Moda efímera: ropa de papel

Maniquí con vestido de papel en la pasarela

Aparecer en público vestida íntegramente de papel es una empresa atrevida. Y sin embargo: durante más de 1000 años ha habido repetidos intentos de utilizar papel para la confección de prendas de vestir.

Japón hace 1000 años – the kamiko

Según la leyenda, la ropa de papel nació en el año 988 d.C. Un monje japonés hizo una camisa de papel improvisada con páginas de las escrituras del Buda para poder recibir a sus visitantes con ropa limpia.

Se dice que el uso de un kamiko («camisa de papel») se extendió a través de otros monjes a una amplia variedad de clases sociales. Hasta aquí la leyenda.

Es de suponer que fueron simplemente las dificultades económicas lo que dio a los agricultores en particular la idea de hacer ropa con papel. No se les permitió usar seda, un artículo de lujo de todos modos. A menudo no se disponía de otros materiales, como el algodón.

El papel, en cambio, era completamente diferente: todos los agricultores lo hacían ellos mismos, se usaba para ventanas, paredes, linternas, paraguas, bolsas y más. ¿Por qué no también como ropa?

El kamiko estaba hecho de washi, un papel particularmente resistente hecho de las fibras del arbusto de papel de la morera. El papel ha sido impregnado y doblado deliberadamente para hacerlo más flexible.

Aisló bien contra el calor y el frío e incluso protegió contra la humedad. Sin embargo, un kamiko no era una prenda duradera: solo se podía usar unas pocas veces y no era lavable.

Quien haya inventado el kamiko, con el tiempo, usar túnicas de papel se convirtió en una tradición entre los monjes budistas de Japón. Los japoneses ricos también finalmente descubrieron el kamiko por sí mismos. Sus túnicas, como las de los monjes, se diferenciaban de las chaquetas de color marrón amarillento de los campesinos pobres solo en el color blanco.

Shifu – papel tejido

Mucho más tarde, se creó la ropa hecha con Shifu en Japón. A diferencia de Kamiko, Shifu no consiste en un trozo de papel, sino que está tejido con tiras de papel. El origen de Shifu probablemente se remonta a los agricultores japoneses que torcían tiras de papel para hacerlas más estables y con el tiempo perfeccionaron esta técnica hasta que pudieron incluso procesar el papel con la rueca.

Sin embargo, también hay una leyenda sobre el origen de Shifu: según esto, se dice que un espía fue el primero a principios del siglo XVI en cortar un mensaje secreto, enrollarlo y tejerlo en la ropa. Esto le permitió pasar el documento a través del territorio enemigo sin ningún problema.

Las elaboradas túnicas Shifu también fueron usadas más tarde por los samuráis muy respetados en Japón. Para sus trajes ceremoniales, la técnica de hacer Shifu se refinó para que la ropa de papel pareciera una tela fina.

La nobleza también descubrió a Shifu como una moda noble para ellos mismos. Shifu era mucho más resistente y flexible que kamiko. A veces, los hilos de papel y otros materiales se combinaban en el tejido.

La larga tradición del shifu en Japón no terminó hasta principios del siglo XX con la importación de algodón, que se utilizaba para la confección de ropa.

Textiles hechos de papel – papel hecho de textiles

Si bien la larga tradición de crear papel en Japón dio como resultado una amplia variedad de usos para el material, Europa tomó un camino diferente. La ropa de papel fue desconocida aquí hasta el siglo XIX. Era más probable que el papel estuviera hecho de ropa.

Aunque la tecnología de producción de papel había llegado a Europa desde China, el país de origen, a través de Arabia, faltaban fibras vegetales adecuadas como las disponibles en Asia.

En cambio, se utilizaron restos textiles y trapos. Se cortaron y se hicieron pulpa, la base de las hojas individuales. En el siglo XVIII finalmente fue posible utilizar fibras de madera para fabricar papel.

Sin embargo, este papel relativamente rígido solo se utilizó para escribir e imprimir. Era muy inadecuado para la ropa.

Cuellos, lencería, uniformes

La escasez de materias primas en Europa, donde había que importar algodón, cáñamo y otras cosas, hizo del papel un interesante material sustituto en el siglo XIX. Dado que el papel europeo era muy inelástico e incómodo de llevar, se crearon principalmente prendas más pequeñas como cuellos de camisa, serviteurs (camisas que solo cubren el pecho) o puños.

Las dos guerras mundiales exacerbaron la escasez de materias primas y dieron al papel un auge adicional. Ahora los cordones, los cochecitos de muñecas, los bolsos, las mantas y las telas de la sala y mucho más se hacían de papel. En la Primera Guerra Mundial incluso había uniformes hechos con hilo de papel, pero eran rígidos y extremadamente incómodos.

La vaina de semillas abierta de una planta de algodón

El algodón era una materia prima escasa

Durante la Segunda Guerra Mundial, se mejoraron y mecanizaron los hilos de papel para hacerlos más elásticos y cómodos. Los cordones de papel, los cochecitos de muñecas, los bolsos y la ropa interior se hacían con hilo de papel.

Sin embargo, las prendas de vestir hechas de papel siguieron siendo productos sustitutivos baratos que desaparecieron rápidamente del mercado cuando las materias primas para textiles pudieron importarse nuevamente.

Chillona y colorida: moda desechable de la década de 1960

En 1966, un truco publicitario del fabricante de papel estadounidense «Scott Paper Company» provocó un auge completamente inesperado en la confección de papel. Scott había anunciado vestidos de papel por solo 1,25 dólares la pieza.

La broma trajo a la empresa alrededor de medio millón de pedidos. Otros fabricantes entraron con entusiasmo en la nueva línea de negocio, las revistas de moda discutieron seriamente los artículos desechables, celebridades como Claudia Cardinale se mostraron en la bandera de papel.

Una tendencia de corta duración, porque al usar ropa de papel, se requería extrema precaución bajo la lluvia, alrededor de los cigarrillos y en los movimientos violentos.

Papel doblado en pequeñas prendas

Ropa de papel a modo de mordaza

La nueva ola de moda de los EE. UU. Se extendió rápidamente a Europa. Sin embargo, al igual que en los EE. UU., Los modelos desechables no eran estrictamente ropa de papel, sino que se les añadían fibras sintéticas para una mayor durabilidad. Los vestidos cortos de Vliesett tenían un estampado llamativo, a menudo con motivos Pop Art.

En el este de Alemania, la nueva tendencia llegó en el momento justo para el gobierno: jóvenes sedientos de ropa de moda, que compraban en el oeste si es posible. Se suponía que los propios vestidos Vliesett de la RDA desviarían la mirada hacia el oeste.

Vliesett fue promocionado como de colores brillantes, barato, sin plancha, fácil de cambiar y fácil de reparar con cinta adhesiva. Un vestido de Vliesett se podía lavar unas cinco veces, luego era un caso para la papelera. Ni las mujeres de Alemania Oriental ni Occidental que usaron el nuevo vestido quedaron particularmente impresionadas. Después de un breve boom, Vliesett desapareció por completo del mercado.

Tres modelos muestran vestidos hechos en la RDA a partir de la década de 1960.

Tan chic como en el oeste

Entre diseño y funcionalidad

Incluso si la moda del papel no es adecuada para la vida cotidiana, el material no ha perdido nada de su fascinación. Diseñadores de renombre en todo el mundo como Issey Myake, Sandra Baklund o Christa de Carouge producen elaboradas creaciones hechas de papel; además de ropa, también hay zapatos, carteras y joyas.

En CeBIT 2010, los estudiantes de una escuela de moda de Berlín causaron sensación con su desfile de moda de alta costura en papel, que consistía enteramente en material de oficina: documentos y archivos antiguos. Fiel al lema: puede hacer algo mejor con papel que simplemente imprimir en él.

Si bien la primera ropa de papel se creó hace 1000 años debido a la falta de materias primas, hoy es la abundancia lo que florece: el excedente de papel usado.