Medusa

Las medusas se encuentran entre los animales más antiguos de la historia de la tierra y todavía se encuentran en casa en todos los mares en la actualidad. Son verdaderos supervivientes: su adaptabilidad les permitió sobrevivir a 670 millones de años de evolución.

Sin columna vertebral y casi en su totalidad de agua

Los biólogos clasifican a las medusas como parte de la llamada tribu cnidario. También se incluyen pólipos y animales florales como las anémonas de mar. Todos tienen cápsulas de ortiga en sus tentáculos. Cuando se toca, se dispara un veneno que hace que las ortigas penetren más o menos fuertemente en la piel, similar al contacto con las ortigas.

Hay dos grandes grupos de medusas: la medusa disco o paraguas inofensiva y la medusa de caja cuadrada peligrosamente venenosa. También hay medusas que no son reales, como la medusa peine. Carece de las cápsulas de ortiga y eso la hace atípica.

Los científicos se refieren a las bellezas transparentes como plancton porque, a pesar de los movimientos de natación, son impulsadas principalmente por la corriente. Globulares, en forma de cubo, en forma de paraguas y de diferentes colores pueblan los océanos.

Lo que tienen en común: consisten en casi un 99 por ciento de agua. Su cuerpo está formado por solo dos capas de células delgadas como una oblea, una interna y otra externa. En el medio hay una masa gelatinosa como capa de soporte, que también es un depósito de oxígeno: por encima de esto, la medusa suministra oxígeno a su cuerpo.

La cavidad en la capa celular interna es el área del estómago. Una vez que la medusa ha conquistado un plancton o harina de pescado con sus tentáculos, células especiales en esta capa celular interna se hacen cargo del proceso digestivo. Para garantizar que los jugos digestivos no sean arrastrados por el agua de mar, se aplica el principio de «mantener el contacto más estrecho con la víctima».

El contenido del estómago debe ajustarse estrechamente a las células digestivas. De esta forma se digiere gradualmente hacia la pared celular. Desde allí hay un sistema de canales en la capa celular que conduce en forma de estrella sobre el cuerpo hasta el borde. Aporta a las medusas todos los nutrientes y elimina todo lo que no es digerible.

Disparo submarino con medusas

Las medusas son 99 por ciento de agua

En movimiento con arpones venenosos

Algunas especies de medusas solo tienen un anillo denso de tentáculos cortos, otras se alimentan de su comida con tentáculos de hasta 20 metros de largo. Una víctima ágil podría liberarse de esto, razón por la cual la medusa los incapacita al mismo tiempo.

Para ello, utiliza su arsenal de veneno: un tentáculo de diez metros de largo está equipado con alrededor de 700.000 cápsulas de ortiga altamente explosivas. Actúan como pistolas venenosas y reaccionan a la velocidad del rayo. Cuando se toca, una pequeña aguja hipodérmica se dispara en la piel de la víctima. El tubo de ortiga con el veneno luego penetra en esta herida de arma blanca.

Todo el proceso toma solo una centésima de segundo. Paralizada o muerta por el veneno, la víctima puede ser devorada sin inquietud y, lo más importante, digerida. Para hacer esto, la medusa la conduce con sus tentáculos sobre la abertura del estómago.

Las medusas son algunas de las especies marinas más venenosas. Pero, ¿por qué necesitan un veneno que puede ser fatal para los humanos cuando su presa es solo plancton y peces pequeños?

La razón: las criaturas marinas son mucho menos sensibles a los venenos de las medusas. Si bien todas las medusas son venenosas, no todas son peligrosas para los humanos. Las medusas paraguas, que en su mayoría se alimentan de plancton, no son tan venenosas como las medusas de caja que comen peces. La avispa marina australiana es la más venenosa.

Una medusa, que parece un hongo con un tallo demasiado largo, nada sobre el suelo de color turquesa claro y frente a un fondo azul oscuro.  Es de color blanco y veteado con venas delicadamente rojas, con tentáculos largos en forma de hilo.

Medusa brújula

Inconscientemente inteligente

Las medusas tienen un sistema nervioso, tienen órganos sensoriales, pero no cerebro. Aun así, pueden cazar presas, reaccionar ante enemigos y reconocer parejas sexuales. Esto es posible gracias a células sensoriales especiales en la capa celular exterior. Esto les permite percibir la luz y la pesadez. Sientes la fuerza de la gravedad y, por lo tanto, distingues arriba de abajo.

La medusa no tiene un cerebro que procese la percepción y luego, por ejemplo, pasa el comando «atrapar presas» a los tentáculos. Los investigadores de medusas explican que todavía puede reaccionar a la velocidad del rayo: el estímulo de una determinada percepción desencadena automáticamente una reacción y esta una segunda, una tercera y así sucesivamente. Un proceso establecido que está controlado por el sistema nervioso.

Si la medusa pierde un tentáculo o parte de su paraguas, no hay problema: tiene «supercélulas» en todas partes. Solo estos pueden reproducir la parte del cuerpo deseada según sea necesario. Para hacer esto, la célula primero vuelve a una etapa embrionaria y luego se transforma en un nuevo tipo de célula.

Aún así, las medusas no son inmortales. Una vez que han cuidado con éxito a la descendencia, su ciclo de vida suele estar completo. Los tentáculos y los órganos de los sentidos retroceden y se disuelven. Lo que queda es un disco gelatinoso no tóxico, un regalo para los peces.

Una medusa blanca y brillante que navega a través del agua azul oscuro como un hongo paraguas inclinado.

Una medusa luminosa en el mediterráneo

Reproducción con y sin sexo

Si las medusas tienen más comida disponible de la que necesitan para sobrevivir, utilizan el exceso de fuerzas para desarrollar espermatozoides masculinos y óvulos femeninos. Solo la medusa de caja conoce el contacto corporal sexual. Con todos los demás, el sexo es más un asunto pasivo.

Se ve así: cuando dos medusas de diferentes sexos se acercan, los óvulos femeninos y los espermatozoides masculinos salen del revestimiento interno del estómago y se encuentran en el mar.

Es aún más fácil con las medusas bisexuales. Lo hacen sin pareja porque se fecundan: primero forman el esperma masculino y luego los óvulos femeninos.

Las larvas diminutas pronto nacen de los huevos fertilizados. Encuentran un área donde pueden asentarse, adherirse y convertirse en pólipos permanentes.

Si son lo suficientemente grandes, se forma una estructura similar a una burbuja con una piel interna y otra externa en el lateral. Se crea una especie de mini jalea. Pronto se desprende del pólipo para seguir viviendo como un nadador libre mientras el pólipo permanece asentado.

Los biólogos consideran que la metamorfosis, la transformación de pólipo en medusa, es un tipo de reproducción particularmente característico. Sin embargo, hay excepciones: algunas medusas simplemente repelen partes del cuerpo de las que se desarrollan nuevos animales.

Otras, como las medusas de aguas profundas, pasan por alto la etapa de pólipo. Se reproduce directamente en el mar. Asimismo, la medusa de aguas profundas, que se encuentra en casa a una profundidad de hasta 6000 metros.

Al mirar la medusa desde arriba, parece un sol rojo brillante.

Una medusa de fuego en el mar Báltico

Hábitats de los seres fantásticos

Las medusas dominan casi todos los océanos. Los biólogos han descubierto que la biodiversidad disminuye cuanto más frías son las zonas. Solo la medusa lunar vive en todos los océanos entre la latitud 70 norte y 40 sur.

Las medusas de caja particularmente venenosas, por otro lado, prefieren las áreas tropicales y subtropicales. Se mantienen fieles a su hábitat respectivo. Porque: si la medusa juvenil se desprende del pólipo atascado, la corriente no la lleva lejos de su roca o arrecife de coral original. Por tanto, la mayoría de las especies se encuentran cerca de la costa.

La vida de una medusa no es inofensiva, incluso si su transparencia ayuda a camuflarla. En el caso de pescados y cangrejos, las medusas que comen plancton menos venenosas están en el menú.

A los pólipos les va aún peor: las babosas se comen colonias enteras de estos cnidarios indefensos.

Una medusa que flota como una campana de cristal hecha de delicado cristal transparente, brillante, en forma de estrella, veteado de tentáculos delgados como una oblea.

Una medusa luna

Dónde amar la sustancia pegajosa y dónde no

Las medusas son venenosas y temidas por los bañistas. Pero eso no es todo: las medusas también pueden paralizar los sistemas de agua de refrigeración de barcos, plantas industriales y centrales eléctricas si obstruyen las plantas por toneladas. Luego dice: alarma de medusas.

Por ejemplo, en 1976 bloquearon una planta de energía nuclear en el oeste de Suecia. Se succionaron 300 animales con el agua de enfriamiento cada segundo. Se tuvieron que sacar 50 toneladas de medusas por hora de los filtros.

También pueden ser peligrosos para la pesca. La población de arenques en la bahía de Kiel se redujo a la mitad después de que enjambres de medusas lunares atacaron a la cría de arenques. 40 larvas de arenque forman parte de la ración diaria de una medusa.

Pero las medusas no son tan impopulares en todas partes. En Japón y China, los animales saltones están en el menú: secos y fritos o como ensalada, una verdadera «gelatina».

mujer joven examina un chip de medusa

Chips de medusa. Conocimiento del planeta. 18/06/2019. 04:08 min .. Disponible hasta el 18/06/2024. WDR.