Movimiento obrero alemán en el siglo XIX.

Monumento a Karl Marx y Friedrich Engels en Berlín.

La economía se desarrolló rápidamente en Europa en el siglo XIX y las diferencias entre ricos y pobres aumentaron. Fue en este contexto que surgió el movimiento obrero. Visionarios como Karl Marx o Friedrich Engels abogaron por la socialización del mundo del trabajo.

Del Congreso de Viena a la Revolución

En 1815 finalizaron las guerras napoleónicas. Las fronteras de Europa fueron rediseñadas por el Congreso de Viena. Después de largos años de lucha, muerte y destrucción, ahora reinaba una paz traicionera. La gente pudo volver a centrarse en la vida normal.

La invención de la máquina de vapor por el inglés James Watt (1736-1819) y su posterior desarrollo y uso en todos los sectores industriales imaginables trajo un auge económico y presagió la era de la industrialización. Surgieron fábricas, floreció la economía y comenzó la producción en masa de bienes.

Los barcos propulsados ​​por motores de vapor hicieron que el transporte fuera más fácil y rápido. Además, los primeros ferrocarriles a vapor se pusieron en funcionamiento en Inglaterra en 1825 y en Alemania en 1835, entre Nuremberg y Fürth.

El mundo de los negocios había cambiado de repente, pero al mismo tiempo el papel del trabajador. En las grandes fábricas, se convirtieron en los manipuladores de las nuevas máquinas y tuvieron que adaptarse a su ciclo.

James Watt en 1763 en su laboratorio (grabado)

James Watt anunció la industrialización con su invento

Opresión y explotación

Más sudor por menos dinero: ese era el destino de mucha gente en ese entonces. Y hubo suficientes trabajos de huesos. Las nuevas máquinas debían alimentarse con materias primas y energía. Las condiciones de trabajo eran duras y perjudicaban la salud. Los niños fueron enviados a las minas para extraer carbón o minerales.

La opresión y explotación de la gente condujo al empobrecimiento y empobrecimiento de la clase trabajadora recién emergida. Esto hizo que el descontento y el malestar fueran predecibles.

En 1844 estallaron las revueltas de los tejedores en Silesia. Allí, las personas hambrientas se rebelaron contra sus empleadores. La revuelta fue cortada de raíz por los militares. El escritor Gerhart Hauptmann tematizó los eventos de manera impresionante en el drama «Die Weber».

En 1846 y 1847 también hubo malas cosechas y hambruna en Alemania. El diez por ciento de la población de Berlín consistía en destinatarios de limosnas. La gran necesidad y el gran descontento culminaron finalmente con la revolución de 1848.

Grabado de una gran nave industrial del siglo XIX.  En una larga fila doble se pueden ver alrededor de 50 niños y jóvenes sentados cerca de los bancos de trabajo.  En el medio de la sala y a los lados hay muchos volantes a vapor.

Los niños también trabajaban a menudo en fábricas.

Revolución, reformas y resultados políticos

Los agravios sociales en Alemania, la pobreza entre los trabajadores, pero también una nueva idea de libertad que se había apoderado especialmente de los estudiantes desde el final de las guerras napoleónicas, llevaron a la revolución de 1848. La chispa había saltado a Alemania desde la vecina Francia y primero cubrió Mannheim en Baden, luego Berlín y otras ciudades y países.

Los ciudadanos dirigieron sus demandas y peticiones liberales a los soberanos y gobiernos. Pero también hubo enfrentamientos sangrientos y luchas en barricadas. 240 personas murieron a manos del ejército prusiano en Berlín en marzo de 1848.

El rey Friedrich Wilhelm IV. Estaba tan horrorizado por esta masacre que ordenó a sus tropas que retrocedieran y también pidió a los revolucionarios que se rindieran. Pocos días después de este armisticio, se convocaron elecciones generales en Prusia, de las que surgió una asamblea nacional.

Grabado en color: peleas callejeras en Berlín el 18./19.  Marzo 1848

Lucha de barricadas en el año revolucionario de 1848

Líder de pensamiento del movimiento obrero

El 11 de abril de 1848, se celebró una reunión de trabajadores en Berlín. Se fundó el «Comité Central» de los trabajadores. En las reuniones periódicas, «deberían investigarse los males de los trabajadores … y deberían tomarse medidas correctivas». La principal preocupación de la población activa era impulsar más salarios y una reducción de las horas de trabajo.

Con su «Manifiesto Comunista» escrito conjuntamente, Karl Marx y Friedrich Engels proporcionaron el dogma intelectualmente formulado. La clase obrera es oprimida y explotada por la burguesía. Por eso la burguesía debe ser despojada de su poder y reemplazada por el proletariado, según la opinión de Marx y Engels.

Ferdinand Lassalle y Stephan Born fueron otros dos líderes intelectuales del movimiento obrero cuyas ideas iban en la misma dirección. Born también era editor de «Das Volk», una «revista sociopolítica», como se llamaba el «Órgano del Comité Central de Trabajadores». En él, Stephan Born difundió sus demandas por «equilibrar las disparidades entre ricos y pobres» o por la «organización nacional de trabajadores».

Ferdinand Lassalle fue elegido presidente de la recién fundada «Asociación General de Trabajadores Alemanes» (ADAV) en Leipzig en 1863, un importante órgano del movimiento obrero y también descrito por algunos como el núcleo de la socialdemocracia. La bandera de la ADAV decía «Libertad, Igualdad, Fraternidad» y «La unidad te hace fuerte».

Como resultado de este desarrollo, se fundaron sindicatos centrales en 1868, que se convirtieron en los grupos de interés más importantes para los trabajadores.

Ferdinand Lassalle es considerado el fundador del SPD

Ferdinand Lassalle es considerado el fundador del SPD