Los pioneros de la aviación de Wright

Avión de los hermanos Wright

Los hermanos Orville y Wilbur Wright construyeron bicicletas a principios del siglo XX. Pero inspirados por Otto Lilienthal, se dedicaron a la construcción de aviones. Finalmente, en 1903, llevaron a cabo con éxito el primer vuelo propulsado en la historia de la humanidad.

Años de experimentos

Junto con Otto Lilienthal, los hermanos Wright se encuentran entre los pioneros más importantes de la aviación. Durante años, experimentaron para construir un avión que pudiera volar independientemente del viento y las corrientes de aire. Orville y Wilbur Wright desarrollaron motores y mecanismos de aviones para controlar sus aviones en el aire.

Orville, Wilbur Wright con la hermana Katherine

Los pioneros de la aviación Orville y Wilbur Wright con la hermana Katherine alrededor de 1910

La aviación motorizada comenzó con un «salto» que duró unos doce segundos: el 17 de diciembre de 1903, Orville Wright voló 37 metros en su «Flyer I» en la playa de Carolina del Norte.

El mismo día, él y su hermano Wilbur realizaron tres vuelos más en las dunas de Kitty Hawk. En el último, ya sobrevolaron los 250 metros. Después de años de retoques y experimentación, los hermanos ahora están cosechando el éxito de su trabajo.

De la bici al avión

Orville y su hermano Wilbur Wright eran dueños de un taller de reparación de bicicletas en Dayton, Ohio. Entusiastas por los vuelos en planeador de Otto Lilienthal, comenzaron a diseñar y construir modelos de aviones.

Al principio había una cometa, pero pronto le siguieron planeadores de dos pisos que podían llevar a una persona.

Dibujo de modelo de avión de los hermanos Wright

Dibujo de modelo de avión de los hermanos Wright

Los primeros timones

Para no ser incapaces de maniobrar con los vientos como Lilienthal, los Wright construyeron timones aerodinámicos para controlar el planeador. La aeronave debería poder moverse alrededor de sus tres ejes.

Un elevador permitía subir o bajar el morro del planeador, con el timón se podía girar la aeronave a izquierda y derecha y con un alerón incluso se podía rodar alrededor de su eje longitudinal. Este control es la verdadera obra maestra de Wright.

Orville y Wilbur Wright se habían mudado a Kitty Hawk para sus experimentos de vuelo. Necesitaban el viento costero para probar sus aviones en las dunas. Los dos incluso construyeron su propio túnel de viento pequeño para sus experimentos.

En 1902 habían terminado de desarrollar el control. Ahora los Wright se propusieron desarrollar un motor para propulsión por hélice.

Vuelo 1903 de Orville Wright Pioneer

Kitty Hawk / Estados Unidos, 17 de diciembre de 1903. Orville Wright en el biplano

El primer avión propulsado

En 1903 se construyó el primer avión propulsado: el «Flyer I». El pequeño avión de dos pisos de un solo hombre con brillantes alas blancas estaba propulsado por un motor de gasolina de cuatro cilindros con 12 caballos de fuerza.

Desde la perspectiva de hoy, se veía al revés: el estabilizador horizontal estaba unido al frente y las dos hélices empujaban el avión desde atrás. En aviones posteriores, el estabilizador horizontal se deslizó hacia atrás, mientras que una hélice en el frente tiraba de la máquina.

El piloto se acostó boca abajo en el ala inferior al lado del motor y controló el timón desde allí. El avión tenía patines en lugar de rodillos y se deslizó sobre un pequeño riel de madera hasta el punto de despegar.

Del diario de Orville Wright:

Pionero de la aviación Orville Wright

Pionero de la aviación Orville Wright

«17 de diciembre de 1903: después de que el motor y las hélices hubieran funcionado durante unos minutos para ponerlos en funcionamiento, abordé la máquina a las 10:35 a. M. Para el primer intento. Según nuestros anemómetros, el viento soplaba en ese momento. un poco más de 20 millas (corregido) 27 millas según el anemómetro del gobierno en Kitty Hawk. Una vez que se soltó la cuerda, la máquina arrancó y aumentó la velocidad hasta probablemente 7 u 8 millas.
La máquina se levantó del coche justo cuando llegaba a la cuarta vía. El Sr. Daniels tomó una foto en el momento en que ella se bajó de los rieles.
Un salto repentino, a unos 30 metros del final de los raíles, puso fin al vuelo. Tiempo de unos 12 segundos (no se sabe exactamente porque el reloj no se detuvo de inmediato) «.

Primer vuelo sin público

El mundo inicialmente no se dio cuenta del sensacional evento. Orville y Wilbur Wright ocultaron su máquina voladora al público. Temían que alguien pudiera copiarlo y así privarlos de los frutos de sus años de trabajo.

Pero continuaron trabajando en secreto para mejorar sus aviones. Pero otros inventores también trabajaron en aviones motorizados. Los hermanos Wright pronto presentaron sus aviones en exhibiciones aéreas en Estados Unidos y Europa.

El vuelo de Wright en Tempelhofer Feld

Vuelo de Orville Wright sobre Tempelhofer Feld, Berlín, el 4 de septiembre de 1909

En 1905 pudieron volar 40 kilómetros y una duración de 38 minutos con el «Flyer III». A finales de 1908 el Flyer realizó vuelos de casi dos horas y media.

Había comenzado el avance triunfal del vuelo motorizado. Los hermanos Wright apenas participaron en él. Otros diseñadores trajeron nuevas ideas al aire, otros pilotos establecieron nuevos récords.