Los primeros pobladores

Postal coloreada: Leif Eriksson en un barco vikingo.

Como «gente de piel oscura, enana y de aspecto enfermizo, con cabello espantoso, ojos grandes, pómulos anchos», así es como las leyendas islandesas describen a los nativos de la costa norteamericana. Porque no fueron los británicos y los franceses los primeros europeos en pisar el territorio continental de Canadá en el siglo XVI. Los vikingos fueron unos 500 años antes.

Leif Eriksson aterriza en la costa

Los norteños llamaron a los nativos «Skraelingers», que significa «debiluchos». Hoy no es posible determinar con exactitud si se trataba de los indios o de los inuit. Porque los expertos todavía están divididos sobre dónde desembarcó Leif Eriksson, el afortunado hijo de Erik el Rojo, en la costa de América del Norte en el año 1000 d.C.

¿Es su «Vinland», como se llamó el área recién descubierta, en Terranova, Cape Cod o incluso Florida? ¿Y de dónde viene el nombre? ¿El término «Vin» significa las vides que se dice que los exploradores encontraron allí o los exuberantes pastizales que los impresionaron?

Un asentamiento vikingo en América del Norte

El explorador noruego Helge Ingstad probablemente descubrió el legendario Vinland en Terranova. Allí, en el extremo norte de la isla, más precisamente en L’Anse aux Meadows, él y su esposa Anne Stine excavaron un asentamiento vikingo alrededor del año 1000 d.C. en la década de 1960.

Encontraron ocho antiguas casas nórdicas y en las ruinas numerosos objetos similares a los encontrados durante las excavaciones en Islandia y Groenlandia. También se encontró escoria de una forja de hierro, así como una gran cantidad de clavos de hierro para barcos.

Todo esto hizo que los investigadores estuvieran seguros de que habían descubierto un asentamiento vikingo, el único conocido en América del Norte. En 1978 la Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad.

Dos casas fueron reconstruidas fielmente y ahora son una atracción turística. El asentamiento probablemente solo estuvo habitado durante unos pocos años. No se ha aclarado si la lucha con «Skraelingen» llevó a la retirada de los hombres del norte, como tantas otras cosas.

Dos chozas cubiertas de hierba con el mar de fondo.  En primer plano hay una valla trenzada sobre la que cuelgan dos pieles.

Casas vikingas en L’Anse aux Meadows

Bienes del Nuevo Mundo

Casi nunca hubo dudas sobre otros dos países que Leif Eriksson bautizó en su viaje: Helluland, tierra con piedras planas, es la isla de Baffin, y Markland, el bosque, el actual Labrador. Los vikingos hicieron muchos viajes a la costa norteamericana.

Incluso llevaron algunos bienes codiciados a las cortes europeas de la Edad Media: «marfil» de morsas, osos polares vivos y edredón. Como «Tunnit» pasaron a formar parte de las leyendas inuit. En el siglo XIV, sin embargo, los vikingos se retiraron de Groenlandia por razones inexplicables, y los cruces hacia América del Norte también llegaron a su fin.