Musgos

Widertonmoos en Baja Sajonia

Forman hermosas alfombras verdes y densas en el suelo del bosque, les gusta estar húmedas y de alguna manera no se parecen a lo que uno imagina que es una planta: los musgos.

De esto se trata:

Las fibras dan soporte a la planta

A pesar de su afinidad por el agua, los musgos a menudo crecen en los lugares más inhóspitos y también más secos: en las cimas de las montañas e incluso en los desiertos. ¿Cómo te las arreglas para sobrevivir aquí?

En comparación con otras plantas terrestres, los musgos tienen un diseño simple. Es cierto que a menudo tienen lo que parece una yema, un tallo, una hojuela o una raíz. Pero estrictamente hablando, no tienen nada de esto.

Los rizoides, por ejemplo, permiten que los musgos permanezcan en el suelo. Sin embargo, a diferencia de las raíces reales, estas no sirven para suministrar agua y nutrientes a la planta.

Musgo en la arena del desierto

La vida en el desierto chileno de Atacama: un musgo en el páramo

Los musgos son las plantas terrestres más antiguas

Los musgos absorben el agua principalmente a través de los foliolos. Por lo tanto, prefieren sobre todo lugares húmedos. Como regla general, los musgos no tienen vasos conductores que puedan transportar el agua en la planta, como lo hacen las venas con la sangre en los humanos. Las plantas también carecen de tejido de soporte: la mayoría de los musgos son pequeños y crecen planos en el suelo.

A diferencia de muchas otras plantas, no pueden lignificar. Las excepciones confirman la regla: los Widertonmoos pueden crecer hasta dos metros de tamaño.

La razón por la que los musgos se construyen de forma tan sencilla se puede explicar por su historia de origen. Los musgos se consideran las plantas terrestres más antiguas. Los investigadores han encontrado fósiles que indican que los musgos se dividieron en tres linajes hace alrededor de 450 a 440 millones de años: hepáticas, hornworts y musgos de hoja caduca.

No está claro exactamente cómo. Los científicos sospechan que las hepáticas se formaron primero. Pero eso no es seguro. Además, no está claro cómo se desarrollaron los primeros musgos a partir de las algas que viven en el agua. Faltan fósiles que documenten la transición de plantas acuáticas a terrestres.

Tejido celular en rodajas de la turba

Sección transversal de una hoja de turba espinosa

No todo lo que se llama musgo es uno

Los diferentes musgos deben sus nombres a su apariencia: la hepática bastante redondeada una vez recordó el homónimo de un hígado de animal. Los musgos de cuerno se alargan con un tallo pronunciado, el cuerno. Los musgos tienen folletos finos, a menudo de una sola capa de células gruesas, que recuerdan a las hojas.

Hay alrededor de 4.000 especies de hepática en todo el mundo, alrededor de 150 especies de cálao y un estimado de 10.000 de musgos de hoja caduca. Pero no todo lo que los laicos llamarían musgo es uno.

Por ejemplo, el musgo irlandés o el musgo español no están incluidos. El musgo irlandés es un alga roja que crece en rocas por debajo del nivel del agua, especialmente en las costas atlánticas. El musgo español es una bromelia que cuelga místicamente en largos hilos de las ramas. Proviene de las zonas cálidas de América.

Tallos largos de plantas cuelgan de una rama.

No es musgo, sino bromelia: el musgo español

Sobrevivir en tierra firme

Los musgos pueden sobrevivir a largos períodos secos de varios meses, por ejemplo, en el desierto. Son muy resistentes y frugales. Sobreviven incluso cuando sus células están casi secas. ¿Cómo haces eso?

Apagando su metabolismo. Las plantas más desarrolladas y complejas morirían en condiciones similares. Los musgos pasan al fuego trasero cuando está demasiado seco. Tan pronto como llueve, vuelven a la vida.

Los musgos tienen una tolerancia extremadamente alta a la deshidratación, dicen los investigadores. Incluso el frío puede hacer poco para dañar muchos musgos. Estas propiedades han permitido a los musgos conquistar todas las zonas climáticas de la tierra.

Bueno, el musgo de hígado, por ejemplo, la especie más extendida de hepática, se puede encontrar tanto en los trópicos como en el Ártico. La planta no necesita ciertas condiciones de luz ni de suelo.

Paisaje árido y amplio con musgo

Desafían el frío: musgos en el Ártico

La turba se une al carbono orgánico

Los musgos cumplen funciones importantes en la naturaleza: almacenan agua, por ejemplo. La turba puede absorber 26 veces su peso seco en agua. Los musgos son sensibles a los contaminantes del aire y, por lo tanto, sirven como bioindicadores.

Si se encuentra cierto musgo en un lugar, eso dice algo sobre las condiciones ambientales en ese lugar. Y si no crece musgo, eso también significa algo, como la falta de ciertos nutrientes.

Algunos musgos usan el amoníaco del escape de los automóviles como nutriente. Otros se unen a metales pesados ​​o polvo fino. Los científicos están tratando de hacer un uso específico de estas propiedades, por ejemplo, colocando fieltros de musgo en carreteras con mucho tráfico.

Los musgos también son protectores climáticos ejemplares. En particular, la turba: esto contribuye de manera decisiva al hecho de que la turba se produce en las turberas a partir de materiales orgánicos descompuestos de forma incompleta.

Los investigadores estiman que la turba une un total de 400 mil millones de toneladas de carbono (C) en todo el mundo. Si esto llegara a la atmósfera como un gas de efecto invernadero, como dióxido de carbono (CO2) o metano (CH4), haría que la temperatura en la tierra aumentara. En muchas áreas, la gente usa turba seca como combustible y, por lo tanto, libera el carbono almacenado nuevamente.

Gran cojín de turba

Almacena carbono: la turba

Las hepáticas tienen un fuerte efecto fungicida.

El musgo de hígado de fuente solía ser utilizado por humanos para curar enfermedades del hígado. Por una sencilla razón: la forma de la planta le recordaba al hígado de un animal. Era más superstición y charlatanería que la medicina moderna.

Paraguas de la planta de musgo de hígado de fuente femenina

Debería ayudar contra las infecciones por hongos: el musgo del hígado de la fuente

Los médicos ahora saben que las hepáticas matan los hongos, lo que significa que tienen un fuerte efecto fungicida. Por tanto, los médicos los utilizan para tratar los hongos de la piel y las uñas. Se dice que los agentes funcionan incluso mejor que los fungicidas comerciales. Sin embargo, recomendamos encarecidamente que no se realice la autoterapia.

Autor: Claudia Füßler