Louis Braille – inventor del Braille

Las dos manos palpan los puntos en relieve de un documento escrito en Braille.

Con solo seis puntos, Louis Braille cambió el mundo de los ciegos y deficientes visuales. Hizo letras, operaciones matemáticas e incluso notas «visibles» para los ciegos con su braille.

El braille ahora se considera el estándar mundial. Sin embargo, durante su vida, a Louis Braille se le negó el reconocimiento internacional por su logro. Planet Wissen recuerda la vida y obra del inventor del Braille, que incluso se quedó ciego de niño.

Beca en el Instituto de Ciegos de París

Louis Braille nació el 4 de enero de 1809 en Coupvray, un pequeño pueblo cerca de París, hijo de un talabartero. El interés en la profesión de su padre le costó la vista a la edad de tres años. En un accidente en el taller de talabartería, se clava una herramienta afilada en el ojo y poco después queda completamente ciego debido a una infección.

Como hijo de un simple artesano con recursos limitados, Braille normalmente habría estado predestinado para una vida sin incidentes y miserable en ese momento.

Pero el niño ciego demuestra estar extremadamente dispuesto a aprender y se le permite asistir a la escuela en su pueblo natal a la edad de siete años. Tres años más tarde, gracias a su inteligencia, Braille recibió una beca para el Instituto de Ciegos de París, la primera escuela del mundo para ciegos.

La «escritura nocturna» militar sirve como plantilla

En la escuela fundada por Valentin Haüy, los niños ciegos aprenden principalmente escuchando y repitiendo lo que han escuchado. La biblioteca del instituto tiene algunos libros con letras en relieve que las personas ciegas pueden sentir, pero leer esto es extremadamente tedioso y requiere mucho tiempo.

Ya en ese momento, Louis Braille estaba tratando de encontrar una mejor manera de facilitar la lectura a las personas ciegas. En el taller de su padre, intenta desarrollar un braille con la ayuda de figuras geométricas hechas de cuero, pero sin éxito.

El braille recibió el impulso decisivo en 1821 cuando el capitán de artillería Charles Barbier asistió a la escuela para ciegos. Barbier presenta a los alumnos su «Nachtschrift», que él mismo inventó para poder transmitir mensajes como «adelante» o «retirada» en silencio y sin luz.

El «Nachtschrift» con sus doce puntos es demasiado complicado para los militares. Sin embargo, Louis Braille la inspira a desarrollar su braille.

El alumno se convierte en profesor

A la edad de 15 años, Braille inventó un alfabeto para ciegos que se podía representar con solo seis puntos. Los ciegos pueden sentir incluso los signos matemáticos y las notas musicales con la ayuda del Braille.

En 1829, Braille escribió el libro «Métodos de escritura de palabras, música e himnos con puntos para uso de ciegos y compilado para ellos por Louis Braille, profesor para ciegos en el Real Instituto para Jóvenes Ciegos de París». Había recibido el puesto de maestro un año antes e inmediatamente comenzó a enseñar a los estudiantes su braille.

Sin embargo, Braille inicialmente esperó en vano el reconocimiento oficial de su invención. Un nuevo rector incluso prohibió en ocasiones el braille en el instituto. Él cree que una fuente especialmente diseñada para ciegos ensancha la brecha entre los videntes y los ciegos.

No fue hasta 1850, dos años antes de la muerte del Braille, que la Academia Pedagógica Francesa reconoció oficialmente el alfabeto de seis puntos. El braille ya no está experimentando el triunfo mundial de su escritura. Murió el 6 de enero de 1852 de una enfermedad pulmonar en París.

Reconocimiento tardío de la invención de Braille

Después de la muerte de su inventor, Braille se convirtió en la escritura Braille oficial en todo el mundo. En 1878 fue declarado método oficial de enseñanza en escuelas para ciegos en un congreso internacional en París.

Solo doce años después, las escuelas de Austria, Bélgica, Dinamarca, Inglaterra, Alemania, España y Escocia utilizan braille. En 1949, bajo el liderazgo de las Naciones Unidas, se inició el trabajo de traducción de Braille a más de 200 idiomas y dialectos de todo el mundo.

Solo un poco más tarde, Louis Braille también obtuvo el reconocimiento que se merece. En 1952, su cuerpo fue trasladado del cementerio de su pueblo natal al Panteón de París, donde encontró su lugar de descanso final junto a otros héroes nacionales franceses.

Una mujer siente el Braille en un tablero azul.  El tablero dice dónde se encuentran los diversos productos en un supermercado.

Mapa braille de un supermercado para ciegos