Luz artificial

Las Vegas de noche

La luz artificial es algo natural para nosotros hoy en día: está disponible en cualquier momento y en cualquier lugar. Pero ese no ha sido el caso por mucho tiempo. El siglo XIX fue la época de los grandes inventores que llevaron la luz artificial a ciudades, hogares y fábricas.

La lámpara de arco

En 1855, los caminantes de Lyon experimentaron un torrente de luz al anochecer, como si “hubiera salido el sol”. Ya en 1841, la Place de la Concorde en París se iluminó con lámparas de arco, las óperas y los teatros agregaron nuevos acentos de iluminación y se iluminaron los sitios de construcción. En 1859, el puente del Rin cerca de Kehl se construyó bajo un arco de luz nocturna.

El inventor de la lámpara de arco fue Sir Humphrey Davy (1778-1829), profesor e investigador de la Royal Institution de Londres. Davy hizo uso de observaciones de la investigación de la electricidad: se desarrollaron descargas de chispas luminosas en los electrodos de los pilares voltaicos recientemente descubiertos, las baterías. La ionización, es decir, la carga eléctrica en el aire, hace que aparezca un arco entre dos electrodos separados.

Dibujo de Sir Humphrey Davy

Sir Humphrey Davy – el inventor de la lámpara de arco

A principios del siglo XIX, los electrodos estaban hechos de palos de madera. Los precursores de las baterías actuales, las llamadas «columnas de volta», suministraban la electricidad. Estas lámparas no duraron mucho. Las baterías se descargaron tan rápido como los palos de madera se quemaron. Pero Sir Davy y sus compañeros investigadores no se dieron por vencidos. Pronto empezaron a utilizar lápices de carbón y pilas más grandes.

Sin embargo, no fue hasta el desarrollo posterior de la lámpara de arco por parte de Archereau y Friedrich von Hefner-Alteneck que se generalizó. Lograron rastrear automáticamente los pines de carbón gastados y adaptar su longitud al voltaje respectivo de la batería.

También se desarrollaron nuevos sistemas eléctricos: generadores y máquinas dinamo que podían alimentar las lámparas. En 1880, el bulevar de Berlín «Unter den Linden» brillaba con esta luz.

En los EE. UU., Se suponía que las lámparas de arco convertirían las ciudades en metrópolis inundadas de luz. Sin embargo, para hacer esto, las lámparas tenían que estar montadas en torres de luz de 50 a 150 metros de altura, y tenían un brillo deslumbrante. Tampoco había un sistema de suministro central al que las lámparas pudieran conectarse.

Diseño de una lámpara de arco.

Diseño de una lámpara de arco

La buena y vieja lámpara de gas

Las lámparas de arco no eran adecuadas para la sala de estar: la población continuó usando gas.

La primera iluminación de gas vino de Inglaterra. A principios del siglo XIX, muchas empresas habían introducido la iluminación de gas para ampliar las horas de trabajo.

Al principio, las lámparas consistían únicamente en un chorro de gas ardiente. Posteriormente se mejoró el brillo colocando una «media», una red de malla fina, sobre la llama. El gas fluyó, se encendió por encima de la media y emitió una luz brillante.

La idea de suministrar gas desde un punto de suministro central a través de un sistema de tuberías fue decisiva para la propagación de la lámpara de gas. En la década de 1820, también se construyeron las primeras plantas de gas en Alemania. A fines del siglo XIX, el gas había reemplazado a las lámparas de queroseno y aceite en casi todas partes.

Sin embargo, las lámparas de gas también tenían desventajas: seguían ocurriendo accidentes causados ​​por fugas de tuberías y explosiones de gas. Mucha gente murió por fugas de gas.

Linterna de gas que brilla intensamente en la oscuridad.

Linterna de gas

La bombilla

En septiembre de 1878, el multi-inventor estadounidense Thomas Alva Edison anunció con orgullo en una exposición del mundo de la luz que crearía una lámpara que sería segura, barata y que emitiría una luz cálida y suave.

El 21 de octubre de 1879 había llegado el momento: Thomas Alva Edison presentó la bombilla eléctrica, que a menudo se llama «pera» por su forma. En un largo retoque, probó más de 6000 materiales de todo el mundo como filamentos: platino, cobre, papel carbonizado, algodón, lino y más. Entonces finalmente había encontrado el correcto: el hilo de carbono.

«Se puso en la bombilla de vidrio, se extrajo y se fundió, luego encendimos la corriente, nos sentamos y miramos nuestra lámpara. Se encendió y se quemó durante 40 horas», recordó Edison más tarde. La primera lámpara incandescente fue patentada el 1 de noviembre de 1879.

Thomas Alva Edison sostiene una bombilla.

Thomas Alva Edison

El avance triunfal de la lámpara incandescente

Thomas Alva Edison también fue un excelente empresario, estratega y comercializador. Las primeras lámparas incandescentes se fabricaron minuciosamente a mano en 200 pasos de trabajo en su empresa especialmente fundada en el laboratorio de investigación Edison en Menlo-Park, Nueva Jersey.

En ese momento, una bombilla costaba 2,50 dólares, el doble de las ganancias diarias de un herrero o carpintero. No fue hasta que bajó el precio que más y más personas comenzaron a agarrarlo. Y cuando los hogares de las ciudades más grandes se conectaron a una red eléctrica, la lámpara incandescente finalmente comenzó su triunfo como la fuente de luz número uno.

La lámpara incandescente parecía ser la fuente de luz perfecta: inofensiva, barata, fácil de usar, pero lamentablemente también muy ineficiente. Solo alrededor del cinco por ciento de la energía se convierte en luz.

130 años después de que se patentara la lámpara de filamento, llegó el final. Desde 2009, las lámparas incandescentes convencionales y las lámparas halógenas de alto consumo que no cumplen los requisitos de eficiencia energética se han eliminado en la Unión Europea.

bombilla incandescente.

Ha dado luz durante más de 100 años: la bombilla

El diodo emisor de luz – LED

El LED (diodo emisor de luz) era la nueva gran esperanza de la industria de la iluminación, pero aún no estaba listo para el mercado. La lámpara de ahorro de energía sirvió como tecnología de transición, una fuente de luz que desde entonces ha tenido su día y ha permanecido relativamente impopular debido a su tamaño, su forma inicialmente antiestética y debido al mercurio que contenía.

El principio del diodo emisor de luz se basa en compuestos semiconductores que convierten la electricidad directamente en luz.

General Electric ofreció los primeros LED ya en 1962. Al principio solo había LED rojos. Solo diez años después se pudieron desarrollar otros colores como el verde, el amarillo o el naranja.

No fue hasta la década de 1990 que la luz azul también fue posible y, por lo tanto, los LED finalmente pudieron producir luz blanca. Porque la luz LED blanca solo se puede producir combinando tres colores de luz (generalmente rojo, verde, azul) y, por lo tanto, también tres chips LED individuales.

Otra posibilidad: Se hace un LED azul para generar todos los componentes espectrales necesarios para la luz blanca mediante una capa luminosa interna que convierte parte de la luz azul en luz amarilla.

Dado que los LED han estado disponibles a precios asequibles y también pueden brillar en blanco cálido, han ido conquistando el mercado. La vida útil y la salida de luz son altas, el consumo de energía es correspondientemente bajo. Y ahora están disponibles en todas las formas imaginables: en la forma retro de una bombilla, así como en un tubo fluorescente o una tira de luz de un metro de largo.

Lámpara LED junto a una bombilla clásica.

Una lámpara LED en comparación con una bombilla clásica.