Muerte del bosque

Con la lluvia ácida casi lo llevamos al bosque alemán. ¿O fue todo solo una ilusión? Después de todo, la mayoría de los árboles todavía están en pie, a pesar de todas las profecías de fatalidad.

Mucho ha sucedido en las últimas décadas en términos de control de la contaminación del aire y conciencia ambiental, pero no podemos dormirnos en los laureles. Puede que tengamos la lluvia ácida bajo control, pero los nuevos culpables ya están desafiando al bosque. En la parte superior de la lista: la sequía.

Bajo el signo de la lluvia ácida

«El bosque está muriendo»: esos titulares dominaron los medios de comunicación a principios de la década de 1980. Los escenarios de terror se extrajeron de los parques urbanos desnudos y las cadenas montañosas bajas sin bosques, en las que solo los esqueletos de árboles aislados extendían sus ramas desnudas hacia el cielo.

Durante demasiado tiempo, la industria, los hogares privados y el tráfico habían bombeado descuidadamente sulfuro de hidrógeno y otros venenos al aire. Sobre todo, las emisiones de las centrales eléctricas de lignito afectaron gravemente al bosque.

Este comportamiento debería ahora tomar venganza. Difícilmente quedaría un árbol sano dentro de 20 años, si no se toman medidas de inmediato.

Pero hubo acción: sistemas de filtrado para la industria, catalizadores y gasolina sin plomo para automóviles. La lluvia ácida ya no era tan ácida. La catástrofe pareció evitada y el bosque salvado.

¿Pero es realmente él? ¿O todo fue solo tácticas de miedo exageradas desde el principio y el bosque se habría recuperado de todos modos?

Los árboles desnudos se elevan hacia el cielo azul.

El bosque esta enfermo

¿Cómo está el bosque hoy?

En la discusión sobre la extinción de los bosques hoy en día, dos campos muy opuestos se enfrentan. Algunos dicen que el bosque nunca estuvo realmente al borde de la extinción. Que la salud de los árboles está sujeta a fluctuaciones naturales y que los árboles enfermos y dañados no necesariamente tienen que morir, sino que también pueden recuperarse.

El otro campo asume que la extinción del bosque está lejos de terminar. Que los bosques no se han extinguido a gran escala, pero que incluso más árboles están mostrando signos de daño hoy que hace 20 años.

Desde la década de 1980, esta cuestión se ha abordado regularmente en el informe de estado de los bosques del gobierno federal. Los años 2018 y 2019 han demostrado que el cambio climático finalmente ha llegado a los bosques alemanes y es visible para todos.

Demasiados nutrientes

Si bien la lluvia ácida privó al suelo de sus nutrientes en las décadas de 1980 y 1990, la fertilización excesiva ahora le está causando problemas.

Los compuestos de nitrógeno de la ganadería y los gases de escape industriales se esparcen por el aire y llegan al suelo del bosque con la lluvia. Los árboles afectados crecen más rápido de lo normal. Desafortunadamente, demasiado rápido, la salud del árbol sufre y se vuelve más susceptible a enfermedades y plagas.

Muerte del bosque

La sequía está afectando gravemente a los árboles

Enemigo forestal n. ° 1: sequía

Sin embargo, el mayor problema es la persistente sequía de los últimos años. Esto ha llevado a que los árboles de hoja caduca pierdan sus hojas prematuramente para reducir la evaporación.

En el caso de la picea, favoreció la reproducción masiva de los escarabajos de la corteza. La producción de resina, con la que los árboles sanos se defienden de plagas aburridas como los escarabajos de la corteza, se paraliza por falta de humedad.

Los árboles están impotentes a merced de los escarabajos de la corteza, que a su vez prosperan espléndidamente en veranos cálidos y secos y se multiplican en masa en algunos lugares. En tales condiciones, no solo se reproduce una generación de escarabajos, sino dos o tres.

El estado de la copa de todas las especies de árboles continuó deteriorándose en 2019 en comparación con el año anterior y nunca ha sido tan malo como desde que comenzaron los registros en 1984. Alrededor del doble de árboles caducifolios y coníferos murieron en 2019 que en años anteriores. Un total de 180.000 hectáreas de bosque ya han sufrido daños irreparables o han muerto.

Silvicultores en apuros

Estos son los desafíos a los que se enfrentan los forestales. Por último, pero no menos importante, una empresa forestal es una empresa comercial que debe generar ganancias. Además, siempre se deben hacer compromisos entre las preocupaciones de los cazadores, los conservacionistas de la naturaleza, los que buscan relajación, la industria maderera y los propietarios de bosques.

Los troncos se cargan en un semirremolque con la ayuda de una grúa.

La industria maderera necesita un bosque sano

Una plaga de escarabajos de la corteza a gran escala puede arruinar una operación forestal. Por lo general, la madera de árboles infestados se puede seguir utilizando, pero no genera ningún precio rentable.

También han bajado los precios de la madera de alta calidad, lo que dificulta que las empresas forestales obtengan beneficios. Los conceptos alternativos que pueden utilizarse para generar ingresos del turismo, por ejemplo, serán cada vez más importantes.

Conclusión: La condición del bosque es crítica. Los monocultivos de abetos y pinos ya no tienen futuro. No puedes lidiar con el cambio climático. Solo un bosque mixto rico en especies tendrá futuro con las cambiantes condiciones de temperatura y precipitación.