Mnemotécnico

Templo de Apolo en Corinto, construido alrededor del 504 a. C.

Los antiguos griegos hicieron un arte de entrenar su memoria. Inventaron «mnemónicos», es decir, trucos y trucos para recordar palabras y objetos. Los atletas de la memoria todavía utilizan los métodos de más de 2000 años de antigüedad.

Un mnemotécnico inventado por los griegos

Se dice que el inventor de la mnemotecnia fue el griego Simonides von Keos (557 a 467 a. C.). Fue uno de los poetas más populares del país. Debido a su impresionante imaginería, los romanos más tarde lo llamaron Melicus, el de «lengua de miel».

En una fiesta, se le pidió a Simónides que cantara una canción de alabanza en honor al anfitrión. Sin embargo, como de costumbre, su poema también contenía algunas líneas sobre la fama de los dioses gemelos Castor y Pollux. Enojado, el vanidoso anfitrión se negó a pagarle a Simonides la cantidad total acordada. Después de todo, la mitad del poema estaba dedicado a los dioses; que ellos también hagan su parte.

Un poco más tarde, Simónides recibió la noticia de que lo llamaban dos jóvenes. Dejó la fiesta pero no encontró a nadie afuera. Mientras esperaba, el techo del salón de baile se derrumbó. El anfitrión y todos los invitados fueron enterrados bajo los escombros.

Sus cadáveres estaban tan desfigurados que no pudieron ser identificados por sus familiares y, en consecuencia, no pudieron ser enterrados. Pero Simónides recordó la disposición de los asientos en la mesa: podía llevar a los familiares a sus muertos.

Caminata espiritual entre pilares antiguos

Como Simónides recordaba la disposición de los asientos, concluyó que, sobre todo, el orden requiere buena memoria. En base a esto, Simonides pintó una habitación con esquinas prominentes y protuberancias y colocó mentalmente una serie de objetos allí. Si quería recuperar estas cosas para sí mismo, recorría la habitación mentalmente y recordaba el objeto correspondiente en cada punto de impacto.

Simonides había descubierto que la asociación con lugares facilitaba el recuerdo de los objetos. Más tarde, los romanos continuaron con este conocimiento. El político, orador y filósofo romano Cicerón describió el principio de la mnemotecnia de la siguiente manera:

«Quien quiera entrenar esta habilidad (de la memoria) debe por lo tanto elegir ciertos lugares y crear imágenes mentales de las cosas que quiere tener en mente y adjuntarlas a los lugares conscientes. El orden de estos lugares preservará el orden de lo material «La imagen de las cosas, pero las cosas mismas designan, y podemos usar los lugares en lugar de la tabla de cera, las imágenes en lugar de las letras».

Marco Tulio Cicerón (106-43 a.C.) en un busto de retrato

Cicerón era un ávido creyente en el arte de la memoria.

La dificultad: convertir hechos en imágenes

Muchos hablantes de romanos utilizaron estas reglas para prepararse para sus conferencias gratuitas. Una vez que memorizaron una serie de ubicaciones, comenzaron a imaginar un edificio espacioso: su patio, la sala de estar, los dormitorios y las salas de recepción. También se podrían incluir estatuas y decoraciones de habitaciones. En cualquier caso, tenía que haber lugares prominentes que formaran una secuencia natural.

Ahora vino la parte difícil: convertir el material a presentar en imágenes claras. Sin embargo, las instrucciones para estudiantes de retórica apenas dan ejemplos concretos de esto. La razón: cada estudiante debe elaborar un sistema personal de símbolos para que el método funcione.

Pero incluso los antiguos sabían que se guardaban principalmente cosas inusuales. Por ejemplo, un profesor de retórica recomendó a sus alumnos que eligieran las imágenes más horripilantes posibles, «por ejemplo, presentándoles una parábola manchada de sangre, untada con arcilla o pintada de rojo».

El mnemónico no era solo una ayuda para la memoria desdeñosa, sino en realidad una especie de arte. Requería un alto nivel de habilidades de visualización.

Fans y blasfemos

Los mnemónicos encontraron entusiastas partidarios entre los griegos y los romanos. Muchos incluso se llevaron sus ideas visuales a dormir. Aristóteles informa que en sus sueños algunas personas «parecen ordenar los objetos frente a ellos de acuerdo con su sistema mnemónico».

Los romanos usaban la mnemotecnia no solo como una ayuda para la memoria para la libertad de expresión. Séneca relata la siguiente hazaña: después de que 200 estudiantes de una clase recitaran cada uno una línea de un poema, Séneca pudo repetir todas las líneas en orden inverso. Comenzó con el último hablado y volvió al primero.

Pero esos triunfos también debían aprenderse. Una guía de retórica advirtió contra el descuido: «Como con todo aprendizaje, las reglas del arte son ineficaces sin una práctica persistente, pero especialmente en mnemotécnica, las reglas son casi inútiles si no están respaldadas por la diligencia, la diligencia, el esfuerzo y el cuidado. muchos lugares que se ajustan a las regulaciones. Tienes que practicar adjuntar imágenes todos los días «.

Sin embargo, algunos contemporáneos sintieron pocas ganas de hacerlo. Cicerón habla de un hombre llamado Temístocles que se negó a estudiar el arte de la memoria. Con descaro, afirmó que prefería una ciencia del olvido a la memoria.

Quintilian también se ocupó críticamente de los mnemónicos. Creía que las imágenes y los lugares inventados interferían con lo que nuestros recuerdos podían contener por sí mismos. Es por eso que los técnicos mnemotécnicos deben guardarse con confianza su arte para sí mismos: «Mi enseñanza debe ser más simple».

Uso práctico hoy

La técnica mnemotécnica de griegos y romanos se ha desarrollado aún más a lo largo de los siglos y han surgido nuevas técnicas de memoria. Hoy en día existen numerosas ofertas para aprender mnemotécnicos que facilitan la vida cotidiana, porque incluso en la era de la informática las personas todavía tienen que recordar algunas cosas por sí mismas: los mnemónicos son populares para aprender vocabulario en la escuela, para memorizar números de teléfono, nombres de interlocutores y más.

Lo que los griegos elevaron a arte, es hoy un deporte para los profesionales: el Campeonato Mundial de Deportes de Memoria existe desde 1991, en el que los mejores atletas de memoria del mundo compiten entre sí. Por ejemplo, puede memorizar filas largas de números, numerosos objetos o el orden de los naipes en muy poco tiempo, una actuación de memoria que parece casi imposible para una persona inexperta.