Los inicios de «Greenpeace»

Letras de greenpeace en banner

Fue en 1971 cuando algunos activistas ambientales se subieron a un pequeño y viejo barco de pesca y navegaron desde Vancouver, Canadá, hacia Amchitka, una pequeña isla frente a la costa oeste de Alaska.

Acciones al servicio del medio ambiente

En 1971, Amchitka estaba densamente poblada por varios miles de nutrias marinas y otros animales raros. Su entorno de vida se vio amenazado por los planes estadounidenses de realizar allí pruebas de bombas atómicas subterráneas. La tripulación de doce personas del barco pesquero temía sobre todo que las detonaciones de las bombas de prueba pudieran desencadenar un terremoto, porque Amchitka se encuentra en una región propensa a los terremotos.

Velero con la etiqueta Greenpeace, frente a él un par de activistas ambientales

El comienzo de un movimiento mundial

Los activistas no llegaron a Amchitka. Se impidió que su barco continuara y se llevaron a cabo las pruebas. Sin embargo, la respuesta de los medios que desencadenó esta campaña de protesta fue enorme y despertó el interés del público. El nombre de la organización «Greenpeace» se conoció de la noche a la mañana.

Un comité se convierte en una organización mundial

No se detuvo en esta única acción. Un año después, un grupo de Greenpeace partió hacia el atolón de Moruroa, donde Francia estaba llevando a cabo pruebas nucleares. Nuevamente fuimos al sitio en barco. El dueño del «Vega» era David McTaggart, un empresario canadiense que luego se convirtió en director de Greenpeace.

David McTaggart y otros dos hombres en un bote

David McTaggart (derecha) fue presidente de Greenpeace durante muchos años

El pequeño comité que alguna vez se preocupó por los terremotos se ha convertido en una enorme organización medioambiental que hace tiempo que dejó de ocuparse únicamente de las pruebas nucleares. Greenpeace ahora está representada en muchos países europeos, en el continente americano y en la región de Asia-Pacífico.

La organización cuenta con el apoyo de millones de donantes y depende tanto de ellos como de los fondos de la fundación. Porque Greenpeace quiere mantener su independencia para ser financiada exclusivamente con dinero que no proviene de gobiernos o empresas.

Acciones espectaculares para el medio ambiente

Las acciones con las que Greenpeace se opone a los mataderos de focas o quiere llamar la atención sobre la contaminación ambiental son siempre efectivas en los medios de comunicación y, a menudo, ponen en peligro la vida de los involucrados.

Los activistas colocan carteles a alturas vertiginosas o se lanzan en paracaídas sobre las chimeneas. Usan sus cuerpos para proteger a las crías de foca de los cazadores y usan botes de goma para tratar de evitar que los desechos nucleares sean arrojados desde grandes buques portacontenedores.

Greenpeace se hizo conocida en todo el mundo sobre todo por sus espectaculares operaciones para proteger a las ballenas. Los barcos de la organización ambiental siempre se pueden encontrar donde los balleneros salen a cazar los animales en peligro de extinción.

Pero la flota también se envía a otras misiones que amenazan la vida. Cuando el barco de Greenpeace «Rainbow Warrior» se dirigía a protestas contra los ensayos nucleares franceses en 1985 en el puerto de Auckland (Nueva Zelanda), dos bombas explotaron a bordo.

Fotografía en blanco y negro de un barco tumbado de costado en el agua, a punto de hundirse

1985: Ataque al «Rainbow Warrior»

Resultó que el servicio secreto francés fue el responsable del ataque. El barco se hundió y el fotógrafo de Greenpeace, Fernando Pereira, murió en la explosión.

El Rainbow Warrior atacó un símbolo de resistencia no violenta que ya se había convertido en un mito. Ya en 1978, la banda de agit-prop «Ape, Beck & Brinkmann» de Dortmund había establecido un monumento musical para el barco. En su himno ambiental «Save the Whales» se decía:

«Barco arcoiris
alcanza tu meta
y tirarte entre los arpones
y salvar a las ballenas «.

De 1989 a 2011 se utilizó el sucesor del Rainbow Warrior: «Rainbow Warrior II», un antiguo barco de vapor que se convirtió en un motorista. Fue reemplazado por el «Rainbow Warrior III», un velero de alta tecnología con una plataforma de aterrizaje para helicópteros.

Rainbow Warrior III en un puerto

En funcionamiento desde 2011: el velero de alta tecnología Rainbow Warrior III