió el primer casino de lujo de la ciudad con el legendario «Flamingo» en 1946, también era un hombre de la mafia. Debido a que contabilizó incorrectamente a sus jefes, fue liquidado un año después.

Pero aún pudo presenciar la gran ceremonia de inauguración de su club. Frank Sinatra era un invitado estrella en ese momento. También allanó el camino para otros grandes del espectáculo, como Sammy Davis Jr. y Dean Martin, quienes establecieron la reputación de Las Vegas como una meca del entretenimiento desde mediados de la década de 1950. El trío pasó a los anales de la ciudad como el «Rat Pack» con sus apariciones conjuntas en el infame casino «Sands».

Frank Sinatra, Sammy Davis Junior y Dean Martin se ponen trajes cantando uno al lado del otro

Pasando a la historia como el «Rat Pack»: Dean Martin, Sammy Davis Jr. y Frank Sinatra

También se hicieron legendarios los shows de Elvis Presley, el Rey del Rock’n’Roll, quien montó un monumento musical al El Dorado del juego con la canción «Viva Las Vegas».

El paraíso de los jugadores pecadores se había elevado a una nueva clase con tales espectáculos. Además de los bandidos con un solo brazo, las bolas de ruleta giratorias y los naipes, Las Vegas había ganado una nueva atracción: el escenario del espectáculo.

Fábrica de dólares en el desierto

Los grandes artistas recientes incluyen a Elton John, Madonna y la cantante canadiense Celine Dion, quienes realizaron más de 1000 espectáculos en el legendario hotel y casino «Caesars Palace» durante 16 años. Las estrellas son contratadas por los clubes de juegos para atraer visitantes nacionales y extranjeros con sus espectáculos.

Los invitados son cortejados con atracciones cada vez más extravagantes. Los diversos hoteles temáticos lo esperan con batallas de piratas ricamente organizadas, lo atraen con el telón de fondo de Venecia reconstruido y kitsch, un viaje en el tiempo al mundo de la antigua Roma, la Torre Eiffel y los arcos triunfales de tamaño original. La imaginación de los constructores de fachadas en este mundo brillante artificial parece ilimitada.

Con todo el esfuerzo, los precios nocturnos son asombrosamente bajos. Las ofertas baratas deben mantener a los turistas de humor para un juego, porque lo principal para los operadores son los ingresos de los juegos de azar.

Los casinos de Las Vegas generan miles de millones de dólares en ganancias cada año. La mayor parte proviene de máquinas tragamonedas. Steve Wynn, uno de los reyes de los hoteles de la ciudad, dijo una vez: «La única forma de ganar dinero jugando es tener un casino».

Vista de Las Vegas de día

Disneyland para adultos