Los Krupps

Fotografía en blanco y negro del matrimonio Bertha y Gustav Krupp von Bohlen y Halbach con sus siete hijos en 1936.

En la exposición mundial de 1851, Alfred Krupp mostró una primicia mundial: el cañón de acero fundido. Casi cien años después, su bisnieto fue arrestado por soldados aliados como criminal de guerra industrial. Es el punto más bajo de una dinastía industrial alemana.

La armería de Alemania

Incluso antes de la Primera Guerra Mundial, la empresa Krupp era conocida en el país y en el extranjero como una de las principales armerías alemanas. Eso tampoco cambia en la Segunda Guerra Mundial. El grupo produce armas, submarinos, piezas de blindaje y otros productos esenciales para la guerra.

Para cumplir con las cifras objetivo del Ministerio de Armamento a pesar de la escasez de trabajadores durante la guerra, Krupp también emplea a trabajadores del extranjero. A fines de 1944, constituían alrededor del 40 por ciento de la fuerza laboral total.

Además de los trabajadores calificados contratados, esto también incluye a muchos prisioneros de guerra, personas desplazadas y prisioneros de campos de concentración. Viven en condiciones extremadamente malas, especialmente después de los primeros bombardeos aliados.

Después del final de la guerra en 1945, Alfried Krupp von Bohlen und Halbach, propietario único del grupo, fue condenado a doce años de prisión por un tribunal militar estadounidense junto con once directores de Krupp: por saquear territorios ocupados y por emplear mano de obra esclava. Además, todos sus bienes serán confiscados.

El veredicto es ampliamente criticado porque Alfried Krupp solo asumió la dirección del grupo de su padre Gustav en 1943. Aunque fue acusado como un criminal de guerra importante en Nuremberg, fue declarado incapaz de presentarse debido a una enfermedad.

Las raíces del éxito

Friedrich Krupp, que nació en 1787 como hijo de una respetada familia de comerciantes de Essen, fundó la empresa «Fried. Krupp» en 1811. Quiere producir acero fundido, un proceso elaborado que hasta ahora solo los ingleses han dominado. Pero no logra entrar en la zona de ganancias. Después de su temprana muerte en 1826, su hijo Alfred, de 14 años, se hizo cargo del negocio.

El avance triunfal del ferrocarril vio el primer gran auge: Krupp produjo inicialmente resortes y ejes, y más tarde la rueda de ferrocarril sin costura que patentó. Está invirtiendo y expandiéndose constantemente. No obstante, siempre existen cuellos de botella financieros debido a crisis económicas y grandes inversiones.

Sintiendo un mercado lucrativo, Alfred Krupp trabajó en el desarrollo de cañones de armas de acero fundido. Cuando logró producir un cañón de acero fundido por primera vez en 1847, los militares mostraron poco interés. Sin embargo, Krupp comienza a producir cañones, convencido de que en el futuro se encontrarán compradores. Se demostrará que tiene razón.

El repunte de los años de guerra

Cuando el hijo de Alfred, Friedrich Alfred, se hizo cargo de la empresa después de la muerte de su padre en 1887, la empresa tenía alrededor de 20.000 empleados. Y sigue creciendo bajo su liderazgo. Friedrich Alfred tiene una acería construida en Rheinhausen. Esto significa que, por primera vez, Krupp puede realizar dos pasos de producción, la fundición y la fabricación de acero, en un espacio muy pequeño.

Debido a la carrera armamentista en Europa, el sector armamentista también está en auge. Después de la repentina muerte de Friedrich Alfred en 1902, la hija mayor, Bertha, hereda la empresa. Su marido, Gustav Krupp von Bohlen und Halbach, asume la dirección.

El gráfico muestra el árbol genealógico de la familia Krupp desde el siglo XVIII al XX.

Árbol genealógico de la familia Krupp

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, más del 80 por ciento de la empresa se convirtió en armamento. La fuerza laboral se duplicó a alrededor de 170,000 durante los años de guerra. Pero cuando terminó la guerra, las fábricas de Krupp se paralizaron. Hay que despedir a la mitad de la población activa.

Dado que el Tratado de Versalles prohíbe la producción de armas para Alemania, la gama de productos debe cambiarse. Se invita a la fuerza laboral a participar en un concurso de ideas para nuevos productos.

A finales de la década de 1920, la crisis económica mundial siguió a un breve repunte. Fue solo con los programas estatales para la creación activa de empleos y el rearme bajo Hitler que Krupp regresó a los números negros.

La familia de la fábrica

Krupp ha sido un modelo a seguir en la política social corporativa desde la década de 1850. Ya en 1836 se fundó la «Caja Auxiliar del Seguro de Enfermedad en Casos de Enfermedad y Muerte». Debido al aumento del número de trabajadores durante la industrialización, Krupp hizo construir los primeros asentamientos de trabajadores en Essen. Vivir en un piso de empresa está sujeto a reglas estrictas: por ejemplo, quien se suscribe a un periódico socialdemócrata corre el riesgo de ser despedido.

Un edificio perteneciente al asentamiento de Altenhof en Essen, con un césped enfrente con una estatua de un trabajador de fundición.

A los pensionistas de Krupp se les permitió vivir gratuitamente en el Altenhof de Essen

Con el «Konsum-Anstalt» Krupp tiene su propia cadena de supermercados. Aquí los trabajadores de Krupp pueden comprar víveres a precio de costo. Además de las instalaciones educativas para los «kruppianos», también hay un hospital y un establecimiento de baños propios.

Krupp funciona como un estado dentro de un estado, el propietario como jefe de estado. Se preocupa por sus trabajadores y les exige absoluta lealtad. El concepto parece estar funcionando: en general, hay menos despidos en Krupp que en otras empresas, lo que garantiza que la empresa cuente con una plantilla con experiencia.

Con la creciente influencia de los sindicatos en la República de Weimar, los beneficios sociales de la empresa se cuestionan cada vez más de manera crítica. Sin embargo, todavía hay menos huelgas en Krupp que en otras empresas del sector.

El mito de Krupp

Alfred Krupp es el fundador del mito de Krupp. Se basa en apariciones prestigiosas en la exposición mundial, es considerado el «rey del cañón» y lucha por un puesto estatal especial para su empresa. Al mismo tiempo, encarna al hombre hecho a sí mismo que ha pasado de ser un simple trabajador a un gran empresario.

Esto también se puede ver en el lugar de residencia: los Krupps se mudan de la pequeña casa en las instalaciones de la fábrica a Villa Hügel. Es obvio que la villa con sus 269 habitaciones se utiliza principalmente con fines representativos. Aparentemente, muy pocos de los residentes de la colina se sentían como en casa.

Vista aérea de Villa Hügel, al fondo la orilla del lago Baldeney.

Villa Hügel – residencia señorial en Essen

Desde la historia de éxito de las ruedas de ferrocarril sin costura, el nombre Krupp se ha equiparado con calidad, también en el extranjero. Durante la Primera Guerra Mundial, Krupp era conocido como el «arsenal del Reich» y el tan citado «acero Krupp» se convirtió en un arma de propaganda multiusos que también se utilizó en el Tercer Reich: se decía que el niño alemán era » ágil como galgos, duro como el cuero y duro como el acero Krupp «Adolf Hitler.

El acero Krupp se considera indestructible. Simboliza el poder industrial y militar de Alemania.

El fin de los Krupps

Después de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los talleres de Krupp que no habían sido destruidos fueron desmantelados por instrucciones de los Aliados. Alfried Krupp fue indultado en 1951 y se le permitió volver a asumir la dirección de sus obras a partir de 1953. Está comprometido a no producir más armas.

También obtiene apoyo para la gestión del grupo: en 1952 nombra a Berthold Beitz como su representante general. Se supone que Beitz ayudará a reconstruir el grupo. Al igual que después de la Primera Guerra Mundial, la gama de productos es diversa: entre otras cosas, incluye camiones y locomotoras, barcos de alta mar e incluso plantas industriales completas.

Fotografía en blanco y negro: Alfried Krupp frente a un cuadro que muestra a su bisabuelo Alfred.

Alfried Krupp amplía la gama de productos

Alfried Krupp von Bohlen no hereda la empresa según la tradición de su hijo Arndt, quien no parece tener disposición para dirigir la corporación global. En cambio, inició la transformación de la empresa en una GmbH y transfirió sus acciones a una fundación.

Esto también ocurre bajo la presión del Estado y los bancos, que solo quieren continuar brindando garantías a Krupp en caso de una conversión. Una empresa del tamaño de Krupp en manos de un único propietario ya no se considera actualizada.

El «Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Stiftung» apoya proyectos de ciencia, cultura, educación y deporte con beneficios de la empresa. La dinastía industrial Krupp termina después de cinco generaciones con la muerte de Alfried en 1967. El Grupo Krupp continúa existiendo, ahora como parte de Thyssen Krupp AG.