Los celtas en Irlanda

Un túmulo se encuentra en una colina verde en Irlanda.

Incluso si la cultura celta en Irlanda cayó hace siglos, los irlandeses hoy conservan el legado de sus antepasados ​​celtas a través de su idioma.

Los inmigrantes celtas

Los primeros celtas probablemente llegaron a Irlanda desde el norte de Francia alrededor del año 600 a. C. No se sabe mucho sobre el origen y el tamaño de los grupos de inmigrantes, ya que los celtas no conocían ningún guión y, por lo tanto, no dejaron pruebas escritas. Todo lo que se sabe de ellos se deriva de hallazgos arqueológicos.

Los inmigrantes se organizaron en tribus y conocieron a una población indígena en Irlanda que se adhirió al culto al sol de la cultura megalítica prehistórica. Dado que los celtas también consideraban que el sol era la deidad suprema, las dos culturas se mezclaron rápidamente.

En los mitos también hay dioses que solo se conocen en Irlanda. Probablemente provengan de los cultos de los indígenas y luego fueron adoptados por los celtas en sus mitos.

Litografía: Galos (izquierda) y druida

Los primeros celtas vinieron del norte de Francia.

La estructura social

La sociedad celta se organizó en clanes (tribus). Cada clan formó un tuath (pequeño reino), de los cuales había alrededor de 150 en la Irlanda celta. El rey (Ri) era solo el representante de los Tuath y el líder en tiempos de guerra. Él era el mediador entre los Drui (Druidas) y el resto de la gente.

El poder real lo ejercía la nobleza, que incluía terratenientes, guerreros, druidas, bardos e importantes artesanos. Los simples artesanos y granjeros formaron el grupo de los libres. Entre ellos había esclavos y siervos.

En el caso de mayores amenazas, varios Tuatha también podrían combinarse para formar reinos extendidos. A la cabeza de estas asociaciones más grandes estaban siete reyes provinciales (Ri Ruireg).

Si todo el país se veía amenazado, todos los Tuatha podrían unirse. El líder supremo era entonces el Hochkönig (Ard-Ri). Este fue siempre uno de los reyes provinciales que, como el Hochkönig, fueron elegidos según lo requerido o determinado por rotación.

Los druidas

El grupo social más importante en tiempos de paz fueron los Drui (druidas). Eran los mediadores entre los dioses y los humanos y en sus funciones terrenales eran sacerdotes, consejeros y jueces.

Su formación puede durar hasta 20 años, dependiendo de la tarea. En principio, solo transmitían sus conocimientos de forma oral.

A diferencia de otras tribus celtas, los irlandeses desarrollaron una forma de escritura muy simple (Ogahmschrift). Pero solo los Drui lo usaban para inscripciones graves o maldiciones.

Los drui eran básicamente hombres. Una mujer podía convertirse en sacerdotisa, pero solo actuaba como adivina o vidente. No hay ninguna referencia a las mujeres druidas que hicieron sacrificios.

Dibujo histórico: los druidas practican un sacrificio humano

Los druidas eran mediadores entre dioses y humanos.

Los Drui eran los únicos guardianes del conocimiento y eran responsables del sacrificio, la magia, la medicina, la ley, la profecía, la clarividencia y el pedigrí. No estaban sujetos a ninguna ley y estaban por encima de cualquier defecto físico o mental.

En todas las cuestiones mundanas relativas a los Tuath, hablaron ante el rey, con quien estaban en pie de igualdad. Los Drui eran los únicos que conocían el poder curativo y el uso mágico de varias plantas.

Había un sistema legal estricto, pero se basaba en acuerdos privados. Se desconocía un derecho público. Porque todas las malas acciones en la vida terrenal fueron pagadas en el verdadero sentido de la palabra. Cada injusticia o daño (incluido el asesinato) se resolvió económicamente.

Cualquiera que no cumpliera con tales obligaciones o desatendiera el juicio de un druida, perdía todos los derechos. Quien lo ayudó tenía que pagar sus deudas. Con la cristianización, el «Senchus Mor» se desarrolló en Irlanda, que combinó la ley natural celta y la ley escrita cristiano-romana.

La familia

Los hombres y las mujeres eran en gran medida iguales entre los celtas irlandeses e ingleses. Las mujeres no pueden casarse contra su voluntad, tienen derecho a la propiedad (incluso sobre la tierra) y al divorcio. Incluso podrían convertirse en reinas, incluso si este oficio lo desempeñaban principalmente hombres.

Los matrimonios se basaron en un acuerdo. También hubo matrimonios anuales y de prueba. Aunque el marido tenía que pagar a la familia de la mujer una determinada suma, cuyo monto dependía de la frecuencia con la que la mujer ya se había casado, la mujer seguía siendo independiente como esposa y no se convertía en propiedad de su marido.

Los hombres tenían derecho a tener concubinas, con las que solían convivir en forma de matrimonios anuales. Pero eso no disminuyó los derechos de la esposa. Las concubinas debían someterse a ella.

Si la esposa no estaba de acuerdo con el comportamiento de su esposo, podía solicitar el divorcio. Luego, cada socio conservó su propiedad original y la ganancia fue compartida.

Esta igualdad de género parece haber sido una peculiaridad de los celtas en Irlanda e Inglaterra. En la Europa continental, las tribus celtas eran todas patriarcales. Se cree que los celtas de Irlanda e Inglaterra adoptaron elementos de la cultura nativa matriarcal anterior.

Los niños solo pueden heredar de sus padres directamente. Si un niño moría, sus hijos no heredaban, pero la propiedad pasaba a manos de la familia del padre. Era costumbre dar niños a padres adoptivos incluso si los padres biológicos todavía estaban vivos.

Por regla general, estos padres adoptivos se buscaban en la familia de la madre. Solo en casos excepcionales, por ejemplo, cuando el niño iba a ser educado para ser drui, también se lo colocaba fuera de su familia.

La vida religiosa

Los celtas creían que la vida terrenal era solo una pequeña parte de la vida eterna. El alma nace de nuevo o se va a otro mundo (una especie de paraíso). Las ideas cristianas como el diablo, el infierno o el pecado eran desconocidas.

Hoy no se pueden hacer declaraciones fiables sobre el culto sacrificial de los celtas. Christian Ireland ha hecho demasiadas pruebas de los «tiempos paganos».

Por lo tanto, tampoco está claro si hubo sacrificios humanos en Irlanda, como suponen los autores griegos y romanos a los celtas de otras regiones. En todo caso, solo existían en relación con asuntos relacionados con el rey o el área tribal.

Los sacrificios normales eran sacrificios de animales o plantas. Los toros, los carneros y los cerdos eran los animales más comunes. Cuando se elegía un nuevo rey, se sacrificaba una yegua, cuya carne se hervía en un caldo en el que se bañaba el nuevo rey. Luego se comió la carne. O el animal sacrificado era un toro y los druidas pusieron a varias personas en trance después del baño y la comida para «soñar» al nuevo rey.

Para las ofrendas de plantas, se consideraron flores, ramitas, bebidas y comidas preparadas. En Irlanda se pueden encontrar variaciones de tales sacrificios hasta el día de hoy.

Los celtas irlandeses también consideraban al roble el árbol más sagrado y la planta más alta. Dado que no hay tantos robles en Irlanda, el fresno de montaña y los avellanos también juegan un papel importante. La madera siempre fue arrojada por profecía.

Los cuatro festivales

Cuatro festivales dividieron el año de las tribus gaélicas: