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1LIVE Star Tours: Los Ángeles

Los Ángeles: la ciudad del estado estadounidense de California representa el glamour de Hollywood, las playas y un estilo multicultural. Pero ninguna otra gran ciudad de Estados Unidos tiene tan mala reputación entre los turistas.

Si viaja a Los Ángeles por primera vez, quedará asombrado por su tamaño. Esta metrópoli cubre casi 86.000 kilómetros cuadrados, y no menos de 80 comunidades han crecido juntas en el área metropolitana de Los Ángeles. La «Ciudad de los Ángeles», como también se le llama, es la segunda ciudad más grande de Estados Unidos después de Nueva York con alrededor de 13,5 millones de habitantes en el área metropolitana.

Del asentamiento de la misión a la metrópolis de la costa oeste

El asentamiento de Los Ángeles (abreviado LA) comenzó con el establecimiento de una estación misionera por parte de los gobernantes coloniales españoles de la época. Una orden franciscana y 44 pioneros españoles y mexicanos construyeron el asentamiento en 1781 con el nombre de «El Pueblo de Nuestra Señora de la Reina de Los Ángeles». En alemán: «El pueblo de nuestra esposa (María), la reina de los ángeles».

Después de que los mexicanos ganaran la Guerra de Independencia contra el poder colonial español, la ciudad cayó ante México en 1821 y se convirtió en la capital provincial de la región de Alta California. 25 años después, durante la Guerra México-Estadounidense entre 1846 y 1848, los soldados estadounidenses ocuparon Alta California, incluido Los Ángeles, y anexaron la región a los Estados Unidos.

Debido a la fiebre del oro que comenzó en 1848, cada vez más personas se mudaron a California. Sin embargo, la población de la ciudad no se multiplicó hasta 1876, cuando Los Ángeles se conectó a la red ferroviaria del «Southern Pacific Railroad».

Ahora comenzó una verdadera afluencia de inmigrantes, que se intensificó cuando se descubrió petróleo en el área metropolitana de Los Ángeles en 1892. A modo de comparación: en 1800 300 personas aún vivían allí, en 1900 ya había más de 100.000 y en 1920 la ciudad del sur de California ya tenía 1,2 millones de habitantes.

Imagen en blanco y negro: Ciudad de Los Ángeles alrededor de 1890

Los Ángeles alrededor de 1890

Los Ángeles como ubicación comercial

A principios del siglo XX, el oro y el petróleo se unieron a una nueva rama de la economía. La industria del cine se instaló en el pequeño suburbio de Hollywood y desde 1910 necesitó muchos miles de trabajadores.

Los grandes estudios como Paramount, Warner Brothers o Metro-Goldwyn-Mayer traían una nueva película a los cines cada semana debido a la creciente demanda del público en la década de 1920. En 1927 la Academia de Cine y Artes de Los Ángeles otorgó el Oscar por primera vez, hoy el premio cinematográfico más importante del mundo.

Windsor Boulevard bordeado de palmeras con vistas al famoso letrero de Hollywood en las colinas de Hollywood.

Hollywood es un símbolo de la cultura cinematográfica estadounidense

La industria de la aviación nació al mismo tiempo. Gran parte de los aviones militares y de pasajeros de Estados Unidos se construyeron en Los Ángeles. La industria se convirtió en el mayor empleador de la región durante la Segunda Guerra Mundial. A fines de la década de 1950, los viajes espaciales se desarrollaron aún más y uno de los sitios de investigación de la autoridad aeroespacial estadounidense NASA se estableció en Los Ángeles.

Durante este tiempo, la ciudad experimentó un auge económico masivo. Pero al final de la Guerra Fría, a principios de la década de 1990, la industria de la aviación colapsó masivamente porque el gobierno no recibió contratos de armas. La tasa de desempleo en Los Ángeles se disparó a más del diez por ciento en 1992, y cada vez más personas vivían en la pobreza.

Rodney King y los disturbios raciales

El aumento de la pobreza y el desempleo prepararon el terreno para los sangrientos disturbios que mantuvieron en suspenso a Los Ángeles en 1992. En un juicio, cuatro policías blancos fueron absueltos después de golpear brutalmente al conductor afroamericano Rodney King durante un arresto. Una cámara de video privada registró las acciones de los policías.

Después de la absolución, hubo protestas masivas que rápidamente se convirtieron en violencia. Los automovilistas fueron sacados de sus autos y golpeados por una multitud enojada. El resultado fue ataques incendiarios, tiroteos y saqueos en toda la ciudad. Hubo un estado de emergencia.

Solo un toque de queda estricto y 20.000 guardias de seguridad, incluidos soldados del ejército y la guardia nacional, pudieron controlar la situación después de cuatro días.

El resultado: 54 muertos, más de 2000 heridos y una pérdida total de casi mil millones de dólares. Un año después, dos de los cuatro agentes de policía fueron condenados a 30 meses de prisión en un segundo juicio, y Rodney King recibió una indemnización por el dolor y el sufrimiento.

Paisaje urbano de Los Ángeles.  Varias columnas de humo se elevan sobre la ciudad.

Humo sobre la ciudad: Los Ángeles durante los disturbios de 1992

Crisol de Naciones

Ha habido disturbios raciales en Los Ángeles a lo largo de su historia. Parte de esto se debe a que Los Ángeles es un verdadero crisol de culturas. Las oleadas de inmigración de Asia, América Latina y África han provocado que la ciudad crezca rápidamente en los últimos siglos. El grupo de población más grande son los latinos y casi la mitad de los residentes de Los Ángeles habla español.

Un tercio de los residentes de la ciudad son de ascendencia europea y otro décimo de la población es afroamericana. También hay miembros de numerosas naciones de todas partes del mundo. Así es como a Los Ángeles se le llama a veces la segunda ciudad más grande de Corea. Esta diversidad cultural es también lo que hace que la metrópoli sea tan atractiva.

Los Ángeles – una ciudad moderna

Los Ángeles es una ciudad moderna y diversa. En ninguna otra metrópoli conviven personas de tantas naciones y casi ninguna otra ciudad ha dado tantos impulsos a la era moderna.

Aquí es donde surgieron el cine, las películas sonoras y la televisión modernos. También se estableció un hito importante para la era de Internet en Los Ángeles cuando la Universidad de California envió por primera vez archivos al Instituto de Investigación de Stanford a través de una red experimental en 1969.

Los primeros restaurantes vegetarianos en los EE. UU. Estuvieron aquí, muchos residentes están involucrados activamente en la protección del medio ambiente y el clima y la locura por la belleza se ha llevado al extremo. Especialmente en Venice Beach y en Malibú, a los angelinos, como también se les llama a los residentes de Los Ángeles, les gusta mostrar sus cuerpos bien entrenados. Aquí tienes la sensación de California y aquí los turistas se reconcilian con Los Ángeles.

Hay palmeras en Venice Beach y muchos residentes andan en bicicleta en el paseo marítimo.

La vida de California tiene lugar en Venice Beach