Materias primas metálicas

Camión volquete vierte mineral de hierro

Además de los metales conocidos como el hierro, el aluminio o el cobre, los metales menos conocidos son cada vez más importantes en términos económicos, como los metales de las tierras raras.

Conducir un automóvil con motor eléctrico, realizar llamadas a teléfonos móviles con la última tecnología, ver la televisión con la mejor calidad de imagen: los requisitos previos para ello son metales como el neodimio, el iridio o el litio. Numerosos metales se han convertido ahora en un componente crucial de los materiales que hacen posible la tecnología de punta en primer lugar.

«Homo Rohstoffus»

«Edad de Piedra», «Edad del Bronce», «Edad del Hierro»: Los mismos términos que usamos para diferenciar nuestra prehistoria y la historia temprana dejan en claro cuán estrechamente está relacionado el desarrollo humano con la extracción y uso de materias primas. El pedernal, el bronce o el hierro hicieron posible que nuestros antepasados ​​fabricaran herramientas y armas con las que estaban mejor equipados para sobrevivir.

Los hallazgos del Paleolítico demuestran que los primeros humanos ya estaban familiarizados con el petróleo crudo: en forma espesa, se usaba como adhesivo para unir hojas de piedra y mangos de madera.

La necesidad de materias primas dio lugar a las primeras relaciones comerciales, pero también dio lugar a conflictos armados, como entre nuestros antepasados ​​celtas y germánicos, que lucharon por los depósitos de hierro en la época precristiana.

industrialización

Con la revolución industrial, la demanda de materias primas creció a pasos agigantados. Al mismo tiempo, las innovaciones técnicas y el conocimiento científico mejoraron el descubrimiento y la explotación de nuevos depósitos de materias primas. Se han descubierto y desarrollado cada vez más usos posibles, ampliando así constantemente la gama de materias primas.

Mientras tanto, las naciones industriales modernas dependen de una variedad de materias primas que se extraen y comercializan en todo el mundo. La escasez de materias primas, como la crisis del petróleo en la década de 1970, reveló las dependencias relacionadas y dejó en claro al público que no hay una materia prima ilimitada disponible.

Representación de una nave industrial con hornos de fusión.

Laminador de hierro alrededor de 1875

Depósitos y su explotación

En principio, las materias primas se pueden encontrar en todas partes de la naturaleza, pero solo su acumulación significativa en forma de los llamados depósitos hace que su extracción sea económicamente viable. En general, la explotación de un yacimiento es siempre una cuestión de precio: si el precio del mercado mundial es lo suficientemente alto, las medidas mineras más complejas pueden finalmente dar sus frutos.

La minería de materias primas suele estar asociada a consecuencias extremadamente negativas para la naturaleza, como lo demostró, por ejemplo, el desastre petrolero en el Golfo de México en 2010. Pero la vida cotidiana normal también tiene un impacto significativo en el medio ambiente.

Por ejemplo, el oro o las codiciadas tierras raras todavía se extraen de los minerales utilizando solventes venenosos. Estos disolventes se encuentran en grandes cantidades como productos de desecho y, a menudo, solo se almacenan con moderación.

Mina de mineral de hierro en Australia del Sur con vehículo minero.

Explotación de un yacimiento a cielo abierto

usar

Cuanto más moderna y compleja es la tecnología, más amplia es la gama de materias primas que se utilizan en la producción. Además del petróleo crudo para plásticos, un teléfono celular también contiene cobre, estaño, cobalto, oro, plata, platino y tantalio.

La batería contiene mucho litio, un metal que ha experimentado un verdadero auge en los últimos años. Ya sea para la electrónica de entretenimiento o para el desarrollo de futuros coches eléctricos: el litio es la materia prima a la hora de almacenar energía eléctrica.

Los metales de tierras raras como el lantano o el neodimio también se encuentran en los teléfonos móviles. Las tierras raras se han convertido en el foco de la ingeniería eléctrica en los últimos años porque ahora son insustituibles para los componentes electrónicos modernos.

El principal proveedor es la República Popular de China, que ha ofrecido la materia prima a un precio extremadamente bajo en el mercado mundial durante muchos años. Pero mientras tanto, se ha producido un replanteamiento y los precios de las tierras raras han aumentado significativamente desde entonces.

Placa de circuito con chips de computadora de un teléfono celular.

La ingeniería eléctrica moderna requiere una gran cantidad de metales

Reciclaje en lugar de explotación

Al generar energía, las materias primas fósiles como el carbón, el gas o el petróleo se destruyen de forma irrevocable. Por el contrario, la mayoría de las materias primas metálicas se pueden reciclar después de su uso. Sin embargo, el reciclaje profesional es un requisito previo.

En 2017, se recolectaron y reenviaron casi 837,000 toneladas de desechos electrónicos para su reciclaje. Se estima que esto supone alrededor de la mitad de los residuos eléctricos generados. El resto desaparece ilegalmente, declarado como basura o mercancía usada, a los países del este de la UE oa países del tercer mundo en Asia o África.

La tasa es aún peor para los teléfonos celulares: solo el cinco por ciento llega al reciclaje. Se ve un poco mejor con el reciclaje de automóviles: nosotros reciclamos casi la mitad de los automóviles. Pero más de la mitad de los camiones de chatarra desaparecen en el extranjero, y con ellos las materias primas que contienen. El 80 por ciento del vehículo ahora es reciclable.

Residuos electrónicos en el centro de reciclaje

Con residuos electrónicos al centro de reciclaje. Conocimiento del planeta. 18 de mayo de 2020. 02:26 min .. Disponible hasta el 18 de noviembre de 2024. ARD-alpha.

Modelo descontinuado de la sociedad de usar y tirar

Los almacenes de materias primas naturales son finitos y su explotación será cada vez más compleja y, por tanto, más cara en el futuro. La sociedad de usar y tirar se está volviendo obsoleta. Después de todo, las materias primas que se han extraído una vez por lo general se pueden reciclar con un esfuerzo significativamente menor y, por lo tanto, se devuelven a la producción. Esto hace que el reciclaje sea una alternativa más rentable y también ofrece una mayor independencia de los proveedores del mercado global.

Sin embargo, todavía existe una gran necesidad de desarrollo, ya que muchas materias primas aún no se pueden reciclar con la tecnología actual. La investigación ya es un paso más allá: «Urban Mining» es la palabra clave aquí.

Detrás de esto se encuentra el potencial para el uso futuro de la fuente de materia prima del vertedero. Después de todo, los tesoros olvidados de una época en la que las materias primas eran aparentemente ilimitadas permanecen dormidas en muchos vertederos.