Los Juegos Olímpicos de 1936

Berlín, Estadio Olímpico 1936

Se supone que los Juegos Olímpicos son apolíticos y unen a las naciones del mundo. Esto es lo que quería el fundador de los Juegos Olímpicos modernos, Pierre de Coubertin. El hecho de que la Alemania nacionalsocialista fuera la sede de los Juegos en 1936 no encajaba en el concepto.

Alemania nazi como país anfitrión

En 1936, Alemania fue sede de los Juegos Olímpicos. Y eso, aunque tanto los alemanes como varios países participantes estaban inicialmente insatisfechos con él. Muchos nacionalsocialistas alemanes no pudieron acostumbrarse a la idea de medirse con las «razas inferiores».

Adolf Hitler da un discurso en un estadio.

Hitler hizo campaña por los juegos

Otros países también se mostraron escépticos, ya que Alemania ya había aprobado las primeras leyes para discriminar a los judíos. Estados Unidos, en particular, condenó esto y, por lo tanto, se opuso a que se permitiera a Alemania albergar los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, Alemania ya había sido elegida como sede en 1931, en la época de la República de Weimar, cuando Alemania todavía era un estado democrático. Theodor Lewald, el representante de Alemania en el Comité Olímpico Internacional (COI), y Carl Diem, Secretario General del «Comité del Reich Alemán para el Ejercicio Físico», querían utilizar los Juegos Olímpicos para demostrar el tamaño y la fuerza de Alemania. En mayo de 1931, Alemania fue declarada oficialmente país anfitrión de los Juegos Olímpicos de 1936.

El ministerio de Joseph Goebbels organiza los juegos

Adolf Hitler entra en un estadio completamente ocupado con ministros.

Vencedores como héroes del régimen de Hitler

Cuando comenzó la planificación de los juegos, la República de Weimar ya era historia. Hubo un gran movimiento de boicot contra la organización de los Juegos en Alemania bajo la dictadura de Adolf Hitler. Sin embargo, él estaba personalmente comprometido con ello. Hitler quería mejorar la opinión internacional sobre sí mismo y su gobierno y sabía que los Juegos Olímpicos serían una buena forma de hacerlo.

Consiguió lo que quería y se le permitió jugar los juegos en su país. Sin embargo, las condiciones del COI eran que las competiciones debían ser de libre acceso para todas las naciones y que los nacionalsocialistas no podían abusar de los juegos para expresarse.

La organización se hizo cargo del Ministerio de Propaganda bajo la dirección de Joseph Goebbels. Alemania tuvo que prometer a Estados Unidos que no excluiría a los judíos de las competiciones. Sin embargo, los nacionalsocialistas manipularon los resultados de los deportistas que pertenecían a la fe judía. Muchos no se clasificaron para los equipos alemanes. Sin embargo, para demostrar tolerancia, se permitió participar en los juegos a una «mitad judía», la esgrimista Helene Mayer.

Los preparativos

Buceo de alto buceador en un estadio.

Había espacio para alrededor de 100.000 espectadores en el estadio.

La ciudad fue «ordenada» para la época de los Juegos Olímpicos de Verano en Berlín: los nazis desterraron a las personas sin hogar, romaníes y sinti a las afueras de la ciudad. Se colgaron carteles antijudíos y se prohibieron las expresiones correspondientes. Alemania debería parecer «limpia» a la prensa extranjera. Además, el antiguo estadio alemán fue demolido y reemplazado por el nuevo estadio olímpico.

Una parte importante de los preparativos fue la promoción en el país y en el extranjero. Además, el gobierno imprimió más de siete millones de folletos, postales y similares. Una exhibición itinerante viajó por Alemania un año antes de los juegos.

Hitler quería asegurarse de que el pueblo alemán desarrollara una cohesión más fuerte a través de los juegos. Para ello, los Juegos Olímpicos se retransmitieron en directo. Aquellos que no poseían una televisión podían ver la televisión de forma gratuita en las salas de televisión pública de Berlín. Todos deberían poder experimentar los éxitos de los atletas alemanes.

El plan esta funcionando

Carl Diem, el secretario general del «Comité del Reich Alemán para el Ejercicio Físico», tuvo la idea de que una antorcha encendida de los Juegos Olímpicos griegos llevara corredores de toda Europa a Berlín. El último corredor fue el atleta Fritz Schilgen. Encendió la llama olímpica en el Estadio Olímpico durante el evento inaugural. Este relevo de la antorcha tiene lugar antes del inicio de los Juegos Olímpicos.

A pesar de la advertencia del COI de no abusar de los juegos, la prensa alemana se vio obligada a destacar a los equipos locales. Un tercer lugar para los alemanes fue más elogiado que el primero por los atletas extranjeros. Los participantes alemanes fueron retratados como héroes en público.

Además, la prensa nacionalsocialista vinculó hábilmente las victorias deportivas con el régimen de Hitler. Los alemanes deberían desarrollar más confianza en sí mismos y orgullo por su país.

El plan funcionó: Alemania ganó la mayor cantidad de medallas en los juegos. Aunque contó con la mayoría de los participantes al principio, se logró el objetivo de mostrar las fortalezas de Alemania. La prensa extranjera elogió la buena organización de los juegos.

Incluso los estadounidenses, que inicialmente fueron muy críticos, estaban entusiasmados con los Juegos Olímpicos de Berlín. Solo una cosa no encajaba a los nazis en su concepto: el atleta más exitoso y el favorito del público de los juegos era Jesse Owens, un estadounidense negro.

Autor: Nina Wiechers