Mikhail Kalashnikov

Mikhail Kalashnikov con su arma

Su nombre es probablemente el nombre ruso más famoso del mundo: Kalashnikov. Se estima que hay más de 100 millones de Kalashnikovs (nadie sabe las cifras exactas) en circulación.

Vida por un arma

El hombre que, con el rifle de asalto «AK-47», prácticamente ha desarrollado un sinónimo de tiroteo y matanza masiva, dice que tiene un solo objetivo: proteger su patria.

El autodidacta ha sido galardonado con numerosos premios. Por otro lado, nunca ganó dinero con su invento, que hizo historia en las armas en todo el mundo. Mikhail Kalashnikov dice de sí mismo que ha dedicado toda su vida a su arma.

A partir de los 20 años, el joven se inspiró en la idea de construir la mejor arma posible para la defensa de su patria y desarrollarla constantemente. El futuro diseñador de armas ya había experimentado los lados más oscuros de la historia de esta patria de primera mano cuando era un niño.

Mikhail Timofejewitsch Kalashnikov nació en 1919 de agricultores pobres en Kurja, una aldea en la región de Altai en el sur de Rusia. Solo ocho de los 18 hijos de sus padres sobreviven. En el curso de la colectivización forzada de Stalin, la familia es deportada a Siberia: Michail tiene solo once años.

Dejó la escuela a los 16 años y comenzó a formarse como técnico ferroviario. En 1938 Kalashnikov fue reclutado por el ejército y trabajó como mecánico de tanques.

Una pintura al óleo muestra a un hombre de pie con un traje con un rifle colgando en el fondo

Kalashnikov cuelga en aceite en el museo

Un inventor nato

Cuando los alemanes invaden la Unión Soviética, Mikhail Kalashnikov también fue al frente y resultó gravemente herido en la batalla de Briansk en el otoño de 1941.

Sin la guerra, las habilidades técnicas de Kalashnikov podrían haber ido en una dirección diferente. Pero su decisión es clara: «Quería construir un arma para derrotar a los fascistas». Incluso en el hospital militar, el herido dibuja sus primeros borradores en un cuaderno.

Sus desarrollos siguen menos conocimientos científicos que sus propias ideas. Kalashnikov no es ingeniero, nunca fue a la universidad. «Soy un inventor nato», dice de sí mismo.

Su futura esposa Katja solo registra los componentes de su prototipo después de que él ya los haya construido en su taller. En 1947 había llegado el momento: el rifle de asalto Kalashnikov podía colocarse frente al comando del ejército y entró en producción: un rifle fácil de usar, el «Automat Kalaschnikow», AK-47 para abreviar.

Listo para usar en barro y polvo

El AK-47 eclipsó todas las armas que estaban disponibles hasta la fecha. La fuerza del arma no estaba en su tecnología sofisticada, sino en su simplicidad y confiabilidad. Aunque pesaba cinco kilogramos y, por lo tanto, era más pesado que todas las ametralladoras comparables, también era significativamente más robusto.

Los componentes individuales no estaban dispuestos en un bloque, sino que estaban separados entre sí en la parte superior del arma, lo que los hacía menos propensos a fallar. Independientemente de si los soldados se arrastraron por el polvo, el barro o el agua, el AK-47 estaba listo para la acción, tanto en el invierno ruso como en el Sahara y en la jungla.

Lo que hizo que el arma fuera perfecta para el uso de la guerra fue la capacidad de cambiar de un solo disparo a un disparo continuo. Ya en 1949, Stalin otorgó a Kalashnikov el Premio Stalin; fue seguida por la Orden Lenin tres veces, dos veces como «Héroe del Trabajo Socialista» y finalmente incluso un doctorado en ciencias técnicas.

Lo único que Kalashnikov nunca vio fue dinero para su invento, porque nunca se le ocurrió patentarlo.

Soldados con ametralladoras preparadas

Popular entre los militares: ametralladoras tipo Kalashnikov

«El arma tiene vida propia»

Durante décadas, Kalashnikov vivió aislado como guardián de secretos en el rincón más lejano de los Urales y continuó desarrollando su arma en la fábrica de armas de Izhevsk.

Al principio, los rusos logran mantener el AK-47 en gran parte en secreto, pero luego se convierte en el mayor éxito de exportación de la Unión Soviética y, en última instancia, en una herramienta de terror. En la guerra de Vietnam, el Viet Cong luchó con el AK-47 contra los soldados estadounidenses.

El Mozambique africano muestra el rifle como símbolo de la lucha por la libertad en su escudo nacional. El rifle también está muy extendido en los Estados Unidos, especialmente entre los narcotraficantes y las pandillas.

Casi la mitad de todas las fuerzas armadas en todo el mundo tienen rifles de fuego automático AK en su arsenal, y también son el arma preferida de rebeldes, milicias y bandas armadas.

El propio Kalashnikov expresa su consternación porque sus rifles están causando tanto daño en todo el mundo: «El arma tiene vida propia que es completamente independiente de mi voluntad».

Cree que es deber de los políticos asumir la responsabilidad de lo sucedido, no la suya. Y desea: «Ojalá me recuerden como quien desarrolló un arma para la defensa de su patria y no para el terrorismo».

Un hombre envuelto en un pañuelo palestino posa con un Kalashnikov

Activista de Hamas con Kalashnikov

En 2009, a la edad de 90 años, Kalashnikov fue nombrado «Héroe de la Federación de Rusia» por el presidente Dimitri Medvedev. En noviembre de 2013, Kalashnikov se desmayó y fue trasladado a una clínica. Unas semanas después murió allí a la edad de 94 años.

Autor: Katrin Lankers