Materia oscura

Esta imagen, publicada por el Centro Europeo Hubble, muestra un anillo de materia oscura en un cúmulo de galaxias a cinco mil millones de años luz de distancia en la constelación de Piscis.  La distribución de la materia oscura se muestra en azul brillante porque la sustancia enigmática es invisible.  Su distribución se calculó en la computadora y se colocó sobre la foto del 'Hubble'.

Muchas estructuras del cosmos tienen una estructura similar: consisten en un centro masivo que, a través de su gravitación, une una periferia formada por otros elementos.

Una materia oscura

Los planetas orbitan alrededor de su sol y los soles orbitan alrededor del centro de las galaxias. De acuerdo con las leyes de la física, se esperaría que un cuerpo celeste se moviera más lentamente cuanto más se alejara del centro respectivo.

Sin embargo, las observaciones y mediciones han demostrado que las estrellas exteriores de nuestra Vía Láctea, por ejemplo, se mueven mucho más rápido de lo calculado originalmente.

Un intento de explicar a los astrofísicos es: Nuestra galaxia se compone de mucha más materia que la de los cuerpos celestes visibles. Esta materia también ejerce una fuerza de atracción sobre los cuerpos celestes, para que puedan moverse más rápido sin perder su órbita.

Este asunto no es visible y aún no se ha probado experimentalmente. Tampoco está claro de qué está hecho. Sin embargo, esta llamada «materia oscura», según asumen la mayoría de los científicos, debe estar presente.

Al principio se sospechó que la materia oscura podría estar formada por neutrinos. Se trata de partículas elementales que ya han sido verificadas y los científicos saben mucho sobre ellas, pero ni una cosa: si tienen masa. Pero incluso si tuvieran una masa, todos los neutrinos del mundo no podrían representar juntos la cantidad deseada de materia oscura.

El número de las llamadas enanas marrones (estrellas que tienen una masa demasiado baja para poner en movimiento una fusión nuclear como la de nuestro sol y, por lo tanto, no brillan) no es suficiente para formar la cantidad necesaria de materia oscura.

¿El asunto que busca se esconde en forma de pequeños agujeros negros que los científicos aún no han identificado? ¿O disfrazado de partículas elementales aún desconocidas? Estas preguntas siguen abiertas.

En general, la materia oscura sigue siendo un capítulo bastante opaco en cosmología. Hasta ahora, el término materia oscura solo se ha utilizado como un cifrado para algo que no se conoce y no se comprende en el cosmos, pero que es necesario para explicar el origen y desarrollo del universo según modelos y leyes previamente conocidos.