llanta

Goodyear, Dunlop y Michelin: ¿Quién sabe cómo serían nuestras calles hoy sin estos tres hombres? Ellos sentaron las bases para el neumático moderno, que hoy es responsable del movimiento de personas miles de millones de veces.

Caucho y aire en lugar de madera y metal.

Hasta bien entrado el siglo XIX, la mayoría de las ruedas de los carruajes, remolques, vagones y otros vehículos eran de madera y estaban provistas de un anillo de acero que servía como superficie de rodadura.

El estadounidense Charles Goodyear dio el primer paso hacia los neumáticos modernos cuando mezcló y calentó caucho y azufre a mediados del siglo XIX. El resultado de esta vulcanización fue seco, elástico e igualmente estable tanto en frío como en calor: se inventó el caucho.

Grandes inventores: Goodyear, Dunlop y Michelin

El nuevo material de Goodyear se utilizó inicialmente solo de forma esporádica en vehículos. Eso cambió desde 1887 cuando el irlandés John Dunlop hizo mejoras decisivas en el triciclo de su hijo: reemplazó los neumáticos de goma dura por neumáticos de fabricación propia con llenado de aire. El resultado fue convincente: la moto iba más rápido, tenía mejor agarre y mejor suspensión. La mejora de Dunlop se hizo popular rápidamente.

El neumático debe su avance definitivo al francés Édouard Michelin. Él diseñó el neumático reemplazable y usó una cámara. Su idea se difundió primero entre los ciclistas y un poco más tarde también entre los coches recién inventados. El primer automóvil con neumáticos participó en una carrera de automóviles ya en 1895.

Anuncio histórico del fabricante de neumáticos Michelin

El hombre Michelin se hizo mundialmente famoso

Mejoras constantes

El principio básico del neumático había prevalecido y en las décadas siguientes se mejoró constantemente. Si los neumáticos estaban inicialmente bajo una presión muy alta y estallaron con la misma frecuencia, Michelin desarrolló un neumático de baja presión con 2,5 bar en 1923. Esto permitió el impresionante kilometraje de 15.000 kilómetros. Además, el interior de los neumáticos se ha reforzado con metal y la goma se ha mezclado con carbono para generar menos abrasión.

A mediados del siglo XX, llegaron al mercado neumáticos radiales o con cinturón, cuyas capas estabilizadoras no estaban colocadas en diagonal, como en el pasado, sino en la dirección de la marcha. Estos neumáticos tenían una vida útil más larga, ofrecían mayor seguridad y permitían velocidades más altas.

En 1955, el neumático «sin cámara» estaba listo para la producción en serie, en el que una capa de goma robusta dentro del neumático se llenó de aire. Este sistema reemplazó la manguera vulnerable. Los neumáticos radiales y el sistema «sin cámara» se popularizaron rápidamente y son estándar en la mayoría de los automóviles hasta el día de hoy.

Fábrica de neumáticos de EE. UU. En la década de 1950

Las innovaciones en neumáticos de la década de 1950 todavía existen hoy

Estructura del neumático

Los neumáticos de automóviles modernos generalmente se fabrican con el mismo principio. En el medio se encuentra una llanta de acero o de metal ligero en la que se monta el neumático. Esto se mantiene unido por un marco hecho de una o dos capas de tela, la carcasa. Este tejido se compone de fibras sintéticas o cables de acero.

Un cordón de alambre asegura que el neumático se asiente firmemente en la llanta y un cinturón de acero proporciona estabilidad adicional. El revestimiento interior es una capa de goma hermética que se adhiere al interior de la carcasa y reemplaza el tubo.

Se utilizan diferentes peldaños según el modelo, la temporada y el uso. Estos difieren principalmente en el perfil y la mezcla de materiales.

Gráfico: Estructura de un neumático de automóvil

Estructura de un neumático de automóvil

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La carcasa de un neumático es mucho más duradera que la banda de rodadura. Ésta es la razón por la que puede reemplazarlos: la vieja banda de rodadura se raspa y raspa, luego se coloca una nueva banda de rodadura y se vulcaniza. Luego se habla de un neumático recauchutado, que debe marcarse en consecuencia.

Estos neumáticos son más baratos que los nuevos. Sin embargo, ya no puede conducir tan rápido con ellos; se degradan automáticamente un nivel en el índice de velocidad prescrito. También se desgastan un poco más rápido.

Los neumáticos recauchutados casi no juegan ningún papel en el mercado de los automóviles de pasajeros; su participación es de alrededor del cinco por ciento. Esto probablemente se deba a la mala imagen de días anteriores.

Mientras tanto, sin embargo, también se ofrecen neumáticos recauchutados con una garantía de calidad de fabricantes reconocidos. La proporción es significativamente mayor para los vehículos comerciales: alrededor del 50 por ciento de los camiones conducen con neumáticos recauchutados.

Los neumáticos viejos se encuentran por todos lados

Hacer (casi) nuevo de lo viejo

Verano, invierno, todo clima

Dependiendo de la temporada, los distribuidores ofrecen neumáticos con diferentes propiedades. Neumáticos de verano tienen compuestos de caucho más duros. Esto garantiza la estabilidad y evita la abrasión incluso a temperaturas más altas.

Neumáticos de invierno por otro lado, están hechos de goma más blanda y, por lo tanto, tienen un mejor agarre en nieve o superficies resbaladizas. Además, suelen tener un perfil especial que dirige la nieve y el aguanieve hacia el exterior durante la rotación para que las ranuras no se atasquen.

Neumáticos para todo clima se encuentran en un punto intermedio en cuanto a su grado de dureza y se pueden conducir durante todo el año. Sin embargo, tienen una distancia de frenado significativamente mayor en nieve y hielo. No debe usar estos neumáticos en áreas nevadas y heladas.

Coche con neumáticos delanteros sobre nieve

Con los neumáticos equivocados puede resbalar en invierno

De octubre a Semana Santa

Muchos conductores siguen la regla de oro «De O (octubre) a O (Pascua)» y se ponen neumáticos de invierno durante este período.

Además, existe el rumor de que los neumáticos de verano se endurecerían demasiado si la temperatura exterior estuviera por debajo de los siete grados y ya no tuvieran la potencia de frenado necesaria. Pero varias pruebas han demostrado que esto no es cierto. Incluso por debajo de los siete grados, los neumáticos de verano tienen una distancia de frenado más corta que los neumáticos de invierno comparables en carreteras secas y mojadas.

Solo tienen una ventaja en una situación: cuando está resbaladizo, hay nieve o lodo en la carretera. Así que si dejas tu coche en la nieve y resbaladizo, también puedes conducir con neumáticos de verano entre octubre y Semana Santa.

Neumáticos de invierno obligatorios y multas

En Alemania, existe un requisito de neumáticos de invierno situacional (que también incluye neumáticos para todo clima) cuando las carreteras están resbaladizas o nevadas. Cualquiera que no lo cumpla debe esperar una multa de al menos 60 euros y un punto en Flensburg.

Lo mismo se aplica a la profundidad de la banda de rodadura de los neumáticos, que debe ser de al menos 1,6 milímetros. Sin embargo, los expertos recomiendan un perfil de al menos 3 milímetros para los neumáticos de verano y al menos 4 milímetros para los neumáticos de invierno.

Medición de la profundidad de la banda de rodadura en neumáticos de automóvil.

Un neumático necesita al menos 1,6 milímetros de profundidad de la banda de rodadura.

Marcado de neumáticos

¿Qué significan los números y las letras en el borde de una llanta? De acuerdo con las regulaciones de la UE, un neumático de automóvil debe etiquetarse en consecuencia. La primera combinación de números representa el ancho del neumático y la relación con la altura. Un neumático marcado como 175/65 tiene 175 milímetros de ancho y la altura (desde la llanta hasta el borde exterior) es el 65 por ciento del ancho. Los neumáticos con un 40 por ciento son, por ejemplo, neumáticos muy planos, de aspecto bastante deportivo.

Esto suele ir seguido de la letra R (para las carcasas radiales, las carcasas diagonales tienen una D o una -) y el diámetro de la llanta, que suele expresarse en pulgadas. A esto le sigue el número de código de la capacidad de carga y una letra que indica la velocidad máxima permitida.

Los neumáticos de invierno están marcados con un símbolo (montaña de tres puntas con copo de nieve), la combinación de letras M + S significa «barro + nieve», los neumáticos recauchutados se pueden reconocer añadiendo «recauchutados» o «R».

También se puede leer la fecha de fabricación, generalmente al final de una marca denominada DOT. Si hay los números 1116 en un óvalo, significa que el neumático se fabricó en la undécima semana de 2016.

Los propietarios de vehículos encontrarán información detallada sobre los neumáticos que pueden conducir en los documentos del vehículo.

Marcado en neumáticos de automóvil

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