los hermanos Grimm

Jakob y Wilhelm Grimm, representación contemporánea

Estudiaron derecho, el trabajo de su vida fue investigar las raíces del idioma alemán y se les considera los fundadores de los estudios alemanes. Sin embargo, se hicieron mundialmente famosos por dos colecciones de cuentos de hadas que se crearon casi al margen: Jacob y Wilhelm Grimm.

Origen y años de aprendizaje

Los hermanos Jacob (1785-1863) y Wilhelm (1786-1859) Grimm provenían de una familia de funcionarios y pastores de Hesse. Tenían tres hermanos y una hermana con los que crecieron en los pequeños pueblos de Hanau y Steinau.

El padre murió en 1796, por lo que Jacob tuvo que asumir el cargo de cabeza de familia a los once años. Una tía, que era la dama de la corte de la electora de Hesse en Kassel, mantenía a la familia económicamente.

Después de graduarse de la escuela secundaria en Kassel, ambos hermanos comenzaron a estudiar derecho en Marburg. El padre lo había determinado de esa manera. Wilhelm completó este grado, Jacob no.

En Marburgo, la influencia de su maestro, el profesor Friedrich Carl von Savigny, tuvo un efecto formativo en ambos hermanos a partir de 1803, tanto en términos de su trabajo científico como a través de los contactos sociales que surgieron para los Grimm.

Grupo romántico y dolor de separación.

Los hermanos fueron aceptados en el grupo de artistas y científicos que hoy se conocen como los «románticos de Heidelberg». A principios del siglo XIX, incluían a Clemens Brentano, Sophie Mereau, Achim von Arnim, Bettina Brentano, Caroline von Günderode y Joseph Görres. Fuiste el portavoz del romanticismo literario en Alemania.

Retrato de Clemens von Brentano.

Clemens von Brentano

En enero de 1803, Jacob Grimm recibió una invitación a París de Savigny. Debería ayudarlo a estudiar las fuentes. Ambos hermanos pronto encontraron insoportable esta separación. Entonces decidieron vivir y trabajar juntos toda su vida.

Jacob escribió el 12 de julio de 1803: «Querido Wilhelm, nunca queremos separarnos, y suponiendo que quisieras poner a alguien más en otro lugar, el otro tendría que decirlo de inmediato. Ahora estamos tan acostumbrados a esta comunidad que siento como estar aislado Podría entristecer la muerte «.

Pasión por coleccionar

La década de las colecciones de los hermanos comenzó con la recopilación de libros populares y el estudio del manuscrito trovador de París de Jacob Grimm. Esto fue de 1805 a 1815.

Junto con Achim von Arnim y Clemens Brentano, trabajaron en 1807 en una de las publicaciones literarias centrales del romanticismo: «Des Knaben Wunderhorn».

A partir de 1807 comenzaron a recopilar cuentos de hadas y a registrarlos desde la tradición oral. En 1812 se publicó el primer volumen de sus «Cuentos infantiles y domésticos». El segundo volumen siguió en 1815.

La granjera de Hesse Dorothea Viehmann tuvo una participación especial en las colecciones. Provenía de una familia hugonote y pudo reproducir más de 40 cuentos de hadas, en su mayoría franceses, de su memoria.

Ambos hermanos no esperaban que su colección de cuentos de hadas fuera un éxito económico. Más bien, vieron su trabajo como un servicio a la herencia cultural alemana. En estas dos primeras décadas del siglo XIX también publicaron varias sagas y poemas antiguos alemanes.

Bibliotecarios, profesores, políticos

Entre 1808 y 1815, Jacob Grimm trabajó para diferentes gobiernos en Westfalia, incluido el rey Jérome Bonaparte, hermano de Napoleón, y para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Prusia.

De 1816 a 1829 ambos hermanos trabajaron como bibliotecarios en Kassel. Según Jacob Grimm, estos años fueron «los más tranquilos, más laboriosos y quizás también los más fructíferos» de su vida.

Desde esta posición en 1819 publicaron el primer volumen de «Deutsche Grammatik». El «Diccionario de Grimm» es un trabajo estándar en los estudios alemanes hasta el día de hoy.

Debido a años de tensión con el elector de Hesse, los Grimm se mudaron a la Universidad de Gotinga en 1830. Allí ocuparon puestos de bibliotecario y cátedra. A partir de 1837, Jacob Grimm, de mentalidad liberal, se volvió políticamente activo, lo que provocó su despido como profesor.

Dibujo de retrato de Jérome Bonaparte.

Jérome Bonaparte fue temporalmente el empleador de Jacob Grimm

En 1840 ambos hermanos fueron designados a Berlín por el rey de Prusia Friedrich Wilhelm IV como miembros de la «Academia de Ciencias» con un salario especial. Esto puso a los Grimm en una posición privilegiada y bien pagada, que, sin embargo, exigía moderación política.

En 1848, Jacob Grimm se trasladó a la Asamblea Nacional de Frankfurt en la Paulskirche como miembro del distrito de Renania-Prusia de Essen-Mühlheim.

Una vida plena

Wilhelm Grimm murió en diciembre de 1859, dos meses antes de cumplir 74 años. Jacob murió cuatro años después en Berlín. Ambos hermanos están enterrados allí. Según lo acordado, han trabajado y vivido juntos toda su vida.

Cuando su hermana Lotte se casó y ya no pudo administrar su casa, Wilhelm Grimm se casó con su antigua vecina, Henrietta Dorothea Wild, la hija de un farmacéutico. Este matrimonio aseguró que los hermanos vivieran juntos hasta su muerte.