Misticismo de las serpientes – las serpientes tienen muchas caras

Schnorr von Carolsfeld, La caída del hombre (1860, xilografía, coloración posterior)

Para muchas personas, las serpientes son la principal causa de malestar, miedo y disgusto. Y esto, aunque casi nadie tiene experiencia personal con los reptiles naturalmente tímidos. Son las historias de terror de los monstruos marinos, las bestias devoradoras de hombres y quizás el papel ingrato de la serpiente en la mitología cristiana lo que le dio a las serpientes su mala fama.
Pero este no es el caso en todas las culturas. En otros lugares, las serpientes se consideran sagradas, se las venera como dioses, adivinos y curanderos. También en la Europa precristiana se tenía en alta estima a las serpientes.

Patrona de las nubes

En la India, las serpientes son veneradas como las llamadas «nagas». Estos son seres que vivieron como serpientes ordinarias, como serpientes con varias cabezas o como un híbrido de serpiente y hombre y se dice que trabajaron con los dioses.

Se les considera los patrones del agua y las nubes, pero también pueden provocar inundaciones o períodos de sequía. En la enseñanza budista se los menciona como los ayudantes de Buda que le dan regalos y profesan su enseñanza.

Un curandero antiguo

En la antigua Grecia, la serpiente era considerada la protectora del inframundo, simbolizaba la conexión religiosa con las profundidades de la tierra. Su desollado representaba el renacimiento, la eterna juventud y la inmortalidad.

Pero a las serpientes también se les asignaron habilidades de adivinación. Se dice que una serpiente hizo que Asclepio, el dios griego de la curación, fuera consciente de la eficacia de las diversas plantas medicinales. Algunos incluso creen que él mismo era un dios de la tierra en forma de serpiente. El bastón de Esculapio, alrededor de cuyo eje se enrolla una serpiente, ha sido el símbolo de farmacéuticos y médicos desde entonces.

Bastón de Esculapi herido por una serpiente

El símbolo de la curación: el bastón de Esculapio

El culto a las serpientes en la antigua Roma

El culto de Esculapio llegó a Roma cuando el dios Asclepio supuestamente apareció como un salvador en forma de serpiente a causa de una plaga en el 293 a. C. Durante el Imperio Romano, Asklepios fue uno de los dioses más venerados. Se le dedicaron numerosos templos, en los que se guardaban serpientes de Esculapio, y que eran visitados por muchos enfermos como lugares de peregrinaje.

La serpiente simbólica probablemente fue llevada a los territorios ocupados de Germania por los romanos. El personal de Esculapio todavía se usa hoy como insignia en las mangas y charreteras de las tropas médicas de la Bundeswehr.

Cabeza del dios griego Asclepio como dibujo en blanco y negro

También fue venerado en la antigua Roma: el dios griego Asclepios

Tentadora diabólica

El papel de la astuta seductora en la caída bíblica hizo de la serpiente el símbolo de la falsedad y el mal por excelencia. Después de que el ser insidioso logró persuadir a Eva para que comiera del fruto prohibido, Dios maldijo a Adán, Eva y la serpiente. A partir de ese momento, se suponía que la serpiente se arrastraría sobre su vientre y comería polvo.

Sin ellos, sin embargo, la humanidad nunca habría alcanzado la capacidad de saber. La serpiente se convirtió en un símbolo de curación en el cristianismo a través de un incidente bíblico en el Antiguo Testamento. Cuando el pueblo sufría una plaga de serpientes, Moisés, a instancias de Dios, colocó la imagen de bronce de una serpiente y así salvó al pueblo de la muerte. Un proceso de curación simbólico que se retomó en el arte occidental hasta bien entrada la Edad Media.

Pintura al óleo: 'La caída del hombre'

Astuta seductora en la caída bíblica

Autor: Pia Prasch