Materias primas metálicas en la vida cotidiana.

Diferentes montañas de mineral de hierro con un río.

El nivel de industrialización de un país se puede leer a partir del consumo de acero. Pero otros metales han jugado durante mucho tiempo un papel crucial en la producción industrial moderna.

planchar

Más del 90 por ciento del metal utilizado en todo el mundo es hierro. Como componente principal del acero, se utiliza en grandes cantidades en la producción de acero. Porque el acero es omnipresente por su resistencia y tenacidad, pero también por su versatilidad. Se utiliza como hormigón armado en la industria de la construcción, pero también en la ingeniería mecánica, la construcción de vehículos y la construcción naval.

El acero también es un material indispensable en la industria eléctrica. A esto se suman las propiedades magnéticas del hierro, que hacen posible la producción de generadores y motores eléctricos en primer lugar. Así, el hierro no solo ha conquistado el primer lugar entre los metales en la corteza terrestre, sino también en los bienes de la sociedad industrial moderna.

aluminio

El aluminio es el sustituto del hierro cuando un peso más bajo es más importante para la producción que un costo más alto. Se ha utilizado con éxito en la industria aeroespacial durante muchas décadas. También en la construcción de vehículos, un diseño más ligero y los ahorros asociados en el consumo juegan un papel cada vez más importante.

Las aleaciones ligeras de aluminio se utilizan en informática y electrodomésticos o en electrónica de entretenimiento. El aluminio tiene un lugar permanente en la industria del embalaje, por ejemplo en la fabricación de latas o para el revestimiento de material de embalaje.

Barras estratificadas de aluminio, las denominadas lingotes.

El aluminio es el tercer elemento más común en la tierra.

cobre

Ya sea en un cable o en una placa de circuito, ya sea en la bobina de un motor eléctrico o en un transformador: dondequiera que fluya la electricidad, encontrará líneas eléctricas hechas de cobre de metal pesado.

Debido a su excelente conductividad eléctrica, el cobre es el material de elección cuando se trata de transportar energía eléctrica. En términos de volumen, solo la plata conduce mejor. Además, el cobre es un componente de aleación de latón y bronce.

Cable de alimentación de cobre azul y marrón cortado.

El cobre se necesita principalmente para líneas eléctricas.

litio

El litio es el metal más ligero y solo la mitad de pesado que el agua. Es un excelente almacén de energía eléctrica (electrones). Estas dos propiedades lo convierten en el material ideal para la tecnología de baterías y acumuladores.

Ya sea en teléfonos móviles, portátiles o destornilladores inalámbricos, las baterías de litio se han establecido en todas partes como los proveedores de energía más pequeños, ligeros y potentes.

En el desarrollo de automóviles eléctricos, también se espera que las baterías de litio permitan rangos similares a los de los motores de combustión interna en el futuro. Además, las baterías de litio pueden soportar muchos más ciclos de carga que las baterías convencionales.

La foto muestra muchas baterías en posición vertical.

El litio es la materia prima preferida para las baterías.

oro

El oro es uno de los metales más caros y se ha utilizado principalmente para hacer joyas y decoraciones durante miles de años. Es extremadamente resistente a la corrosión, lo que demuestra todos los días en forma de oro dental para millones de personas. Y se puede procesar muy bien, por ejemplo, en plata fina como una oblea o en los mejores alambres.

Sus propiedades especiales también se utilizan en la industria eléctrica, especialmente como conexión resistente a la corrosión entre componentes o conexiones eléctricas. Además, todavía se comercializa como medio de pago internacional o como inversión a prueba de crisis.

Las pepitas de oro se encuentran en una pila.

El oro es una inversión popular

platino

El platino, un metal precioso, es incluso más caro que el oro. Por tanto, también sirve como medio de pago e inversión. También es un material popular que se utiliza en una amplia variedad de áreas.

Es más conocido por su uso en convertidores catalíticos que se encuentran en automóviles, pero también son necesarios en la industria química. Además, sus propiedades especiales se utilizan en tecnología de laboratorio, pero también en medicina y aeroespacial.

Una barra de platino que pesa una onza se encuentra entre monedas y minerales de platino.

Entre otras cosas, las joyas de alta calidad están hechas de platino.

Metales de tierras raras

Hoy en día, las tierras raras se encuentran en todos los hogares, incluso si los nombres de los elementos son muy desconocidos. Por ejemplo, el neodimio, praseodimio o samario conservan el efecto magnético del hierro magnetizado, lo que permite la producción de motores eléctricos particularmente potentes que se utilizan en discos duros, pero también en turbinas eólicas y coches eléctricos.

Se consigue un efecto aún mayor con el holmio, que se utiliza para fabricar imanes de alto rendimiento. Otros elementos como el itrio, el europio o el tulio son la base para la fabricación de fuentes de luz que se utilizan en las pantallas modernas, pero también en las lámparas de bajo consumo.

El elemento lantano se requiere en la fabricación de baterías de hidruro metálico de níquel. Los abrillantadores, vidrios especiales o medios de contraste para tomografía por resonancia magnética también contienen metales de tierras raras.

Itrio después de la separación.

El itrio lleva el nombre del primer lugar en el que se encontró, la mina Ytterby cerca de Estocolmo.

Otros metales

El estaño, zinc, níquel, cromo, molibdeno, vanadio o cobalto se utilizan como componentes de aleación para una amplia gama de diferentes aleaciones metálicas. Algunos de estos metales también le dan al producto el toque final en la fabricación de plásticos.

Además, el estaño también se utiliza como soldadura blanda en una amplia variedad de variantes. El zinc es un elemento común para la protección contra la corrosión, pero también en muchas baterías y el cromo se usa en el llamado cromado duro galvánico como capa protectora sobre acero, hierro fundido y otros materiales.

El indio, un metal pesado, poco común y, por tanto, muy caro, juega un papel importante en la producción de pantallas de cristal líquido (LCD) y diodos emisores de luz orgánicos (OLED), que se utilizan en pantallas planas o pantallas táctiles.

El tantalio es otro metal pesado que se ha vuelto indispensable en la ingeniería eléctrica moderna. Con su ayuda, se pueden fabricar condensadores particularmente pequeños con alta capacitancia, como los que se encuentran en los teléfonos celulares, pero también en los automóviles.