Los peores accidentes de reactores

Foto del edificio del reactor no 4 destruido de la central nuclear de Fukushima.

Los accidentes de los reactores de Chernobyl y Fukushima fueron los peores en la historia de la energía nuclear. En la Escala Internacional de Calificación de Eventos Nucleares (INES) fueron los únicos que alcanzaron el nivel más alto de 7. Pero antes de eso había habido accidentes nucleares graves.

Los sucesos de Chernobyl y Fukushima figuran oficialmente como «accidentes graves». La escala INES fue introducida en 1990 por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). Sirve como base de evaluación para la clasificación de accidentes de instalaciones nucleares en los niveles 0 a 7. Criterios como la cantidad de material radiactivo liberado y su impacto en la salud y el medio ambiente juegan un papel importante.

Chernobyl, Ucrania

El 26 de abril de 1986 explotó el reactor de la Unidad 4 de la central nuclear de Chernobyl en Ucrania, con las consecuencias más graves hasta la fecha. Durante una simulación de seguridad, la temperatura del reactor se salió de control y las barras de enfriamiento ya no se pudieron activar. Se produjo una fusión del núcleo.

Una vista aérea del bloque del reactor destruido de la central nuclear de Ucrania en Chernobyl (1986)

El 26 de abril de 1986 a la 1:23 a.m., el reactor de Chernobyl explotó.

Las razones del llamado peor escenario son el diseño del reactor, deficiencias en los estándares de seguridad y errores en la operación del sistema por parte del supervisor de turno de guardia.

Una nube radiactiva se extendió a lo largo de varios miles de kilómetros, lo que también provocó un aumento de la exposición a la radiación en Europa occidental. Un incidente de nivel 5 ya había ocurrido en el Bloque 1 solo cuatro años antes. En la escala INES un «accidente grave» (Accidente con consecuencias más amplias), que también se atribuye a un error de funcionamiento.

Fukushima, Japón

25 años después del desastre de Chernobyl, ocurrió en Japón la segunda catástrofe nuclear de nivel 7 del mundo, provocada por un gran terremoto de 9,0 en la costa japonesa del Pacífico el 11 de marzo de 2011, que fue seguido inmediatamente por un devastador tsunami.

Esto inundó la central nuclear de Fukushima-Daiichi con un maremoto de 14 metros de altura. Las líneas eléctricas fueron derribadas y el suministro eléctrico falló. Algún tiempo después, los sistemas de enfriamiento se apagaron, lo que en tres de los seis reactores sobrecalentaron los elementos combustibles y finalmente condujo a fusiones del núcleo.

Durante los siguientes tres días hubo explosiones en las unidades 1 a 4, tras lo cual se produjeron varios incendios en las unidades 3 y 4. Las sustancias radiactivas arrojadas a la atmósfera se propagan mucho más allá de Japón por los vientos. Debido a la contaminación atómica local, alrededor de 160.000 personas tuvieron que ser reasentadas en un radio de 40 kilómetros.

Windscale, Inglaterra

El 10 de octubre de 1957, durante un procedimiento de rutina, se encendió el núcleo de uno de los dos reactores de la central nuclear de Windscale, en el noroeste de Inglaterra. El plutonio adecuado para armas se produjo aquí para la construcción de bombas atómicas británicas. La extinción del fuego se prolongó durante cuatro días. No hubo explosión.

Un helicóptero de la Royal Air Force sobrevuela el sitio de la planta de energía nuclear de Windscale el 20 de octubre de 1957.

Un helicóptero con contador Geiger mide la radiación filtrada en Windscale

Al final, se había formado un lago de 9.000 metros cúbicos de agua radiactiva alrededor del reactor. Oficialmente, la gravedad del incidente se mantuvo en secreto durante tres décadas. En la escala INES, se clasifica como «accidente grave» (Accidente con consecuencias más amplias) en el nivel 5. Fue el mayor desastre nuclear de Gran Bretaña.

Entre 1950 y 1977 hubo un total de 194 accidentes graves en Windscale. Se liberó plutonio en 45 casos. Obviamente, no hay razón para cerrar el complejo. Por el contrario, se amplió a una planta de reprocesamiento y el nombre negativo pasó a llamarse Sellafield.

Kyschtym / Mayak, URSS

Menos de dos semanas antes, el tercer peor accidente nuclear ocurrió en la ex URSS después de Chernobyl y Fukushima. Está catalogado como el único en el nivel 6 de la escala INES y, por tanto, está clasificado como «accidente grave». Hay expertos que incluso ven el llamado accidente de Kyshtym en el nivel 7 por el nivel de contaminación radiactiva.

El desastre ocurrió el 29 de septiembre de 1957 en la instalación nuclear de Mayak. Ubicada en los Urales, fue la primera instalación en la que la Unión Soviética pudo producir plutonio fisible para armas nucleares. Esto crea líquidos altamente radiactivos. Estos se almacenaron en tanques, uno de los cuales explotó.

La explosión aún se podía ver a cientos de kilómetros de distancia como un resplandor brillante, informaron testigos presenciales. En los periódicos soviéticos, sin embargo, se leía como explicación que se trataba de una aurora boreal o luces meteorológicas. El accidente no llegó al público hasta la década de 1970. Recién en 1989 fue confirmado por la dirección del Kremlin.

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