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Tejidos de seda estampados y a rayas

La necesidad de vestirse es tan antigua como la humanidad misma. Al principio solo se trataba de protegerse de la lluvia y el frío, pero pronto se destacaron los aspectos de la moda y la calidad de los tejidos.

Cómo empezó todo: las telas más antiguas

La seda en particular tenía una gran demanda, pero también casi no tiene precio. Hoy en día, la elección de materiales nobles como el damasco, la cachemira, el brocado, el tweed o la franela es casi ilimitada. Y un mundo sin tejidos ya no es concebible.

Los tejidos de lino son uno de los tejidos más antiguos conocidos por el hombre. Las primeras culturas altas ya cultivaban lino, que se cortaba y se transformaba en lino. Las momias envueltas en lino, que los arqueólogos encontraron en las cámaras funerarias egipcias, son evidencia del uso temprano de la tela.

Campo de lino floreciente

El lino se ha cultivado durante muchos miles de años.

Los textiles hechos de algodón, con los que la gente se ha estado vistiendo durante varios miles de años, especialmente en la actual América Latina y Egipto, no son menos antiguos.

Una tercera materia prima indispensable para la producción textil era la lana. El codiciado material fue proporcionado por ovejas y cabras, que han estado en casa en el Medio Oriente y Asia Central durante 9.000 años.

En las regiones más septentrionales, debido a su frugalidad, las ovejas lanudas como las ovejas de brezo se mantenían a menudo en los suelos arenosos de los brezales de Europa Central.

La oveja merina, originaria de Asia Menor, proporciona la mejor lana. En España estas ovejas se criaron en el siglo XIV.

Dos manos peinan a través de una piel de oveja

La lana de oveja fue particularmente popular en las regiones más al norte

Además de la lana, el lino fue el tejido más importante con el que se fabricaron los textiles en Europa Central durante mucho tiempo.

Solo a finales de la Edad Media el algodón de Egipto llegó a las ciudades alemanas a través de Venecia, el puerto comercial más importante de la época. En el sur de Alemania, el algodón recién importado se utilizó para tejer una tela, la llamada bardo. Este tejido es un tejido mixto en el que el hilo de urdimbre está hecho de lino y el hilo de trama está hecho de algodón.

Depende de la técnica de tejido.

Es solo a través del tejido que las fibras, ya sea lana, lino, algodón o seda, se convierten en la tela real. El principio del tejido se conoce desde la Edad de Piedra. Los llamados telares de pesas, los telares más antiguos de la humanidad, podrían reconstruirse a partir de hallazgos arqueológicos en el extremo norte de los Alpes. Cada telar tiene hilos que corren a lo largo, los hilos de urdimbre y los hilos que atraviesan, la trama.

En el telar de peso, se unieron piedras a los extremos de los hilos de urdimbre que colgaban a lo largo. La técnica de tejido más sencilla es el tejido liso. El hilo de trama se coloca debajo del primer hilo de urdimbre, luego sobre el segundo y así sucesivamente. En ningún otro tejido los hilos de la urdimbre y la trama están tan estrechamente entrelazados.

La prenda de vestir más usada en el mundo, los jeans, es también un excelente ejemplo de otra técnica de tejido típica, el tejido de sarga. La trama o hilo transversal se coloca sobre dos hilos de urdimbre, luego debajo de un hilo de urdimbre, dos sobre él, uno debajo y así sucesivamente.

La tecnología del tejido ha seguido desarrollándose a lo largo de los siglos. Se crearon nuevos telares como el telar de dobby o el telar de damasco, que complicaban mucho el tejido. En el siglo XIX, se desarrolló el telar jacquard, que permitió producir mecánicamente patrones de cualquier complejidad.

Dibujo de un telar jacquard con tarjetas perforadas

El telar Jaquard funciona con un sistema de tarjeta perforada

La sedosa seducción

La seda ocupa un lugar especial entre las fibras textiles, los tejidos y los tejidos. Incluso las primeras caravanas, que viajaron por la Ruta de la Seda a Europa varios siglos antes de Cristo, ya tenían tejidos de seda en su equipaje.

Solo las cabezas coronadas y ungidas podían permitirse el lujo de las túnicas de seda. Sin embargo, saber cómo se podía obtener la seda del hilo del gusano de seda era un gran secreto que estaba muy bien guardado en China.

Las orugas que hilan el capullo de seda se alimentan casi exclusivamente de las hojas y ramas de la morera, que solo crece en unas pocas regiones del mundo.

Red de gusanos de seda

El conocimiento de la fabricación de seda estaba muy bien guardado en China.

Cuenta la leyenda que dos monjes pasaron de contrabando los capullos de algunos gusanos de seda en sus bastones a Bizancio en el siglo VI d.C. A partir de entonces, la producción de seda inició su marcha triunfal en Europa. Después de las ciudades italianas de Lucca y Venecia, Lyon se convirtió en el centro de la producción de seda europea.

Las telas más valiosas, como el damasco de seda, se pueden tejer con la seda de morera, que tiene una estructura de hilo fina y uniforme y da a las telas de seda su noble brillo. Es una tela de seda de un solo color, cuyos patrones de figuras se crean utilizando la técnica de tejido adecuada. Recibe su nombre de la ciudad siria de Damasco, ya que aquí es donde se dice que los cruzados vieron el material por primera vez.

Los brocados en los que se tejen metales, especialmente hilos de plata y oro, son particularmente nobles y lujosos. Las costosas telas de seda se usaban como vestimenta en ceremonias solemnes o se usaban como biombos, cortinas o revestimientos de paredes en castillos.

Cuadro: mujer con vestido brocado y violonchelo

El brocado estaba reservado solo para los ricos.

La tecnología lo hace posible

Hasta principios del siglo XIX, el lino y la lana eran los más utilizados como textiles en el norte y centro de Europa. El comercio de algodón fue inicialmente bajo debido al laborioso trabajo manual que implica la cosecha. Hasta entonces, la fibra tenía que separarse de la semilla a mano.

Las áreas clásicas de cultivo de algodón fueron los estados del sur de los Estados Unidos: Florida, Carolina, Luisiana y Georgia. La invención de la máquina de hilar «Spinning Jenny» en 1764, la máquina de tejer mecánica en 1785 y la máquina desmotadora en 1792 finalmente marcó el comienzo del triunfo mundial del algodón. Una máquina desmotó la misma cantidad de algodón que 1000 trabajadores antes.

Campo de algodón

El algodón es muy difícil de cosechar

Alrededor de 1900, el algodón dominaba el mercado textil mundial con una participación del 80 por ciento, es decir, se produjeron casi cuatro millones de toneladas. Hoy la participación es de alrededor del 50 por ciento y la producción anual es de 14 a 15 millones de toneladas. Por el contrario, la seda solo representa el uno por ciento de la producción textil.

En el siglo XX, las fibras artificiales conquistaron el mercado mundial. Tu materia prima es el petróleo crudo. «DuPont» introdujo en el mercado la primera fibra sintética pura en 1939, el nailon. A partir de esto, los diseñadores de moda crearon las medias de nailon, que son muy buscadas por las mujeres.

Caja de calcetín de nailon antiguo

En el siglo XX, las fibras artificiales conquistaron el mercado mundial

Las fibras semisintéticas de celulosa, algunas de las cuales son de madera, también conquistaron el mercado, como el rayón. Tiene un brillo sedoso, es flexible y, como la seda, sus hilos son muy finos. Hoy el rayón más importante es el rayón.

Autor: Sabine Kaufmann