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Computadora digital Z3 de Konrad Zuse

Ya sea en el tren, en el parque o mientras come, hoy en día puede llevar fácilmente su computadora portátil y usarla prácticamente en cualquier lugar. Pero las primeras computadoras en el sentido tradicional fueron sistemas informáticos a gran escala que se construyeron a principios de la década de 1940.

Maquinaria con futuro

En aquel entonces, las computadoras llenaban enormes pasillos y pesaban toneladas. Miramos hacia atrás en la era del mainframe, cuando una computadora aún estaba muy lejos para todos.

El tamaño y el enorme peso de las computadoras se debió principalmente a la tecnología todavía muy voluminosa. Los procesos de conmutación que tienen lugar hoy en día en chips miniaturizados del tamaño de una moneda de dos euros se llevaron a cabo hace unos 60 años en enormes relés y sistemas de tubos de electrones.

Las computadoras centrales se parecían a las máquinas y unidades de control de las viejas películas de ciencia ficción, en las que enormes calculadoras con innumerables interruptores y filas de luces parpadeantes interminablemente tintinean frente a ellas.

Aritmética para la guerra

«La guerra es el padre de todas las cosas». La palabra alada Heráclito parece aplicarse especialmente a la computadora. Desde el principio, la usabilidad militar de las computadoras ha sido una de las principales fuerzas impulsoras detrás del desarrollo informático. Durante la Primera Guerra Mundial, las computadoras de tarjetas perforadas asumieron importantes tareas logísticas, por ejemplo en la fabricación de municiones o distribución de alimentos.

Mujeres empleadas responsables de TI operan una computadora de tarjeta perforada

Procesamiento de datos electrónicos en la máquina tabuladora

Las primeras computadoras centrales electrónicas, por otro lado, se utilizaron para cálculos balísticos con el fin de determinar las trayectorias de los proyectiles con la mayor precisión posible. En tiempos de paz, las computadoras también se cambiaron a la economía en tiempos de paz.

Los mainframes ahora se hicieron cargo de las tareas de procesamiento masivo de datos que antes estaban destinadas a las máquinas de tarjetas perforadas, como la organización de sueldos y salarios, las estructuras de personal y la contabilidad de la empresa. Siempre se trató de optimizar los procesos operativos, aumentar la eficiencia y ahorrar costos.

Zuse y otros pioneros

Los informáticos en ese momento eran profesionales altamente especializados, de los cuales solo había un puñado en el mundo. Uno de los pioneros de la informática más famosos es el alemán Konrad Zuse.

En 1941 construyó la primera computadora controlada por programas del mundo llamada Z3. Zuse trabajó en Berlín durante la agitación de la guerra, completamente solo, sin ningún intercambio con expertos o ingenieros.

Konrad Zuse

Pionero Konrad Zuse

Por lo tanto, su trabajo pionero no puede subestimarse. Siguió toda una gama de otras series de modelos. En Karlsruhe, en el Centro de Arte y Tecnología de Medios (ZKM), hay un Z22 original, el único Zuse completamente funcional del mundo que todavía calcula regularmente gracias a un cuidadoso mantenimiento.

Gigantesco con 17.000 tubos

El nombre ENIAC también ha sido durante mucho tiempo una leyenda. La computadora ENIAC (abreviatura de Electronic Numerical Integrator and Computer) fue construida en nombre del Ejército de los EE. UU. A partir de 1942 por J. Presper Eckert y John W. Mauchly. La gran computadora medía diez por 17 metros y pesaba 27 toneladas. En ese momento, la computadora ENIAC solo tenía más de 17,000 tubos de electrones, cada uno de los cuales tenía que mantenerse operativo para un cálculo.

El gran sistema informático ENIAC se maneja y repara en su enorme frente.

Programación del sistema informático mainframe ENIAC

La computadora Mark I también hizo historia, diseñada en Estados Unidos entre 1943 y 1944 por Howard H. Aiken de la Universidad de Harvard, con un peso de 35 toneladas y una longitud de frente de 16 metros.

Un proyecto de 1996 muestra lo espectacular que ha sido el desarrollo de la tecnología informática desde la era de los mainframes: un equipo de estudiantes de informática de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia (EE.UU.) prohibió toda la capacidad informática de ENIAC en el proyecto «ENIAC on a Chip» en un solo chip de solo seis por seis milímetros.