Linterna mágica

Grabado en blanco y negro: demostración de linterna mágica

La historia de la proyección comienza mucho antes de la historia de la película. La Laterna Magica, la bisabuela de nuestro proyector actual, existe desde el siglo XVII. Estas imágenes no podían «correr» todavía, pero seguían siendo un paso importante en el desarrollo del cine moderno y asombraron a la audiencia. Lo que inicialmente se concibió como una invención para la educación religiosa se ha convertido con el tiempo en un medio de entretenimiento popular en ferias y para uso doméstico.

Iglesia y feria

En el libro del padre jesuita Athanasius Kircher de 1671 sobre las leyes físicas de la proyección («Ars magna lucis et umbrae») hay un dibujo de una llamada «linterna mágica». Debido a la atención periodística que atrajo la obra, Kircher también es ampliamente considerado como el inventor de Laterna Mágica.

Las intenciones del sacerdote jesuita son inconfundibles: el eclesiástico esperaba que la proyección de motivos bíblicos lo ayudara con la educación religiosa y promoviera su fe. Las imágenes del paraíso, el cielo y el infierno deberían ayudar a guiar a los creyentes por el camino correcto.

La Laterna Mágica pronto celebró menos éxitos en la iglesia y más en la feria. En el siglo XVIII, por ejemplo, los showmen entretuvieron a su audiencia con payasos haciendo malabares y acróbatas que hacían gimnasia en cuadros de vidrio en movimiento.

En una época en la que uno no era muy móvil, los informes de viajes y expediciones eran atracciones populares de las linternas mágicas. Por primera vez, pudo ver y maravillarse con el extraño mundo de los egipcios y romanos. Las imágenes naturalistas llevaron al espectador a un viaje a culturas extranjeras. La Iglesia evidentemente estaba incómoda con este entusiasmo. Para ellos, la invención fue en adelante obra del diablo.

Grabado de Atanasio Kirchner

Athanasius Kirchner es considerado el padre de Laterna Magica

Más colorido y espectacular

Pronto, el proyector también estuvo disponible para uso doméstico. Los dispositivos se volvieron más manejables para que pudieran colocarse en prácticamente todas las habitaciones de la casa.

En los hogares burgueses, la linterna mágica servía para la edificación y sobre todo la educación de los niños. La luz parpadeante de las lámparas de aceite le dio a la proyección un encanto especial, pero la luz todavía era demasiado débil para una gran audiencia. Por tanto, las manifestaciones se limitaron al pequeño círculo de la familia.

Eso solo cambió con luces de proyección más fuertes. Las lámparas de cal o gas, como se desarrollaron a principios del siglo XIX, ahora también permitían presentaciones en grandes salas frente a un gran número de espectadores.

Estas luces de proyección mejoradas ofrecieron al espectador un placer visual cada vez más perfecto. Los artistas de la proyección deleitaron a un público tan amplio con imágenes coloridas, trucos, música y efectos espectaculares. Fue casi como una película.

Proyección de linterna mágica

Sin parpadeo y en color

Estructura de la linterna mágica

La Laterna Magica se puede describir como el arquetipo del proyector de diapositivas moderno. Estaba compuesto por los siguientes componentes:

Se colocaron pequeñas imágenes de colores, lo más realistas posible, pintadas en placas de vidrio, frente a una fuente de luz y se arrojaron a través de una lente convergente sobre una superficie de proyección, generalmente una tela blanca.

Primero una vela y luego una lámpara de aceite o una lámpara de cal o gas dentro de la caja sirvió como fuente de luz. Esto creó un requisito previo esencial para el cine: la posibilidad de proyectar imágenes frente a un público más amplio. Sin embargo, lo que faltaba en estas imágenes era movimiento.

Autores: Gerolf Karwath / Diana Effinger